De Bruijn blijft racewonder

De anekdote was van clubgenoot Johan Kenkhuis, sinds gisteren 's werelds snelste van dit seizoen op de 50 vrij. Hij had deze winter met Inge de Bruijn getraind, op een driedaags trainingskamp in Amersfoort....

Van onze verslaggever John Volkers

Er waren hier en daar wel wat twijfels over de fitheid van De Bruijn geweest. Zou zij anderen nog kunnen inspireren? 'Maar opeens bij die training, begin januari, wist ik weer wat voor een topzwemster zij toch is. De benen van Inge zijn zo goed. Ik verloor van haar op beenslag.'

De benen van De Bruijn roffelden gisteren in 'up-tempo' door het water van het Sloterparkbad en de impulsen waren weer goed voor een weergaloze snelheid. De kick van de drievoudig olympisch kampioene was ouderwets. De molenwiekslag van de armen was weer gecontroleerd en effectief.

De Bruijn zwom op de 50 meter vrije slag, haar eerste serieuze competitie sinds het zomertoernooi van Santa Clara 2002, een 'wereld-besttijd'. Haar serietijd (25,12) verbeterde ze in een verbeten race, met het hoofd nauwelijks boven water, tot 24,80.

De Australische Lenton voerde tot gisteren die ranglijst aan, met 24,92. De tijd was de voorbije zomer zelfs goed geweest voor een Europese titel op de langebaan. Daar in Berlijn won de Zweedse Therese Alshammer in 24,84.

'Ik had niet gedacht dat dit erin zou zitten', zei De Bruijn. Ze had niet meer dan een limiet (25,55) willen zwemmen, maar er bleek veel meer in het verschiet te liggen. 'Ik sta perplex van mezelf. Echt goed gedaan.'

De Bruijn erkende twijfels te hebben gehad na de onrustige maanden aan het trainingsfront. Ze verruilde haar Amerikaanse succescoach Paul Bergen voor de jonge Amsterdamse trainer Fedor Hes en diens even jeugdige secondant Benno Kuipers en vestigde zich in de hoofdstad.

Ze moest met NOC*NSF onderhandelen over haar nieuwe trainingssituatie. Ze moest wennen aan haar nieuwe omgeving en de opleving van alle aandacht voor haar persoon. Ze ging naar Monte Carlo om rust te krijgen. 'Ik trainde daar één-op-één. Dat ben ik ook helemaal niet gewend. Ik heb het liefst een groep om me te kunnen meten. Het waren toch allemaal onzekerheden.'

De wereldrecordhoudster (24,13, sinds Sydney 2000) stelde vast zich er goed 'doorheen geworsteld' te hebben. Ze heeft minder inhoud, omdat ze minder goed getraind is dan in andere jaren. De maat van inhoud is altijd gesteld door de veeleisende coach Bergen die van mening was dat zij vorig seizoen, na het zwemmen van een wereldbesttijd op de 50 vrij, helemaal niets te zoeken had op de EK in Berlijn. Ze mocht niet de kans lopen op een bittere nederlaag.

De Bruijn heeft haar leermeester altijd gevolgd in die opvattingen. Gisteren haalde zij hem opnieuw aan. 'Ik heb deze tijd gezwommen op mijn mentaliteit. Op dat aspect hamerde Bergen altijd. We gaan ervoor. Dit is jouw blok, jouw baan, jouw race. En je gaat het laten zien.'

Ze liet veel zien. In de ochtenduren was ze nog onwennig geweest. 'Ik was mijn gevoel voor het racen kwijt. Ik had moeite met accelereren.' 's Middags keerde dat gevoel alweer terug. En ontstond er rond het Amsterdamse bad een euforie die deed denken aan de juni-dagen van 2000 toen De Bruijn in Drachten, ook bij een NK, het wereldrecord op de 50 vrij aanscherpte tot 24,48.

Dat was toen de voorbode van haar olympisch successen. Verslaggevers uit Engeland en Frankrijk waren opnieuw aangereisd en konden vaststellen dat De Bruijn nog altijd de zwemster is die de hoogste snelheid kan ontwikkelen. De camera's en recorders draaiden overuren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden