De boom in

Een wiebelende touwbrug, smalle boomstammen of een dunne staalkabel. Bij het Achterhoekse dorp Ruurlo opent Staatsbosbeheer alweer een klimbos.

Het is even slikken. Een platform halverwege een hoge dennenboom. Tien meter lager de bevroren grond. Je klikt je karabiner, een klimhaak, vast aan een staalkabel boven je hoofd. Door de wind zwiert de kabel heen en weer. De balken van de brug naar de overkant botsen met doffe dreunen tegen elkaar. Er is een halve spagaat nodig om het volgende platform te bereiken. In de verte roept een tiener 'I'm flying high', terwijl hij zijn armen strekt en met een noodgang langs de tokkelbaan door de bomen schiet.

Even waan je je op survivalkamp, in het klimbos van Staatsbosbeheer in Ruurlo. In de bomen hangen obstakels. Klimnetten, houten trappen, autobanden en staalkabels. Zigzaggend vormen ze zes routes door de bomen op ruim twee hectare natuur. De hoogste is 16 meter hoog. 'Er staan toch geen bomen in de weg hè?', vraagt een angstige achtstegroeper die op het punt staat langs een zipline naar beneden te tokkelen. 'Nee, zo te zien niet. Laat jezelf maar voorzichtig van het platform glijden', zegt een instructrice.

De markt voor dergelijke outdooractiviteiten groeit gestaag. Vijf jaar nadat in Grolloo (Drenthe) het eerste Nederlandse klimbos werd gebouwd, door een Frans team, telt Nederland er al achttien. Vijf daarvan zijn aangelegd in natuurgebieden van Staatsbosbeheer, met twee nieuwe nog in aanbouw.

De natuurbeheerder wil met de klimparcoursen een ander publiek het bos in lokken. 'We hadden vooral rustige activiteiten zoals een kabouterbos, doolhof of fietsroute', zegt Peter van de Hoef van Staatsbosbeheer. Voor gezinnen met pubers, bedrijfsuitjes of vrijgezellenfeestjes was er in de bossen weinig spanning te beleven. 'Pubers vinden het gaaf en stoer. En voor personeeluitjes is het goed voor de teambuilding.'

De komende jaren krijgt Staatsbosbeheer minder subsidie om 260 duizend hectare natuur - meer dan 50 procent van al het natuurgebied in Nederland - te beheren. 'We moeten zelf geld verdienen. Dat kan door samen met de outdoorbranche activiteiten te organiseren.'

Het idee om via staalkabels van boom naar boom te klimmen, werd in de jaren zeventig bedacht door biologen die onderzoek deden in de moeilijk toegankelijke bossen van Costa Rica. Tegenwoordig zijn deze canopy tours, naar de Engelse term voor kroonlaag, onderdeel geworden van het ecotoerisme in Costa Rica. Toeristen kunnen er kiezen uit tientallen slingertochten door de kruinen van het tropische regenwoud.

Tokkelen is de Nederlandse variant. Maar in een klimbos is meer te doen. 'Het is eigenlijk een soort obstakelparcours in de lucht', zegt Bert van Zijtveld van klimbos Ruurlo. Met een team van Franse, Canadese en Amerikaanse bouwers en met hulp van deskundigen van Buitensport Nederland werd het klimbos in acht weken tijd uit de grond gestampt.

'Oké, wie niet waagt wie niet wint', verzucht Han Willems (57). Hij bevestigt zijn karabiner aan de eerste lus van een houten trap. Een stukje hoger maakt hij de volgende vast en zo klimt hij omhoog. Hij is met zoon (34) een dag op stap en wil weleens zien wat dat nou is, zo'n klimbos. Ze besluiten de groene route te nemen, voor beginners. Die gaat niet hoger dan 5 meter. 'Hoog genoeg. In de folder heet deze baan de Discovery. Zullen we 'm zo noemen? Dat klinkt stoerder.' Eenmaal terug op de grond, blijkt de angst overwonnen. 'Groen was eigenlijk best makkelijk.'

EXTREME TOKKELBAAN

Nepal, het land van de hoogste berg op aarde, heeft ook de extreemste zipline (tokkelbaan) ter wereld. Met een afstand van 1,8 kilometer, een vrije val van 600 meter en snelheden van wel 120 kilometer per uur is de ZipFlyer nabij de Nepalese stad Pokhara niet voor watjes. Wie zijn ogen durft open te houden, kijkt uit op het Annapurnagebergte.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden