De 'belachelijke jurk' van Carrie

Columniste Carrie (56), advocaat, begon als sociaal werkster bij het JAC in Rotterdam...

Carrie (56), ook wel bekend als ‘die rooie uit Rotterdam’, is sinds 1 maart advocaat bij Rietbergen en Partners, vlak bij de Rotterdamse rechtbank. Aan de boekenkast in haar werkkamer hangt een toga (‘echt belachelijk, joh, zo’n jurk’). Op het bureau een foto van haar zoon en dochter. Het lijkt of ze nog moet wennen. Een kantoorbaan is dan ook al lang geleden, meer dan dertig jaar, toen ze als maatschappelijk werkster bij het JAC (Jongeren Advies Centrum) in Rotterdam begon.

‘Het JAC was toen een kantoorachtige organisatie, met vaste openingstijden. De jongeren met problemen die er kwamen, werden meteen doorverwezen. Na een jaar viel het kantoor uit elkaar. Met de mensen die overbleven hebben we er een heel ander soort organisatie van gemaakt, waar de deur altijd openstond voor weglopers en jongeren met problemen. Ik kon altijd door de politie gebeld worden, dag en nacht. Dan zeiden ze: ‘Car, we hebben weer een wegloper.’ Die ving ik dan op. Er waren tijden dat er zeventien mensen in mijn piepkleine woninkje bivakkeerden.’

Waarom ving je die mensen in je eigen huis op?

‘Het was een tijd dat veel tehuizen dicht gingen vanwege bezuinigingen. Het was heel moeilijk om onderdak voor ze te vinden. Sommigen bleven maanden bij mij thuis wonen. Ik nam voornamelijk meisjes in huis.’

Je was zelf pas 22. Kon jij al die problemen aan?

‘Ja, dat lukte wel. Ik had ervoor al drie jaar stage gelopen bij het JAC in Utrecht. Daar heb ik geleerd in welke vallen je kunt trappen. Dat je je bijvoorbeeld niet te erg moet hechten aan de mensen die je helpt.’

En dat lukte?

‘Niet altijd. Maar ik ben wel een daadkrachtige hulpverlener. Uithuilen en troosten is belangrijk, maar daarna ging ik organiseren: uitkering, school, werk. Het is wel een keer verschrikkelijk misgegaan. Ik had een meidengroep opgezet. De jongens werden er op geen enkele manier bij betrokken, terwijl ze dat wel wilden. Heel stom van me. Toen hebben drie jongens ingebroken en brand gesticht. Daarbij zijn twee kinderen in de woning erboven omgekomen. Verschrikkelijk. ’

Ben je na dat drama gestopt?

‘Vrij snel daarna. Bovendien was ik hondsmoe. Het werk hield nooit op, ik heb geen nacht ononderbroken kunnen slapen. In die tijd kwamen ook de harddrugs naar Rotterdam. Daar was ik niet op voorbereid en ik kon er helemaal niks mee. Je kreeg geen contact meer met mensen. Niemand in Rotterdam wist er raad mee. Ik kon er niet meer tegen strijden en ben gestopt.’

Je bent daarna columns gaan schrijven, waarin je je kwaad maakt over allerlei sociaal onrecht. Waar komt die verontwaardiging vandaan?

‘Heb ik altijd al gehad. Ik wil graag mensen helpen, misschien omdat ik besef dat het mij ook kan overkomen. De stoom komt me regelmatig uit de oren als er onrecht is en je krijgt te horen: dat is nou eenmaal de regel. Ik heb vaak ruzie gemaakt met ambtenaren of vertegenwoordigers van de macht.’

Is dat ook de reden dat je rechten bent gaan studeren, om meer te kunnen bereiken?

‘Ja, ik voel me door mijn studie en mijn titel veel machtiger. Je krijgt echt meer voor elkaar.’

En moet je je vaak inhouden nu je advocaat bent?

‘Vooral bij de rechtbank merk ik dat heel erg, ik kan niet enorm tekeer gaan. Je moet je aan regels houden. Dat vind ik best moeilijk.’

Dus het is nog wennen?

‘Heel erg. Ik ben natuurlijk gewend om met een telefoontje van alles te regelen. Nu zit ik met formele eisen, moet ik ‘mitsdien’ schrijven en ‘geeft eerbiedig te kennen’, anders nemen ze het niet aan. Een beetje onzinnig. Als ik ‘groot edelachtbaar college’ moet zeggen, krijg ik dat mijn strot niet uit. Maar ik zit hier op mijn plek, ik heb het juiste beroep gekozen.’

CV
Carrie Jansen, geboren in 1954 in Utrecht.

1972-1976: Sociale Akademie Utrecht

1976-1979: maatschappelijk werkster bij JAC Rotterdam

vanaf 1980: eigen kledingzaak Black Widow, columniste bij Radio Rijnmond, Ophef en Vertier, Spijkers met Koppen, programmamaakster (o.m bij ASO show, Vrouw en Paard), schrijfster van diverse boeken.

1 maart 2010: Advocaat bij het kantoor Rietbergen en Partners, Rotterdam

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden