'De atletiek gaat een moeilijke tijd tegemoet'

Nederland heeft in Sylvia Barlag voor het eerst in dertig jaar weer een bestuurder in de atletiek-federatie IAAF. D

MARK VAN DRIEL

Als gepromoveerd natuurkundige hecht Sylvia Barlag aan zuiver redeneren en duidelijke cijfers. Toch begeeft ze zich vrijwillig in kringen die minder geven om zaken als openheid, eerlijkheid en controleerbaarheid. Ze is vorige week in de Zuid-Koreaanse stad Daegu gekozen tot bestuurslid van de internationale atletiekfederatie IAAF.

Barlag (57) is de eerste Nederlander in het 27-koppige bestuur sinds 1981, toen Adriaan Paulen afscheid nam. Hij geldt als een van de initiatiefnemers van de WK atletiek.

De oud-atlete, die bij de Olympische Spelen van Moskou (1980) tiende werd op de vijfkamp, beseft dat ze toetreedt tot een mondiaal gezelschap met bijzondere gewoonten. Vriendjespolitiek, machtsspelletjes, financieel gesjoemel of zelfs corruptie: ze kent de dubieuze reputatie van sommige collega's.

'Ik kan alleen herhalen wat ik hoor. Ik heb geen bewijs. Wij komen uit een transparante cultuur. In andere culturen is het voor-wat-hoort-wat-principe veel normaler.'

Barlag is bereid te strijden voor meer transparantie, zegt ze op de tribune van het WK-stadion. Ze spreekt vijf talen en heeft een bestuursloopbaan bij de Nederlandse en Europese bond achter de rug. Ze voelt zich zo betrokken bij de atletiek dat het vrijwillige bestuurswerk haar geld kost. Ze moet bij haar werkgever Thales, waar ze een directiefunctie bekleedt, vrije dagen kopen om het te kunnen doen.

Barlag maakt zich zorgen over de atletiek. Ze vreest dat de belangrijkste olympische sport een moeilijke tijd tegemoet gaat. Het publiek haakt af, de televisie heeft minder interesse en dus is de sport ook voor sponsors minder interessant. Een belangrijke oorzaak is de ondoorzichtige kalender van de atletiek.

'De wedstrijdkalender is een groot probleem', zegt ze. De vedetten strijden te weinig tegen elkaar, ook in de Diamond League. Die is in 2010 opgericht met de bedoeling topatleten vaker tegen elkaar te laten uitkomen. Maar zelfs de topsprinters mijden elkaar nog steeds.

Een eenvoudige oplossing heeft Barlag niet. 'We moeten doorbraken proberen te creëren. Die kalender moet begrijpelijk zijn.'

Barlag zal zich daar niet direct mee gaan bemoeien. Zij richt zich de komende vier jaar op andere prioriteiten: technologie, de positie van vrouwen, duurzaamheid en sportontwikkeling.

De valse start van sprinter Usain Bolt heeft volgens haar duidelijk gemaakt dat er nog onvoldoende gebruik wordt gemaakt van televisiebeelden. Er is alleen gekeken naar de reactietijd op de startblokken. Op basis daarvan is besloten dat Bolt te snel weg was. De beelden waarop de beenbeweging van de latere kampioen Yohan Blake te zien is, zijn niet bestudeerd. Was dat wel gebeurd, dan was Bolt mogelijk niet gediskwalificeerd. Barlag: 'Als je ervan uitgaat dat de technologie gebruikt moet worden, dan moet je het ook goed doen. Het lijkt nu goed, maar het gaat niet ver genoeg.'

Binnen het IAAF-bestuur is Barlag de enige met een achtergrond in de exacte wetenschap. Ook de rol van vrouwen in de sport gaat haar aan het hart. Het IAAF-bestuur heeft zich verplicht zes vrouwelijke bestuurders op te nemen. Maar tot ergernis van Barlag blijkt het minimum ook het maximum te zijn. 'Veel mannen zien een gekozen vrouw als een verloren mannenplaats. Ze denken nog steeds dat mannen beter zijn.'

Barlag is een voorstander van een vrouwenquotum: 30 tot 35 procent van de topposities zou in handen van vrouwen moeten zijn. 'Ik ben er lang tegen geweest, maar ik geloof dat het de enige manier is om verandering teweeg te brengen.'

Gemakkelijk gaat dat niet, weet ze. Bij de IAAF-verkiezing in Daegu leek voor het eerst een vrouw gekozen te worden tot vice-voorzitter. Daarvan zijn er vier. Maar de stemming werd ongeldig verklaard toen bleek dat de vrouw de zetel van de invloedrijke oud-atleet Sergei Boebka had ingenomen. Bij de herstemming had Boebka zijn functie als vicevoorzitter weer terug.

Barlag heeft haar hoop gevestigd op de Britse oud-atleet Sebastian Coe, een andere vice-voorzitter. Hij leidt de organisatie van de Olympische Spelen in Londen. Coe en Boebka zullen naar verwachting strijden om de opvolging van de 78-jarige Senegalees Lamine Diack, die vorige week voor vier jaar werd herkozen. 'Diack is niet langer het boegbeeld dat de atletiek nodig heeft. Ik denk dat hij beter afscheid had kunnen nemen. Coe zou wel een daadkrachtige leider kunnen zijn.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden