De beste nieuwe muziek van de week (4): Benjamin Clementine, Viet Cong en BC Camplight

In razend tempo volgen de nieuwe bandjes, beloftes en platen-die-je-geluisterd-moet-hebben elkaar op. In de rubriek Luie Luisteraar loodst Volkskrant.nl je elke week door de nieuwste releases en selecteert de drie platen die je niet mag missen. Deze week: Benjamin Clementine, Viet Cong en BC Camplight.

Benjamin Clementine in Amsterdam Beeld Daniel Cohen

Benjamin Clementine - At Least For Now

Benjamin Clemetine (26) voelt zich 'Afranglais'. 'Dat is Afrikaans, Frans en Engels tegelijk', zei hij in een groot interview in de deze krant. Hij wordt in Engeland geboren als zoon van Ghanese ouders en groeit op in Noord-Londen. Op z'n 18de vertrekt hij na ruzie met zijn streng-christelijke ouders naar Parijs, een stad die hij alleen kent van Wikipedia. Een eenzame periode. Hij leert zichzelf piano en gitaar spelen en schraapt geld bij elkaar met optredens in metrostations en cafeetjes. In Parijs wordt hij uiteindelijk ontdekt door Matthieu Gazier and Lionel Bensemoun van platenlabel Behind.

Het is niet vreemd dat de parallel tussen Benjamin Clementine en Seasick Steve wordt getrokken: beiden autodidact, beiden van de straat én beiden geïntroduceerd bij het grote publiek door een indrukwekkend optreden bij de Britse televisieshow Later... with Jools Holland. Maar muzikaal hebben de jonge theatrale zanger en oude rauwe blueszwerver niks met elkaar te maken.

Clementine noemt zich een Franse muzikant, onvermijdelijk beïnvloed door Jacques Brel en Edith Piaf. Maar ook Nina Simone en Antony Hegarty (Antony & The Johnsons) zijn terug te horen in de nummers van Clementine. Tekstueel is Clementine al vanaf zijn vroege jeugd vooral beïnvloed door dichters: 'Ik las William Blake, T.S. Eliot, C.S. Lewis en vooral Paul Auster, allemaal dichters die schreven over hun eigen leven, dus dat ging ik ook doen.'

Inmiddels woont hij weer in Londen, de stad waar hij nog niet zo lang geleden bijna was afgegleden. Tegenwoordig houdt hij zichzelf van de straat: 'Mijn volgende albums zijn al bijna af en zullen anders klinken. Ondertussen werk ik ook aan een boek met essays en gedichten. Ik zal de komende jaren steeds meer die kant op drijven, vermoed ik.'

Hieronder Benjamin Clementine bij Jools Holland. Er zijn nog geen Nederlandse speeldata voor 2015 bekend.

Beeld Albumhoes At Least For Now

Viet Cong - Viet Cong

Het is niet zo moeilijk om deze week een 'album van de week' aan te wijzen als je een rondje langs de muziekblogs maakt: Album of the Week bij Stereogum en Spin, met een 8,5 Best New Music op Pitchfork en ook album van de week bij het Nederlandse 3voor12.

Viet Cong is onlosmakelijk verbonden met de cultband Women, dat in 2010 uit elkaar valt na een vechtpartij tussen de broers Patrick en Matt Flegel op het podium. Viet Cong wordt daarna opgericht door oud Women-bassist Matthew Flegel en gitarist Scott 'Monty' Munro, die in de begeleidingsband van de Canadese folkzanger Chad VanGaalen speelt. Ook voormalig Women-drummer Mike Wallace sluit zich aan.

Matt Flegel had te veel eigen ideeën om na het uiteenvallen van Women in een begeleidingsband te spelen, zegt hij in een interview in de Volkskrant vandaag. Viet Cong wordt de naam. Flegel: 'Best beledigend hè, die naam? We krijgen zelfs mailtjes van Amerikaanse Vietnamezen die vertellen dat hun ouders nog zijn gemarteld door de Vietcong. Tja, het is maar een bandnaam. Meer kan ik er ook niet van maken.'

Wat maakt de debuutplaat zo goed? Pitchfork: 'Viet Cong staat vol herkenbare momenten en referenties. Het feit alleen al dat nummers van Guided by Voices (Continental Shelf), Wolf Parade (Silhouettes) of This Heat (welke niet?) zouden kunnen zijn, is een grote prestatie. Maar het is geen meta-werk. Viet Cong is een band die nogal obsessief bezig is met de technieken en processen die bij het maken van muziek komen kijken.'

Volgens Spin zit er in elke liedje wel 'een haakje dat je niet meer loslaat'. Of zoals 3voor12 concludeert: 'Wie na het luisteren van Viet Cong even zijdelings uit het raam kijkt, zou zien dat de wereld er weer een stukje lelijker en slechter bij ligt, voor een plaat in dit genre een groot compliment.'

Bekijk het videoportret dat de Volkskrant maakte op muziekfestival Le Guess Who?. Viet Cong speelt 10/2 in Paradiso (Amsterdam) en 16/2 in Rotown (Rotterdam).

Beeld Albumhoes Viet Cong

BC Camplight - How To Die in The North

BC Campligt is het eenmansproject van de Amerikaanse songschrijver Brian Christinzio, die op zijn vorige Amerikaanse label One Little Indian al twee albums uitbracht: Hide Run Away (2005) en Blink of Nihilist (2007). Voor zijn nieuwste album How To Die in The North verliet hij Philadelphia, waar hij zo nu en dan meespeelde met The War on Drugs en Sharon Van Etten.

Maar Chritinzio had moeite de boel recht te houden in Amerika. Depressie, hypochondrie - hij omschreef zichzelf meer dan eens als 'the guy who blew it'. Een verhuizing naar Engeland deed wonderen. Hij voelde zich muzikaal thuis in Manchester en sloot een contract met Bella Union (Beach House, Fleet Foxes).

'Een toverbal van een popplaat is How To Die In The North. Een album dat veel beter klinkt dan zijn Amerikaanse platen en beslist meer mensen zal bereiken', schrijft Volkskrant-recensent Menno Pot. Hij geeft vier sterren: 'Want wat een fascinerende popmuziek maakt hij: nu eens psychedelische sixtiespop, dan weer een prachtig liedje met kitscherige Bee Gees-koortjes (Just Because I Love You) of hij rockt de pan uit (Grim Cinema). De liedjes zitten vol gekke zijsprongen van het soort waar Ariel Pink patent op heeft.'

Ook De Morgen tipt BC Camplight (****): 'Wat een gek bandje, die BC Camplight. Brian Christinzio balt zijn eclectische muzieksmaak samen in dromerige, meerstemmige popmuziek die met twee benen in de jaren zestig staat. Meer dan eens moet je aan The Beach Boys en Burt Bacharach denken. Soms zonnig en zorgeloos, soms in de lijn van Motown en zelfs klassieke muziek. Maar altijd met passie, en een warm hart voor de muziek. Echt iets voor u, kortom.'

Voorlopig het enige optreden van BC Camplight in Nederland staat gepland op Motel Mozaïque (Rotterdam).

Beeld Albumhoes

Hieronder een greep uit de bands die in het nieuws waren. Abonneer je op de Luie Luisteraar-playlist van @JustFontein en blijf op de hoogte.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden