NieuwsDrugsbeleid

De burgemeester van Antwerpen denkt aan legalisering cocaïne

Burgemeester Bart De Wever van Antwerpen noemt het ‘een optie’ dat zijn stad de strijd tegen de aanvoer van cocaïne opgeeft. ‘Het kan zijn dat je moet vaststellen dat we dit niet aankunnen. Dan moet je het opgeven, hè.’

Burgemeester Bart De Wever van Antwerpen.Beeld Belga

Antwerpen, veel meer dan Rotterdam, is de belangrijkste aanvoerhaven in West-Europa van cocaïne uit Zuid-Amerika. De cocaïne is vooral bestemd voor Nederlandse criminele netwerken. Vorig jaar is in Antwerpen 61 duizend kilo coke in beslag genomen met een straatwaarde van tenminste drie miljard euro. In vijf jaar is de inbeslagname gestegen met meer dan zeshonderd procent. In 2016 schatte de Belgische federale politie dat 60 tot 80 procent van de aangevoerde cocaïne de straat bereikt. Eerder heeft burgemeester De Wever zijn haven al ‘zo lek als een vergiet’ genoemd.

Nu zegt hij: ‘De strijd tegen alcohol en nicotine is ook opgegeven. De producten zijn gelegaliseerd. De maatschappelijke gevolgen aanvaarden wij.’ De Wever doelt op zaken als alcoholisme en kanker. Hij zou het ‘afschuwelijk’ vinden als met andere roesmiddelen dezelfde weg wordt afgelegd. ‘Maar het is natuurlijk wel een oplossing’, aldus de burgemeester van Antwerpen. ‘Dat kan ik niet ontkennen. Het enige waar ik dan voor pleit is: doe het rücksichtslos, doe het niet halfwas. Want dan geef je het crimineel-kapitalistische systeem een witte voorkant. De ervaring leert dat criminelen van half-legale oplossingen alleen maar sterker worden.’

De Wever zegt dit in Nederland Drugsland, een vandaag te verschijnen boek van Pieter Tops en oud-Volkskrantjournalist Jan Tromp. Het boek gaat over de lokroep van drugsgeld, de macht van criminelen en de noodzaak die te breken. De Antwerpse burgemeester lanceerde in 2017 een strijdplan waarvan de kern was dat tal van diensten en overheden de eigen rigiditeit zouden overstijgen en innig zouden gaan samenwerken in een repressief beleid. Het moest een testcase worden voor de vraag of de stad een complex probleem – ondermijning met lokale, nationale en internationale dimensies – het hoofd kon bieden. Uit een evaluatie van de Universiteit van Gent valt op te maken dat het plan vermoedelijk een wiegendood sterft.

De Wever: ‘Als de goede wil om samen te werken minder aanwezig is, vindt men altijd wel een wettelijk muurtje om zich achter te verschansen.’ De burgemeester doelt op de bevinding van de universitaire onderzoekers dat de deelnemende partners met elkaar botsen op essentiële aspecten van het plan: bereidheid om doelgericht samen te werken in een strakke regie. De Wever concludeert: ‘Ik heb al lang door dat ik mij zelf iets heb aangedaan door te zeggen: nee, ik ga mij dat drugsprobleem aantrekken, want de achterkant van je stad gaat er steeds meer mee geconfronteerd worden en hoe langer je wacht, hoe moeilijker het zal zijn daar ooit nog greep op te krijgen. Maar ik heb wel elke illusie verloren dat ik dat ooit zal gedaan krijgen.’

Lees ook

Essay: Drugsbazen wanen zich in Nederland onaantastbaar, dat moet stoppen
De Nederlandse overheid lijkt niet bereid om de naargeestige drugswereld echt aan banden te leggen, signaleren bestuurskundige Pieter Tops en journalist Jan Tromp in hun nieuwe boek Nederland drugsland. Voor- en tegenstanders van het legaliseren van gebruik moeten samen oplossingen zoeken die kwetsbare mensen beschermt en die het verdienmodel van de criminelen ondermijnt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden