'De bal is onze grootste vriend'

Hun gezin telde vijf kinderen, die allemaal ooit gescout zijn door een profclub. Mats breekt nu door bij NAC, Ralf is een cultheld bij Den Bosch. 'We zullen elkaar nooit laten vallen.'

Of er meer gezinnen in Nederland met twee tweelingen zijn? Vijf, heeft Mats Seuntjens ooit gehoord, maar voor de zekerheid pakt zijn broer Ralf de telefoon. 'Even ma bellen', zegt hij. 'Die weet het vast en zeker.'


Intussen speurt Mats internet af. 'Zo hé', roept hij even later. 'In Texas heeft een vrouw dit jaar twee tweelingen op één dag gekregen.'


Ralf: 'Een vierling bedoel je?'


Mats: 'Nee, twee keer een twee-eiige tweeling. Hier een aparte, en daar een aparte, zeg maar.'


Ralf: 'Da's ook een systeem zeg!'


Ralf (23) en Mats (20) behoren tot de beroemde Bredase familie Seuntjens. Die telt vijf kinderen, waarvan er vier tweeling zijn. Die zijn ook nog eens op dezelfde datum geboren, zodat het bij de familie op 17 april viermaal feest is. 'Bijzonder?' Mats haalt zijn schouders op. 'We staan er natuurlijk niet de hele dag bij stil, die gezinssamenstelling. Het is vooral voor anderen interessant.'


Niels is de oudste van het gezin, Ralf en Jesper en Mats en Stein zijn de tweelingen. Ze zijn twee-eiig en lijken niet op elkaar. Van de beide tweelingen is de helft profvoetballer geworden. Mats is aan het doorbreken bij NAC, Ralf is cultheld van de fans bij FC Den Bosch. Nu hinkt hij door de kamer, hij heeft op de training zijn enkelbanden gescheurd.


De twee broers zitten aan de keukentafel bij de oudste thuis, Ralf dus. De één vertelt, de ander vult aan. Je zou bijna denken dat zíj de tweeling zijn. 'Het is wel zo dat ik meer met Ralf omga, omdat we allebei profvoetballer zijn', zegt Mats. 'Onze tweelingbroers trekken nu ook wat meer naar elkaar toe.'


Ralfs woning, op de veertiende etage in een buitenwijk van Breda, is nog splinternieuw. Er staat alleen een bank, een tafel en een Playstation spelcomputer. NAC-aanvaller Elson Hooi is met een vriend op bezoek. Terwijl Ralf en Mats praten, spelen zij Barcelona-Real Madrid. Soms verheft commentator Evert ten Napel zijn stem.


Een spelcomputer stond er vroeger thuis ook al, vertellen ze. 'Eén Playstation en vijf jongens, dan weet je het wel...', zegt Ralf.


Mats: 'Je moest dus wel een beetje een baasje zijn, anders kwam je nooit aan de beurt.'


Ralf: 'De regel was: de winnaar blijft staan. Als je verloor, kon het een uur duren voordat je weer kon spelen.'


Regelmatig werd het knokken en moest moeders de vijf uit elkaar halen. Mats: 'Ze was meer politieagent dan moeder, haha.Toen hebben we onze winnaarsmentaliteit gekweekt.'


Ralf: 'Ik kan er nog steeds niet tegen als ik met playstationnen heb verloren. Dan kom ik thuis en gaat mijn vriendin van die onbenullige vragen stellen over wat we vanavond eten of welke boodschappen we nog moeten doen. Dat kan dan verkeerd binnenkomen. Maar dat snapt ze niet.'


De Seuntjens zijn opgegroeid in de Bredase wijk De Haagse Beemden. Hun hele leven moeten ze al antwoord geven op de vraag wie de beste is.


Ralf scoorde dit seizoen acht keer voor FC Den Bosch en gaf zes assists. De fans maakten maar liefst twee spandoeken voor hem: 'Seun of God' en 'Let the Seun shine'. 'Ik weet niet waarom ze die gemaakt hebben', zegt hij. 'Ja, ik hoor ook weleens dat ik een cultvoetballer ben. Ik weet niet zo goed wat ze daarmee bedoelen. Als ik dat aan fans vraag, zeggen ze dat die spandoeken zijn gemaakt vanwege mijn kwaliteiten als voetballer.'


Mats: 'Bij NAC hing ooit een spandoek voor mij: 'Hup Mats.' Dat had een oud-ploeggenoot gemaakt. Helaas speelde ik die wedstrijd niet. Maar het is een kleine doelstelling van mij ooit ook een eigen spandoek krijgen.'


De clubleiding ziet het in elk geval al in hem zitten: Seuntjens' hoofd prijkt prominent op de seizoenskaart van volgend jaar. Eind vorig jaar werd zijn contract opengebroken tot 2016. Omdat Alex Schalk een voetblessure heeft, krijgt hij steeds meer speelminuten. Lachend: 'Wist je dat de broers van Schalk ook tweeling is?'


Eerste goal

Seuntjens heeft er bijna 20 competitiewedstrijden voor NAC op zitten. Onlangs maakte hij zijn eerste goal in het betaald voetbal, als invaller tegen Willem II. Mensen gaan anders tegen hem aankijken. 'Vroeger was ik vooral de helft van een tweeling. Nu ben ik Mats, die voetballer van NAC.'


Stein (tweelingbroer van Mats) is verwarmingsmonteur, Jesper (tweelingbroer van Ralf) werkt als hovenier en Niels (25), de oudste, is dakdekker. Alle vijf werden ze ooit gescout door een profclub. 'Jesper kon naar RBC', zegt Ralf. 'Maar daar had-ie geen zin in. Voor mij is dat onbegrijpelijk.'


Mats: 'Stein, mijn tweelingbroer, is licht autistisch. Als hij verliest, verwerkt hij dat wat anders in zijn hoofd. Hij had vaak ruzie met de scheidsrechter, zijn tegenstanders of met mij. Dan werd hij een elftal lager gezet.'


Ralf: 'Niels, de oudste, ontdekte op zijn zestiende het uitgaan. Dat vond-ie veel leuker.'


Mats: 'Je moet het zo zien: in ons leven is de bal onze grootste vriend. Bij hen is dat iets minder het geval.'


Hun droom is om ooit nog eens samen bij NAC te spelen. 'Ralf kan het niveau aan, dat weet ik zeker', zegt Mats. De twee zijn competitief tot op het bot, maar jaloezie kennen ze niet. Ralf: 'Ik gun Mats het allerbeste. Dat moet ook, vind ik. Het is toch je broertje.'


Mats: 'Vroeger pestten we elkaar: 'Wij zijn een betere tweeling', zeiden we dan tegen Ralf en Jesper. Maar als we op straat problemen hadden, konden we altijd van elkaar op aan. Vrienden hielpen ons ook wel, maar met broers is toch net even iets anders.'


Mats: 'Precies, wij zullen elkaar nooit laten vallen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden