De bondscoach van de triatleten wil gewoon trainer zijn

De Nederlandse Triathlon Bond zoekt een opvolger voor bondscoach Louis Delahaye (34), wiens contract per 1 januari 2000 afliep. De slechte prestaties van de olympische ploeg bij de Spelen in Sydney speelden bij zijn besluit geen rol....

OP DE Slingerberg rent triatleet Raymond Lotz zwetend naar boven terwijl zijn coach Louis Delahaye achter hem aan rijdt. Eenmaal boven mag Lotz plaatsnemen in het voertuig. Beneden wordt hij te voet weer naar boven gejaagd: opnieuw een kilometer stijgen binnen 4,15 minuten.

'Dit is een nieuwe vorm van interval-training', zegt Delahaye later thuis in Geulle. 'Ik houd van nieuwe trainingsvormen. De afwisseling is goed voor de sporter.'

Begin dit jaar liep zijn contract af bij de Nederlandse Triathlon Bond, maar de bewegingswetenschapper is niet werkeloos thuis gaan zitten. Stilzitten is er niet bij. Hij traint sporters en hij schrijft een boek over hardlooptraining.

De afgelopen jaren vloog hij met zijn olympische selectie de hele wereld over. Van wereldbeker-wedstrijden naar trainingskampen, van Australië naar Zuid-Afrika, van de Pyreneeën naar Mexico. Van alle Nederlandse sporters die zich voorbereidden op de Spelen van Sydney, zullen de triatleten de meeste airmiles hebben verzameld.

De Limburger vond het een 'prachtige en leerzame' tijd, maar al in mei besloot hij dat hij zijn contract in 2001 niet wilde verlengen. Ongeacht de uitslag in Sydney zou hij per 1 januari van het nieuwe jaar stoppen. Eind juni verwittigde hij het bestuur van de bond van zijn besluit.

Anderen vertelde hij niets van zijn voornemen. Ook half september aan de voet van het Opera House in Sydney, na een dramatisch verlopen debuut van de Nederlandse triatletes en triatleten, vertelde hij dat hij nog niet wist of hij ging stoppen. 'Ik moet deze afgang eerst laten bezinken.'

Het olympisch debuut was 'zwaar klote' geweest, hij gaf het in Sydney grif toe. Jaren had hij samen met zijn equipe naar deze dagen toegewerkt. Alles was ervoor opzij gezet, en dan finishen op een 25ste, 26ste en 33ste plaats (de vrouwen) en - nog veel erger - een 42ste, 43ste en 48ste plaats (mannen), dat deed pijn.

Juist vorige week heeft hij dat olympische optreden geëvalueerd met bond en NOCNSF. Delahaye is ervan overtuigd dat er voor de Spelen nauwelijks fouten zijn gemaakt. Dat kopvrouw Wieke Hoogzaad bij de fietsomloop door de Botanical Gardens viel was domme pech, dat kopman Eric van der Linden last van steken kreeg bij het lopen een mysterie.

Over dat laatste zegt hij nu: 'Men zei dat het van de spanning kwam, nou, Eric was heel erg relaxed. Ik denk dat de wisseling van temperatuur de oorzaak was. In de dagen voor de Spelen was het koud, de dekens waren niet aan te slepen. Daarna werd het warm. Eric is geen warmweersporter. Dat heeft hem opgebroken heeft.'

Dat de Nederlandse sporters zich blameerden, zal geen gevolgen voor de directe toekomst hebben, weet Delahaye. 'De gehele spin-off van ons triatlon-project zal vanaf nu pas op gang komen. Het zou heel opportunistisch zijn om alles meteen maar af te stoten.' Ook het wetenschappelijk project aan de universiteit van Maastricht gaat door.

Zelf was hij niet helemaal gelukkig met zijn positie. 'Ik was bondscoach, maar ook privé-coach van Silvia Pepels en Wieke Hoogzaad. Daarnaast was ik ook nog eens de manager, de man die alles moest regelen. Ik denk dat de bondsfunctie in tweeën gesplitst dient te worden. Er moeten een technische man en een manager komen. Ik had te veel petten op.'

Een aantal van die petten heeft hij afgezet, hij blijft privé-trainer. 'Ik train nu een aantal wielrenners als Max van Heeswijk, begeleid junioren voor de Raboploeg, train atleten en triatleten.' Van de olympiagangers bleef Pepels. Hoogzaad stapte op.

De laatste twee zijn gebrouilleerd. Hoogzaad verwijt Pepels dat zij in Sydney haar knechtenrol niet goed heeft uitgeoefend. Delahaye: 'Ik denk dat Silvia niets te verwijten valt. Die uitlatingen van Wieke waren ongenuanceerd en slecht voor de sport.'

Atletiektrainer Charles van Commenée vertrok naar Engeland, ook Delahaye had aan de andere kant van de Noordzee kunnen gaan werken. 'Vorig jaar april kreeg ik al een aanbieding. Ik heb nee gezegd, maar het aanbod was verleidelijk. Er is veel geld voor topsport beschikbaar. Alleen voor de junioren-ontwikkeling wordt jaarlijks zeshonderdduizend gulden vrijgemaakt.'

Succes is maakbaar: de Engelse triatlonjeugd scoort hoog. Over de toekomst van de Nederlandse triatlonsport is Delahaye somberder. 'Wieke blijft een supertalent, ook Dennis Looze kan nog even door. Eric van der Linden kan niet tegen warm weer. Dat wordt ook in Athene een probleem.'

Bij de vrouwen is weinig talent. Bij de mannen noemt Delahaye slechts twee namen: Huib Rost en Raymond Lotz. Toch kan het tij snel keren. 'Het doel moet niet talentherkenning zijn, maar talentwerving.' Delahaye meent dat de bond vooral bij andere sporten naar triatleten-in-de-dop moet zoeken.

'Met een goede zwemmer van een jaar of achttien die bij het NK de finale net steeds niet haalt, wil ik best aan de gang. Die kun je leren fietsen en lopen. Binnen drie, vier jaar kan zo'n sporter de triatlon-top halen. Dat kan heel hard gaan. In Engeland doen ze het zo al jaren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden