REPORTAGE

De bijeenkomst die niemand wilde

Purmerend deed gisteren een nieuwe poging tot inspraak over de mogelijke komst van 600 asielzoekers. Sommige bewoners denken dat de bussen al onderweg zijn.

Burgers op een bijeenkomst in Purmerend over de mogelijke komst van asielzoekerscentrum. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Eigenlijk had de inspraakavond in Purmerend over de opvang van asielzoekers helemaal niet moeten plaatsvinden. Dat was ongeveer het enige waar alle aanwezigen het over eens waren. De meest luidruchtigen onder hen vinden dat de gemeente helemaal niet had moeten ingaan op de oproep van staatssecretaris Klaas Dijkhoff aan 'flinke' gemeenten om een bijdrage te leveren aan de oplossing van de vluchtelingencrisis. 'Het worden er te veel', zegt de een. 'Ze duwen onze eigen mensen van de wachtlijst voor huurwoningen af', meent de ander.

De voorstanders van een genereuze opvang - die zijn er ook - vinden dat de inspraakavond niet had moeten plaatsvinden omdat gastvrijheid voor mensen in nood vanzelfsprekend zou moeten zijn. En zeg nou eerlijk: een stad van bijna 80 duizend zielen zou toch 600 ontheemden moeten kunnen huisvesten?

Voorbarig

De meeste leden van de gemeenteraad ten slotte, menen dat de inspraakavond voorbarig is omdat er nog helemaal geen besluit over de opname van vluchtelingen is genomen. Niet over de vestiging van een asielzoekerscentrum (azc) met een capaciteit van 600 plaatsen. Niet over de noodopvang van 120vluchtelingen. En evenmin over de huisvesting van 50 zogenoemde statushouders. Het college van B&W (een coalitie van Stadspartij, D66, VVD en CDA) heeft slechts voortvarend uitvoering gegeven aan het verzoek van de gemeenteraad om de mogelijkheden voor opvang 'te inventariseren'. Het college heeft daarbij volgens raadslid Tom de Jong (D66) 'een stapje extra gezet' door vast mogelijke locaties te noemen en heeft daarmee de indruk gewekt dat alles al in kannen en kruiken is. 'Ik kom mensen tegen die zeggen dat ze al vluchtelingen op de Westerweg hebben zien lopen', zegt Bert Meulenberg, de voorzitter van de achtkoppige fractie van de Stadspartij. 'Anderen denken dat de bussen al onderweg zijn naar Purmerend. De beeldvorming gaat voor de besluitvorming uit.' De gemeenteraadsvergadering van 24september werd onderbroken nadat burgers bezwaren tegen een azc hadden gescandeerd.

De meeste Purmerenders die in de grote zaal van pop- en cultuurpodium P3 van hun zorgen blijk geven, lijken inderdaad in de veronderstelling te verkeren dat de komst van honderden asielzoekers naar hun stad al een feit is. De uitbaatster van een manege spreekt de vrees uit dat de vestiging van een azc in de buurt tot gevolg heeft dat haar klanten - overwegend meisjes - zullen wegblijvend uit beduchtheid voor hitsige mannen en dat zij haar klanten er niet van zal kunnen overtuigen dat hun vrees misschien ongegrond is. Mevrouw N. Onsia acht Syrische mannen van 20 tot 50 jaar 'geen aangenaam gezelschap voor jonge kinderen'. En dat maakt haar geen onmens. Mevrouw A. Witbrood ziet al IS'ers met kalasjnikovs over de Botermarkt lopen. 'Luister naar uw eigen inwoners, niet naar het kabinet', zegt zij tot het voltallige college van B&W.

Tegengeluid

Het tegengeluid wordt vertolkt door Marc Zijlstra, homo en christen die de moslims nochtans niet vreest. Door Carla Brocken die geen moeite heeft met asielzoekers maar des te meer met de felle reacties op hun mogelijke komst. En door mevrouw Verduin die hoon oogst met een verwijzing naar de mooie dromen van Martin Luther King.

De gemeente heeft met deze avond de burgers in de gelegenheid willen stellen hun zorgen te uiten en stoom af te blazen. Het was uitdrukkelijk niet de bedoeling dat raads- of collegeleden met de 400 aanwezigen in debat gingen. 'Het is inderdaad een wat ongelukkig format', geeft raadslid Tom de Jong toe. 'Toch hoop ik dat we het gesprek met de burger weer in het goede spoor krijgen.' Hij oordeelt mild over de ontevredenen. 'Je bent geen racist als je er problemen mee hebt dat je in één keer 600 nieuwe buren krijgt.'

Bert Meulenberg (Stadspartij) is weliswaar onverkort van mening dat een mogelijke bijdrage van Purmerend aan de opvang moet worden onderzocht, maar hij kan zich goed in de bezwaren verplaatsen. Nu zelfs nog meer dan een paar weken geleden. Maandag zag hij op televisie vluchtelingen die voedsel van Hongaarse Rode Kruismedewerkers weigerden - vanwege het kruis. 'Zoiets wekt toch wel twijfel aan hun bereidheid zich aan te passen.'

Boze en bange burgers bijeen in P3 waar een bijeenkomst wordt gehouden omtrent de mogelijke komst van een AZC in de stad. Zij die niet naar binnen mogen omdat de zaal vol is staan gefrustreerd buiten. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden