De camera is doelwit in Egypte

Harald Doornbos, verslaggever voor de GPD en HP/De Tijd, zat donderdagochtend met zijn Arabische vrouw in een taxi toen hij werd bedreigd door aanhangers van Mubarak met machetes. 'Letterlijk bijna strot doorgesneden, ontzet door soldaten', twitterde hij op het account van de GPD.


De vijand op het Tahrirplein in Caïro lijkt voor aanhangers van president Mubarak gemakkelijk te herkennen: iedereen met een microfoon of camera is doelwit. 'Aanhangers van Mubarak zijn erop uit om verslaggeving onmogelijk te maken', zegt Michiel Hartzuiker, plaatsvervangend chef buitenland van de NOS. 'De veiligheidssituatie verslechtert met het uur.'


Journalisten in Egypte, zowel van internationale als lokale media, worden sinds woensdagavond ernstig gehinderd in hun werk door mishandelingen en arrestaties. Aanhangers van president Mubarak storten zich op verslaggevers op straat die worden herkend en belagen hun hotels. De Egyptecorrespondent van de Zweedse nationale omroep SVT raakte zwaargewond toen hij meerdere keren met messen werd gestoken.


De regering verricht op grote schaal arrestaties om journalisten het werken onmogelijk te maken. Eric Feijten, cameraman van de NOS, werd donderdagochtend rond 5.00 uur aangehouden op het vliegveld van Caïro. Pas achttien uur later dook hij weer op, in een hotel in Caïro. Feijten is geslagen, een dag zonder eten of drinken rondgereden en bedreigd, meldt Gerard van den Broek, NOS-chef buitenland.


Ook journalisten van onder meer TheNew York Times, de Washington Post, de BBC, Le Soir en de Vlaamse televisiezender VTM zijn opgepakt - en in de meeste gevallen met de schrik weer vrijgelaten. De VTM stuurt geen journalisten meer naar Egypte.


Een verslaggever van de Wereldomroep, die anoniem wil blijven uit angst voor represailles, raakte woensdagavond in de problemen in een steegje aan de rand van het Tahrirplein. 'Belagers gingen achter hem aan omdat hij een Nederlands uiterlijk heeft', zegt een woordvoerder. 'Hij rende voor zijn leven en raakte toen lichtgewond.' Roel Geeraedts van RTL Nieuws verloor de geheugenkaart van zijn camera aan een woedende menigte.


De Nederlandse ambassade in Caïro heeft gisteravond vijf Nederlandse journalisten (van EenVandaag, Brandpunt en de GPD) geëvacueerd die vastzaten in het Ramses Hilton Hotel nabij het Tahrirplein. Zij zijn overgebracht naar een veiliger hotel.


Volgens nieuwszender Al Jazeera - zelf slachtoffer van vergaande intimidaties - loeren politieagenten met verrekijkers naar hotels waar journalisten zich bevinden en worden 'verdachte' kamers overhoop gehaald.


'Buitenlandse journalisten waren in Egypte nooit erg populair', zegt Jan Keulen, oud-correspondent van de Volkskrant en medewerker van Free Voice, een organisatie die opkomt voor persvrijheid. Hij was tot maandag in Caïro. 'Dit is een schandalige bedreiging van de persvrijheid.'


Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken veroordeelt de 'georganiseerde campagne' om journalisten te intimideren. De Nederlandse Vereniging van Journalisten roept minister van binnenlandse zaken Uri Rosenthal op om zich uit te spreken tegen de 'agressie' tegen journalisten in Egypte.


De rest van de NOS-ploeg werd donderdagochtend op het Tahrirplein lastiggevallen door Mubarak-aanhangers. Uit veiligheidsoverwegingen verhuisden ze van het Intercontinental hotel, vlakbij het plein, naar het Marriott, in de luxe residentiële wijk Zamalek, verder weg van de demonstraties. Het Marriott is de schuilplaats voor vrijwel alle Nederlandse journalisten in Egypte, onder wie drie van de Volkskrant.


In zekere zin was het geweld te verwachten. 'Een dictatuur vertrekt natuurlijk niet geruisloos, met de staart tussen de benen', zegt Keulen. Wat het in Egypte zo gevaarlijk maakt, is dat demonstranten, geheim agenten en Mubarak-aanhangers ongemerkt door elkaar lopen, aldus Keulen. 'Je weet niet wie je tegenover je hebt.'


Voorlopig trekken Nederlandse media geen verslaggevers terug, zoals in België. 'Onze inzet is blijven', aldus adjunct-hoofdredacteur Pieter Klein van RTL Nieuws. De NOS laat de verslaggevers beslissen, zegt Hartzuiker. 'Zij kennen de situatie ter plaatse en moeten zich senang genoeg voelen om verder te werken. Als zij zeggen: we blijven in het hotel, dan is dat het voorlopig.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden