De beste van 166.000 pokeraars

In de finale van het Nederlands kampioenschap pokeren vorig weekeinde in Rotterdam zette hij even een zonnebril op. ‘Het hoort er toch nog een beetje bij....

Peter de Waard

Maar de Amsterdamse student bedrijfskunde Jero Brokaar (26) had geen hulpmiddelen nodig om zijn zweetdruppeltjes en oogknipperingen te verhullen.

Hij hield zijn hoofd koel en werd Nederlands kampioen in een titelstrijd met 166 duizend mededingers. Meteen rijk werd hij er niet van. De prijs was een belt, zoals bij boksen gebruikelijk is.

Pokeren is dankzij internet en late night televisie razend populair. Liefst 16 duizend deelnemers namen deel aan de regionale voorrondes. Nog eens 150 duizend speelden mee via internet.

Jero Brokaar doet er tamelijk nuchter over. Hij is geen geboren kaartspeler. Met studievrienden speelde hij vaak een spelletje toepen. ‘Vier jaar geleden zijn we ook gaan pokeren. Met heel vriendelijke bedragen hoor. Gewoon als gezelschapsspel. Later speelde ik ook wel eens poker online. Maar grote bedragen heb ik nooit gewonnen of verloren’, zegt Brokaar.

Pokeren vereist behalve een koel hoofd ook strategie. ‘Je moet inschatten wat voor kaarten de tegenstander heeft en wat de kans is om te winnen. Ik denk dat ik daarin goed ben. Ik wachtte rustig mijn handjes af. En als ik de goede handjes had, greep ik mijn kansen. Ik denk niet dat ik veel betere kaarten heb gehad dan mijn tegenstanders.’

Toch is pokeren niet te vergelijken met dammen of schaken, vindt Brokaar. ‘Bij die denksporten heb je dezelfde stukken en dus uitgangspositie. Dat is bij poker toch anders.’

Brokaar gaat zijn kampioenschap nog niet te gelde maken. ‘Ik wil eerst mijn studie aan de Universiteit van Amsterdam voltooien. Daarna zie ik wel verder. Of ik een professionele carrière zou willen nastreven? Ach, dat weet ik niet. Er is veel geld in te verdienen. Maar het kost ook geld. De inschrijvingskosten voor een internationaal toernooi zijn soms 10.000 dollar. Maar als je weet dat er vijfduizend mensen meedoen, kun je ook het prijzengeld raden.’

Peter de Waard

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden