De bandleden kennen elkaar alleen digitaal

Matthijs Rook uit Utrecht wordt niet herkend bij de Albert Heijn, maar toch willen beroemde rappers uit de VS met hem samenwerken....

De ene maand ben je een worstelende muzikant die de rekeningen betaalt met een baan als helpdeskmanager. En de volgende maand sta je in New York je eigen album te promoten. Onmogelijk? Niet als je over internet beschikt.

Dankzij msn en e-mail wisten muzikant en producent Matthijs Rook (30) uit Utrecht en rapper Phonte Coleman uit North Carolina onlangs een album uit te brengen. 'Zonder de hulp van een platenmaatschappij en zonder dat we elkaar ooit hadden gezien', vertelt Rook. Want hun samenwerking geschiedde geheel via internet.

Ze ontmoetten elkaar via de website Okayplayer.com, een online muziekgemeenschap die in 1999 werd opgericht door Ahmir '?uestlove' Thompson, de drummer van hiphopband The Roots. Thompson wil met Okayplayer-.com liefhebbers van hiphop en soul met elkaar in contact brengen en ze de mogelijkheid geven hun eigen muziek ten gehore te brengen. Ook Rook zette nummers op de messageboard van Okayplayer.

De dromerige melodievan Nicolay, Rooks artiestennaam, sloegen enorm aan bij de andere 'Okayplayers'. Onder hen bevond zich de destijds onbekende rapper Coleman, op dat moment met zijn rapgroep Little Brother bezig met hun succesvolle debuutalbum The Listening.

Coleman wilde een nummer van Rook gebruiken. Dat resulteerde in Light it up, wat een undergroundhit werd in Amerika en het begin was van The Foreing Exange: de groep waarachter Coleman en Rook tegenwoordig schuilgaan. Na anderhalf jaar intensief muziek en teksten uitwisselen via MSN hadden Rook en Coleman hun album met de toepasselijke naam Connected af. Via het invloedrijke label BBE kregen ze het ook in de winkels.

Hoewel The Foreign Exange in Nederland niet erg bekend is, heeft het duo in Amerika veel losgemaakt. Lovende recensies van Connected in hiphopbijbels als The Source en XXL, veel aandacht voor hun verhaal in andere media en aardige verkoopcijfers. 'Tijdens mijn bezoek aan New York en Philadelphia moest ik fotoshoots doen en twintig interviews per dag. Ikwas opeens een ster', zegt Rook. 'En gasten als Jazzy Jeff en Ali Shaheed Mohammed van A Tribe Called Quest, mijn helden, bleken fans. Heel surrealistisch.'

The Foreign Exange is een uniek verhaal, maar steeds vaker gebruiken onbekende artiesten internet om hun muziek te verspreiden. Naast Okayplayer.com, waardoor ook Colemans Little Brother bekendheid verwierf, zijn er Garage-Band.com en CDbaby.com. Websites die speciaal zijn opgezet om onbekend talent een kans te geven. CDbaby.com is een online platenzaak, die cd's alleen direct van muzikanten zonder platencontract koopt. Zo kunnen muzikanten hun muziek onafhankelijk van een distributeur uitbrengen en kunnen ze de opbrengst direct in hun zak steken.

Ook in Nederland bestaan internetartiesten. Neem het Rotterdamse hiphoptrio DuvelDuvel. Voor hun album Aap-O-theek, waren de mannen alleen van website duvelduvel.com bekend. Ook de albums Vloeistof en Brandstof van het populaire Opgezwolle waren in eerste instantie alleen via internet te beluisteren.

'Zij verdienden daar weinig aan, maar konden zo wel een publiek vinden voor hun muziek', zegt Radna Rumping van het online hiphopplatform TheBoombap.nl. 'Het gebeurt in veel muziekstromingen, maar hiphop en internet hebben veel gemeen met elkaar. Beiden zijn toegankelijk, eenvoudig en goedkoop. Ook op onze site zetten rappers als Pete Philly en dj's als Lefto hun beats en rhymes. Voor onafhankelijke artiesten is internet een belangrijk podium, vooral omdat het grenzen overschrijdt.'

Rook en Coleman hebben elkaar inmiddels ontmoet en hebben samen opgetreden. Binnenkort toeren ze door Europa. Maar hun tweede album, dat alweer in de steigers staat, maken ze als vanouds weer via internet. 'Ik vind dat prima', zegt Rook. 'Die sterrenstatus in Amerika is leuk maar als ik weer in de Albert Heijn in Utrecht sta en niet kan pinnen, voel ik me toch meer thuis. Ik wil gewoon muziek maken en dat doe ik het liefst in mijn eigen studio.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden