De Bakker in vrije val uit de top-200

Diep ontgoocheld verliet Thiemo de Bakker baan 14 op Flushing Meadow in de wetenschap dat zijn carrière op een nulpunt is beland. Na zijn pijnlijke nederlaag in de eerste ronde van de US Open tegen de Tunesische nobody Malek Jaziri valt De Bakker zelfs uit de top-200. 'Thiemo moet zich nu de vraag stellen of hij proftennisser wil zijn of niet', zegt Davis-Cupcaptain Jan Siemerink.

AMSTERDAM - Ook De Bakker leek zich te generen voor zijn afgang in vier sets (6-4, 1-6, 4-6, 2-6) tegen een 27-jarige speler die deze week zijn hoogste ranking (181) bereikte. Jaziri versnelde na de eerste set en brak meteen het ritme van zijn tegenstander. 'Dit is een pijnlijke nederlaag', zei De Bakker in New York. 'Maar dit is waar ik nu sta. Ik ben afgezakt naar nul.'


Captain Siemerink toonde zich niet verrast door de vlotte uitschakeling van De Bakker, die pas op het laatste moment was toegelaten tot het hoofdtoernooi van de US Open. 'Deze partij is een uitvloeisel van het hele jaar. Thiemo trof een qualifier, waar ook ik nog nooit van had gehoord. Maar Jaziri kwam na drie overwinningen in het kwalificatietoernooi met vertrouwen de baan op. Dat is exact wat Thiemo nu mist.'


Aan de vrije val van de 22-jarige De Bakker lijkt geen einde te komen. In 2010 bereikte hij na een halve finale in New Haven en een derde ronde bij de US Open de 40ste plaats op de wereldranglijst. Als nummer 159 keerde De Bakker terug naar Flushing Meadow. Maar de voormalige nummer 1 bij de junioren besefte al eerder dat hij terug bij af was. 'Na de zomer heb ik helemaal geen ranking meer', zei hij in april.


In een gesprek met de Volkskrant erkende De Bakker dat hij niet de 'ultieme prof' is. Groenten kreeg hij niet naar binnen, maar het mankeerde niet alleen aan een uitgebalanceerd voedingspatroon. De Bakker had zijn fysieke training verwaarloosd, waardoor hij vatbaar werd voor allerlei kwaaltjes. Tot ergernis van zijn mentor Huib Troost liet hij zijn verstandskiezen onder narcose verwijderen, waardoor zijn conditie helemaal verdween.


Het zette de toon voor een kwakkeljaar, waarin De Bakker ook vergeefs zocht naar de juiste begeleiding. Nadat de Westlander op Roland Garros niet meer dan een modale aangever van de nieuwe nummer 1, Novalk Djokovic, was geweest, besloot hij tot 'reset' van zijn lichaam. De Bakker trok zich terug voor Wimbledon en werkte in Amsterdam bij Fysio Med aan zijn herstel. En sinds drie weken laat De Bakker zich op de baan begeleiden door Ivo Ancic, de broer van oud-prof Mario.


De resultaten blijven vooralsnog uit. Bij de Challenger in het Spaanse San Sebastian verloor De Bakker al in de eerste ronde. In het Italiaanse Manerbio moest hij zelfs zijn meerdere erkennen in de Pool Gojowzycyk, nummer 427 van de wereld. IJlings reisde De Bakker naar New York, maar na twee graveltoernooien was van een serieuze voorbereiding op hardcourt geen sprake geweest.


De Bakker ervoer tegen Jaziri dat de dalende lijn zich doorzet. 'Het ging net zo als in mijn laatste wedstrijden', vertelde hij in New York. 'Ik sta totaal niet goed te spelen en krijg het dan ook fysiek zwaar.'


Siemerink had de depressie bij zijn voormalige kopman zien aankomen. 'Al in februari bij het toernooi in Rotterdam maakte ik me zorgen. Het was duidelijk dat Thiemo onvoldoende arbeid had verricht. Je kunt je geen pauze meer veroorloven. Er staan honderden jongens te popelen om je plek in te nemen.'


Volgende week zal De Bakker zijn naam niet meer terugvinden bij de beste 200 tennissers van de wereld. Bij de Challenger in Alphen aan den Rijn begint voor hem de lange reis terug naar de top. Rohan Goetzke, technisch directeur van de KNLTB, en Siemerink hadden De Bakker al zo vaak gewaarschuwd.


'Thiemo weet wat hij ervoor moet doen om de top-50 te bereiken', zegt Siemerink. 'Als ik hem was, zou ik nooit accepteren dat hij dat niveau nooit meer kan bereiken. De tijd begint wel te dringen. Thiemo zal zich via de Challengers moeten terugvechten. Maar hij zal eerst bij zichzelf te rade moeten gaan of hij het echt nog wil.'


Sterren lopen nog weinig gevaar

De hooggeplaatste spelers zijn vrijwel moeiteloos door de eerste ronde van de US Open heen gekomen. Novak Djokovic, de nummer 1 op de wereldranglijst, was binnen drie kwartier klaar met zijn Ierse tegenstander Conor Niland. Die had geen schijn van kans en gaf aan het eind van de tweede set op bij een stand van 6-0 5-1 voor Djokovic. Met Michael Joezjni verdween er wel een geplaatste speler (16) uit het toernooi. De Rus verloor van de Let Ernests Gulbis in drie sets.

De nummer 1 van de vrouwen, de Deense Caroline Wozniacki, had weinig te duchten van de Spaanse Nuria Llagostera Vives: 6-3 6-1. Ook de als vierde geplaatste Victoria Azarenka won eenvoudig van de Zweedse Johanna Larsson met 6-1 6-3. De Servische Jelena Jankovic stond tegen de Amerikaanse Alison Riske maar twee games af: 6-2 6-0.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden