Weblog

De beste oneliners uit de Amerikaanse verkiezingsgeschiedenis

Een echt goede, ouderwetse oneliner hebben de verkiezingscampagnes van Obama en Romney nog niet opgeleverd, schrijft Paul Brill in zijn historische blog. Hoe het wel kon? Een bloemlezing.

Een andere beroemde onliner: John F. Kennedy zei in 1963 in berlijn: Ich bin ein Berliner.Beeld AP

Heeft de Amerikaanse verkiezingscampagne van 2012 een memorabele oneliner voortgebracht? In het derde tv-debat attaqueerde president Obama uitdager Mitt Romney met de woorden: 'Het lijkt erop dat u de buitenlandse politiek van de jaren tachtig wilt herinvoeren, net zoals het sociaal-culturele beleid van de jaren vijftig en het economisch beleid van de jaren twintig.'

Niet onaardig bedacht. Op zijn beurt betichtte Romney de president ervan een 'excuustournee' te hebben gemaakt naar landen die de Verenigde Staten bepaald geen warm hart toedragen. Ook een uitspraak die wel blijft hangen.

Maar het zijn geen echte voltreffers zoals we die kennen uit vorige verkiezingen. Een kleine bloemlezing:

Theodore Roosevelt, die van 1901 tot 1909 in het Witte Huis zetelde en in 1912 als kandidaat van de Progressieve partij een hernieuwde gooi naar het presidentschap deed: 'Iemand die goed genoeg is om zijn leven te wagen voor het vaderland, is goed genoeg om daarna een eerlijke kans te krijgen.'

Franklin Roosevelt in 1932, reagerend op Republikeinse aantijgingen dat hij een gevaarlijke radicalinski was: 'Mijn beleidsplannen zijn net zo radicaal als de Amerikaanse vrijheid en de Amerikaanse grondwet.'

Harry Trumans spotnaam voor het door de Republikeinen gedomineerde Congres in 1948: 'The do-nothing Congress.'

John Kennedy, wiens katholieke geloof nog een gevoelig punt was in 1960: 'Ik ben niet de katholieke kandidaat voor het presidentschap. Ik ben de Democratische kandidaat, die toevallig katholiek is. Ik spreek niet namens de kerk over publieke kwesties - en de kerk spreekt niet namens mij.'

Nogmaals Kennedy: 'We staan op de rand van een nieuwe uitdaging, het tijdperk van de jaren zestig, een tijdperk van onbekende mogelijkheden en gevaren.'

Barry Goldwater, presidentskandidaat van de Republikeinen in 1964: 'Ter verdediging van de vrijheid is extremisme geen ondeugd.' De uitspraak werd door de rechtervleugel van de partij begroet als een verfrissende regenbui na een hete, droge zomer, maar gaf de Democraten een extra wapen om Goldwater af te schilderen als een gevaarlijke extremist.

Uit een beroemde rede die Ronald Reagan in 1964 hield ter ondersteuning van Goldwater: 'Er bestaat geen eeuwig leven op deze aarde, maar een overheidsinstantie komt er het dichtst bij.' En: 'U en ik hebben een rendez-vous met onze bestemming.' (Klinkt toch mooier in het Engels: 'You and I have a rendezvous with destiny.')

Richard Nixon in 1968 over de reden waarom hij niet voelde voor een tv-debat met zijn Democratische tegenstander Hubert Humphrey: 'Voordat er een debat tussen Nixon en Humphrey kan zijn, moet Humphrey eerst het debat met zichzelf voeren.'

Reagans reactie op een bewering van president Jimmy Carter in 1980: 'There you go again.'

Bill Clinton in 1992: 'We praten alsmaar over zij, zij, zij. Zij, de minderheden. Zij, de progressieven. Zij, de homoseksuelen. Maar dit is Amerika. Er is geen zij, er is alleen wij. Eén natie, onder God, ondeelbaar, met vrijheid en gerechtigheid voor allen.'

Tenslotte mijn favoriete wisecrack. Adlai Stevenson, vaandeldrager van de Democraten in 1952 en 1956: 'Als de Republikeinen ophouden met het vertellen van onwaarheden over ons, zullen wij ophouden met het vertellen van de waarheid over hen.'

Buitengewoon geestig, maar het mocht niet baten: Stevenson verloor twee maal kansloos van oorlogsheld Dwight Eisenhower ('Een volk dat zijn privileges boven zijn principes stelt, zal op den duur beide verliezen').

Paul Brill is buitenlandcommentator voor de Volkskrant, en volgt de Amerikaanse politiek al zo'n veertig jaar. Hij schreef een boek over de Amerikaanse presidentsverkiezingen: 1600 Pennsylvania Avenue, dat onder andere hier te bestellen is. Speciaal voor Volkskrant.nl duikt hij elke week in de twee eeuwen historie van de Amerikaanse presidentsverkiezingen.

Meedoen met de Volkskrant-verkiezingstest, waarbij quotes van Amerikaanse politici geraden moeten worden? Dat kan hier. De winnaar krijgt een reischeque voor een reis naar de VS.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden