De Beneliga, waarom eigenlijk niet?

Charles Bromet en Willem Vissers

De Beneliga is weer van stal gehaald, door UEFA-voorzitter Michel Platini in dit geval, in een gesprek met Voetbal International. En kersvers bestuurslid Michael van Praag, tevens voorzitter van de KNVB, is eveneens positief gestemd over een Belgisch-Nederlandse competitie. Hij dringt aan op serieus onderzoek.

Dat laatste is al opvallend genoeg. Voormalig voorzitter Harry van Raaij van PSV en toenmalig Anderlecht-manager Michel Verschueren opperden in het verleden geregeld de mogelijkheid van een competitie met Belgische en Nederlandse clubs, maar ze werden weggehoond, vooral door de Nederlandse topclubs in de Randstad. Ook Van Praag, destijds voorzitter van Ajax, was nooit zo enthousiast. Dat had misschien ook te maken met het feit dat Ajax destijds Europese top was. Enfin: Van Praag heeft de term voortschrijdend inzicht wel vaker gebruikt.

Maar is het een goed idee, die Beneliga, bedoeld om de markt te vergroten en dus meer geld binnen te halen?Ach, waarom eigenlijk niet? Het probleem lijkt bij voorbaat vooral de samenstelling van de lagere profdivisies, want bij het invoeren van de Beneliga zul je de beschikbare profclubs moeten verdelen over pakweg drie divisies. De vraag is dan of het voor bijvoorbeeld FC Den Bosch zo interessant is om tegen Roeselaere te voetballen.

Maar vooral de hoogste klasse, laten we die gewoon de eredivisie noemen, kan aantrekkelijk zijn, hoewel het nog een klus is om te bepalen welke clubs daarin zouden mogen uitkomen. Bestaat de competitie uit 16 of 18 clubs? Hoe is dan de verdeling tussen het grotere Nederland en België? Tellen bij de samenstelling van de eerste competitie de resultaten van de laatste vijf jaar mee, van de laatste drie jaar, of alleen van het laatste seizoen?

Op voorhand is het aardig om alvast een beetje te filosoferen. België krijgt dan Ajax en Feyenoord, AZ, FC Groningen, PSV en Heerenveen op bezoek.En wij Hollanders worden ook verwend, zeker nu het Belgische voetbal langzaam de weg omhoog weet te hervinden, ook door de alsmaar betere stadions. Club Brugge en Anderlecht zijn traditionele topclubs met mooie stadions. Het is een feest om Standard Luik of Racing Genk te bezoeken. Bij die clubs hangt een Zuid-Europese sfeer die je in Nederland niet aantreft. Bovendien zou elke Nederlandse club forse problemen krijgen met Anderlecht en Standard. Ook clubs als AA Gent, Germinal Beerschot en KV Mechelen kun je er best bijhebben. De competitie wint dus aan kwaliteit.

Het is daarom beslist de moeite waard om de kansen voor een Beneliga serieus te onderzoeken. En voor de Belgische consumenten is er een onverwacht voordeel: ze krijgen de tientallen profs die zijn uitgeweken naar Nederland weer eens van dichtbij te zien.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden