De bescheiden zanger beschouwde zichzelf als een bevoorrecht mens, maar toen kreeg hij kanker

Hij beschouwde zich zelf als een bevoorrecht mens. Ondernemer en zanger Jan Leliveld wist zijn talenten om te zetten in succes.

Jan Leliveld Beeld RV

Hij was zo succesvol in de handel in boeketten dat hij de Quote-lijst van vijfhonderd rijkste Nederlanders haalde. Desondanks was zijn passie muziek. Jan Leliveld besloot in 2008 zijn bedrijf te verkopen en de boer op te gaan als zanger van het Nederlands repertoire. Hij oogstte groot succes. Hij had hits met Marianne, Aalsmeer en Een roos voor jou. Zijn album Dit is mijn leven stond 28 weken in de album top-100 met als hoogste notering een 10de plaats.

Hij was bevoorrecht, zei hij altijd. Maar toen bleek hij kanker te hebben. Jan Leliveld overleed 16 augustus in Aalsmeer, nog geen maand na zijn 61ste verjaardag.

Hij werd geboren in Nieuwveen in het plassengebied van Zuid-Holland waar zijn ouders het dorpscafé Inn 't Lely Veldt exploiteerden. Hij was de vijfde in een gezin van tien kinderen. Al heel jong klom Jan daar op de bühne en vermaakte de bezoekers met liedjes. In 1972 richtte hij samen met zijn neef John en vriendin Cora het trio De Pandora's op. Hij was zanger en speelde gitaar en trompet. Het trio was veelgevraagd, speelde op bruiloften en partijen.

Leven van gemiddeld honderd optredens per jaar kon hij niet. Op de bloemenveiling van Aalsmeer begon hij in 1989 een eigen bedrijf, Top Boeket Service. Daardoor moest hij stoppen met de Pandora's. Leliveld bleek een zakelijk talent; hij opende steeds meer vestigingen. Na twintig jaar had hij een miljoenenbedrijf met zevenhonderd man in dienst.

Toch gaf hij de muziek niet op, na zijn werk greep hij geregeld naar een instrument. In 2006 nam hij een cd op met dertien covers onder de naam Kroegenhits. De opbrengst van 20 duizend euro ging naar de Stichting Kinderen Kankervrij (Kika) . Zijn droom was om ook eigen nummers te maken en te vertolken. In 2008 verkocht hij zijn bedrijf aan het Italiaanse beursfonds Ciccolella Spa. Een jaar later verscheent zijn debuutalbum Dit is mijn leven. De single Gewoon muziek, die in augustus 2009 uitkwam, haalde een nummer-8-notering in de hitparade. Leliveld - op dat moment al een vijftiger - toerde daarna het hele land door. Hij was te gast in tv-programma's als de Sterrenparade van de TROS. In oktober 2009 werden twee concerten met gastoptreden van Glennis Grace op dvd uitgebracht.

Leliveld zat door de verkoop van zijn zaak goed in de slappe was, daar kwam het succes als zanger bij. Geregeld schonk hij geld aan goede doelen. Voor de Stichting Opkikker nam hij het nummer Lentekriebels op. Zijn grootste hit was Marianne, waarmee hij 200 duizend views op YouTube behaalde. In 2011 kwam zijn tweede album uit: Een voor een.

Als performer beheerste hij de kunst om zich snel aan zijn publiek aan te passen. Als hij moest optreden voor De Zonnebloem namt hij een accordeon mee, in een hippe tent een altsaxofoon en in een kroeg zong hij Hazes. Maar hij maakte ook een theaterprogramma waarbij hij muziek en ondernemerschap in elkaar vlocht.

Hij bleef bescheiden over zijn artistieke prestaties. 'Ik heb ervan genoten om in Ahoy en GelreDome te mogen zingen, maar ik ben een dertien in een dozijn-zanger', zei hij in het AD.

Begin augustus maakte hij op Facebook bekend dat hij ongeneeslijk ziek was. 'Na enkele weken van heel veel pijn, heb ik te horen gekregen dat ik kanker heb, met uitzaaiingen op meerdere plekken. (...) Chemotherapie heeft helaas geen zin meer.'

Een week later overleed hij. Op zijn uitvaart werd zijn levensverhaald verteld aan de hand van zijn eigen nummers. Jan Leliveld wordt overleefd door zijn vrouw Ans en twee zonen Joost en Bart.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden