'De boer helpt Afrika uit de armoede'

Afrika heeft gunstige omstandigheden voor een groeiende middenklasse, stelt Wim Bossema (Economie, 15 mei). Maar hoe gunstig zijn die omstandigheden dan precies? Echte welvaart komt niet uit de stad, maar juist van het platteland.


De Afrikaanse middenklasse is veel kleiner dan westerse bedrijven en internationale adviesbureaus voorspiegelen. Bossema beschrijft haarfijn waar die oorzaak ligt: bij cijfers van de African Development Bank. Die definieert de middenklasse als de bevolkingsgroep die 2 tot 20 dollar per dag heeft te besteden.


Het goede nieuws, de omstandigheden voor een groeiende middenklasse, zijn er wel degelijk. Namelijk een snel groeiende jonge bevolking en een snelle urbanisatie. Op dit argument volgt al meteen een maar: 'De werkloosheid onder jonge stedelingen is groot.'


Inderdaad. Waarom die urbanisatie dan zo'n gunstige factor is, blijft een raadsel. De groeiende sloppenwijken vormen juist een enorm probleem. Als het gaat om het beëindigen van de armoede - wat waarlijk een middenklasse tot stand kan brengen - liggen de oplossingen juist op het platteland.


Dat bleek vorige maand in Brussel en in Addis Abeba, waar de Europese landbouwcommissaris Ciolos enkele conferenties organiseerde rond dit thema. Niet de stad, maar de landbouw is cruciaal voor het voeden van de bevolking en de economie.


Met een groeiende bevolking blijft voedsel de komende jaren naar verwachting duur. Op het platteland is dus geld te verdienen. Wanneer de kleine boer iets meer kan produceren dan alleen voor het eigen onderhoud, komt er op het platteland een economie op gang. Investeer dus niet in opleidingen en werk voor de stedeling, maar juist in de kleine boer en in kleine boerengemeenschappen.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden