Postuum Ben Pon

De autosport bleef tot het eind de grote liefde van oud-F1-coureur Ben Pon

Hij was Nederlands oudste nog levende Formule 1-coureur – en vermoedelijk degene met de kortste carrière. Hij zal de terugkeer van het racespektakel naar Zandvoort niet meer meemaken: maandag overleed Ben Pon op 82-jarige leeftijd. 

Johan Cruijff koopt een Porsche bij Ben Pon. Beeld Gabriel Eisenmeier

Hij was voormalig Formule 1-coureur, Porsche-importeur en vooral toch ook de zoon van de bedenker van de beroemde VW-hippiebus en oprichter van Pon Holdings, dat in Nederland Volkswagen, Audi, Skoda, Seat en Porsche importeert: Ben Pon.

Waar vaders liefde vooral bij Volkswagen lag (lopend langs de ruïnes van het door de geallieerden platgebombardeerde VW-complex in Wolfsburg, bedacht Ben Pon sr. in 1947 de nog altijd iconische hippiebus), was zoon Ben vooral ‘Mr. Porsche’. Ben Jr. racete al in de vroege jaren zestig in Porsches over de Duitse Nürburgring en debuteerde in 1962 op Zandvoort als F1-coureur.

Erg succesvol was hij niet: na enkele rondes vloog hij uit de bocht. Pon vloog uit zijn auto en belandde in de struiken. Na zijn Nederlandse debuut (hij had daarvoor nog nooit in een F1-auto gezeten) heeft hij nooit meer een wedstrijd in de Koningsklasse gereden. ‘Voor mij was het na die ene race in Zandvoort wel klaar. Formule 1 was in die tijd levensgevaarlijk’, zei hij afgelopen voorjaar in het NPO-radioprogramma Langs de Lijn en Omstreken. Al bleef hij nog wel enkele jaren racen in reguliere sportauto’s en werd in 1964 tweede tijdens Le Mans in zijn Porsche.

Pon legde zich liever toe op veiliger sporten: in 1972 kwam hij voor Nederland uit tijdens de Olympische Spelen op het onderdeel kleiduivenschieten. Hij werd 31ste.

Ben Pon stond al drie decennia niet meer aan het roer in het familiebedrijf. Na zijn vertrek in 1988 (‘ik begon me te vervelen’, zei hij tegen Quote) bestierde hij met succes een wijngaard in Californië: Bernardus Vineyard & Winery. Vooral Pons witte wijn was in trek; zijn Sauvignon Blanc 2005 werd twee jaar later door de Wall Street Journal uitgeroepen tot beste witte wijn.

Maar de autosport bleef zijn grote liefde. Door zijn slechte gezondheid kon hij de laatste jaren de wedstrijden alleen nog maar voor de televisie volgen, wat hij het liefst deed met het volume vol open. Max Verstappen en Lewis Hamilton waren zijn favoriete coureurs.

Tijdens de komende Dutch Grand Prix zal de tribune bij start en finish Pons naam dragen. Ben Pon, wiens vermogen door Quote wordt geschat op 290 miljoen euro, was gehuwd en had geen kinderen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden