De Bijenkorf verkocht aan Britse keten

AMSTERDAM De Bijenkorf wordt voor een niet bekendgemaakt bedrag verkocht aan het Britse warenhuisconcern Selfridges. Dat hebben de huidige eigenaar Maxeda en Selfridges dinsdag gemeld. De transactie moet nog aan de ondernemingsraad worden voorgelegd.

Selfridges is vooral bekend van de prestigieuze winkel in Londen, op Harrods na de grootste in het land. Als de overname van De Bijenkorf rond is, bedraagt de omzet omgerekend 2,3 miljard euro. Selfridges is sinds 2003 eigendom van Wittington, een maatschappij van de Canadese familie Weston. Zakenblad Forbes zet de Westons met een geschat vermogen van 8,3 miljard dollar op nummer 59 van hun lijst van rijken.


Bij Selfridges komt De Bijenkorf weer in handen van een winkelconcern. De huidige eigenaar Maxeda is een maatschappij van opkoopfondsen als KKR, AlpInvest en Cinven. Het bedrijf bezit een aantal winkelketens die samen 3,1 miljard euro omzet hebben. De Westons zijn een echte winkelfamilie, al begon George Weston, grootvader van de huidige topman Galen Weston, in 1882 als bakker. De Westons bezitten behalve veel bakkerijen Canada's grootste supermarktketen Loblaw's (grotendeels), en de warenhuizen Holt Renfrew in Canada, Brown Thomas in Ierland en Selfridges dus in Engeland.


FNV Bondgenoten lijkt haast tevreden. Vakbondsbestuurder Henk van der Ploeg: 'Wij wilden niet dat De Bijenkorf weer zou worden verkocht aan een financiële partij. We wilden ook niet dat de nieuwe eigenaar al winkelketens zou hebben in Nederland, want dan volgt altijd een sanering. En we willen dat het bedrijf gewoon belasting betaalt.' Want dat doet Maxeda volgens hem niet. 'Die heeft De Bijenkorf zo vol schulden gestopt, dat er geen winst meer is. Heel riskant.'


Veruit de meeste klanten hebben nooit van Selfridges gehoord. Twee gebruinde dames van ruim boven de 60 kennen de nieuwe eigenaar wel, zeggen ze. De een: 'Ja, dat is een warenhuis in Londen. Ietsje hoger zeg maar dan de Hema.' En de ander: 'Daar zijn we wel geweest. Maar gekocht hebben we er niks. Al die kleren daar zijn voor maatje 36.' De eerste: 'Ze hebben ook niet de grote merken. Ik hoop wel dat dat bij De Bijenkorf blijft.'


Een Zuid-Afrikaanse toerist is van plan kleren te kopen in De Bijenkorf. Elk jaar komt hij naar Amsterdam en Londen om te winkelen, en elk jaar komt hij dus in Selfridges én De Bijenkorf. 'Vorige week kocht ik bij Selfridges voor mijn verloofde een prachtig jasje en wat topjes.' Een groot verschil tussen beide ziet hij niet. 'De stijl is ongeveer hetzelfde.'


Twee dames van de parfumerie weten nog niets van de overname. 'Is dat een voordeel voor ons?', vraagt een van beiden. De meeste parfumeriestands in De Bijenkorf zijn zelfstandige winkeltjes in de winkel. 'Toen Maxeda eigenaar werd, raakten wij onze Bijenkorf-kaart kwijt', zegt ze, nog steeds verontwaardigd. Op die kaart kon ze vroeger 15 procent korting krijgen. 'Ik hoop dat we die kaart nu terugkrijgen.'


In garen en band

Simon Philip Goudsmit begon in 1870 Magazijn de Bijenkorf, in garen en band. Het monumentale pand aan de Dam is sinds 1915 het vlaggenschip. In 1926 begon De Bijenkorf met Hema, om ook de gewone man te bereiken. In 1998 werd Koninklijke Bijenkorf Beheer overgenomen door Vendex, eigenaar van V&D. Maar dat was van korte duur. In 2004 werd Vendex/KBB overgenomen door Maxeda, een samenwerkingsverband van opkoopfondsen. Dat verkocht al snel al het onroerend goed én de Hema, en is nu bezig de rest te verkopen. Zo staan Hunkemöller en M&S, ook uit de KBB-stal, te koop.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden