De beste plekken in New York

Waar moet je wezen, wat moet je zien? De beste plekken in New York volgens architect Francine Houben, die de Public Library op Manhattan gaat renoveren.

Beeld Luis Mendo

'Ik kwam hier al in 1976 met de Greyhoundbus', zegt Francine Houben (60), 'en ik ben altijd blijven komen. In de jaren zeventig was New York onveiliger, er waren gevaarlijke buurten. Dat is enorm veranderd. Nu heb ik het gevoel dat je overal heen kunt én dat het overal leuk is.'

Architect Francine Houben is creatief directeur van architectenbureau Mecanoo in Delft. Ze reist de wereld over om gebouwen te ontwerpen. In New York is ze gevraagd om de Public Library te renoveren.

Houben: 'Ik woon hier ongeveer eenderde van de tijd, op 45-hoog, met uitzicht op de Brooklyn Bridge, het gebied dat vroeger Nederlands was. Het New Yorkse aan New York is de enorme energie. Ik geniet eerlijk gezegd het meest van de dagelijkse dingen, de stroom mensen in het Grand Central-station, muziek in de metro, fietsen over de bruggen.'

Beeld Luis Mendo

The Rise

Francine Houben: 'Voor collega's van ons architecten-burau Mecanoo in Delft die komen invliegen en door hun jetlag 's ochtends vroeg klaarwakker zijn én voor iedere New Yorker: The Rise is gratis buitenfitness in de betonjungle. Iedereen die wil meedoen, kan zich om 7 uur aansluiten voor een opwekkende bootcamp. Ze fitnessen bij ons pal voor de Public Library, maar ook op andere bekende plaatsen. Ik vind het interessant dat er steeds meer van dit soort gratis bottom-up-initiatieven in New York komen.'

therisenyc.com

Metromuziek

'Ik geniet altijd zo van muziek in de metro. De subway ziet er niet uit, alles is oud, het lekt er, er zijn ratten op het spoor en het lijkt er niet op dat dat snel gaat veranderen. Maar de muziek klinkt fantastisch. Ik kwam er laatst achter dat er een organisatie is die de muziekkwaliteit controleert. Straatmuzikanten moeten zelfs auditie doen om metromuzikant te worden. Daarom klinkt het zo goed als er iemand in de metro-shuttle tussen Grand Central en Times Square op een trombone speelt. En daarom staat er ondergronds soms opeens een complete jazzband te jammen. Makes me happy.'

Beeld Luis Mendo

Roosevelt Island

'Ik ga wel eens naar Roosevelt Island met de Tramway, dat is een soort gondelbaan over het water, spectaculair. Het park daar is al in de jaren zeventig ontworpen door architect Louis Kahn, maar nu pas gerealiseerd. Het is een monumentaal park met veel groen en graniet. Vanaf het eiland is het uitzicht op New York heel mooi: aan de ene kant zie je Queens, aan de andere kant Manhattan met vooraan Le Corbusiers VN-gebouw.'

Roosevelt Island-kabelbaan bij 2nd Avenue en 60th Street

The National September 11 Memorial

'Dit is echt een toeristische plek. Ik kom er graag. Op de plaats waar de Twin Towers stonden, zijn nu twee spiegelende watervallen van 4.000 m2, waar het water eindeloos diep in wegvalt. De grootste door mensen ontworpen waterval van Amerika, zeggen ze. Indrukwekkend door zijn monumentaliteit.'

180 Greenwich Street

Beeld Luis Mendo

Grand Central

'Het liefst ben ik elke dag even op Grand Central, New Yorks grootste treinstation. En dan in die grote, hoge ruimte stilstaan en naar de stromen voorbijgangers kijken. Alsof je in een film staat. Er is ook een geheim: de whispering wall. Aan het eind van de hellingbaan, bij de oesterbar, zijn vier hoeken. Als de een in de ene hoek gaat staan, dicht bij de muur, en de ander in de hoek diagonaal ertegenover, kun je elkaar horen fluisteren.'

89 East 42nd Street

Beeld Luis Mendo

Public Library

'De bibliotheek is het meest publieke gebouw van New York. Het is ontworpen in Beaux Arts-stijl, met twee leeuwen bij de entree. Wat me zo aanspreekt, is dat het een people's palace is, een majestueus gebouw voor iedereen, ook de immigranten van New York. De Public Library is de link met hun thuisland. Hier liggen bijvoorbeeld de passagierslijsten van de schepen waarmee de Ieren en Italianen begin 20ste eeuw New York binnen kwamen varen. Dat je zo in je nieuwe land wordt verwelkomd, is toch mooi. Het verwelkomende van het gebouw wil ik graag in ere houden bij de renovatie.'

5th Avenue at 42nd Street

Beeld Luis Mendo

Gospel in Harlem

'Het is een beetje toeristisch, maar een gospeltour in Harlem, gevolgd door een wandeling, is zo leuk. Harlem is de buurt van de kerken, natuurlijk, maar er staan ook fantastische andere gebouwen. Woon een kerkdienst bij met een groot theatraal gospelkoor en wandel daarna terug naar Manhattan. Dat wordt een heerlijke zondag.'

Beeld Luis Mendo
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden