De antikunstgraslobby groeit steeds harder

Kunstgras is waardeloos en een vloek voor het voetbal, betogen Feyenoord, Ajax en PSV. Honderden profs hekelen het stroperige spel op een plastic mat. Excelsior vindt het gezeur. Toch won de landskampioen in Kralingen.

Foto ANP Pro Shots

Het veld van Excelsior blinkt deze zondagochtend, want die neiging heeft plastic als de zon erop schijnt: het licht op. Het is een toonbeeld van symmetrie, in vorm en kleur. Geen polletjes of kuiltjes, geen verschil in grasdichtheid zoals bij de meeste normale Hollandse voetbalvelden. Geen overdaad ook aan gevaarlijke, rubberen korrels zoals op andere kunstgrasvelden. En nog hartstikke goedkoop ook.

Via Twitter meldt Excelsior: 'Ons veld ligt er prachtig bij. Straks alleen nog sproeien en we zijn klaar voor de stadsderby tegen Feyenoord.' Bijgevoegd is een foto van de grasmat met daarvoor een gieter.

Het is plagerij met een toef cynisme. Het kunstgrasveld van Excelsior mankeert wel degelijk iets, vindt de bezoekende stadgenoot: de bal stropt en stuitert raar, zeker als het te droog is.

Voer voor discussie. Feyenoord - de grootste profclub uit de Maasstad, de landskampioen bovendien - investeert in een echte grasmat die onderhouden wordt door een professioneel grasteam. Op bezoek bij clubs met een kunstgrasveld struikelt het vaak.

Excelsior - niet alleen de kleinste profclub van Rotterdam, maar zowat van de hele eredivisie - stopt iedere euro in de selectie om zich te handhaven en speelt mede daarom op kunstgras, een strategie die nog zes eredivisieclubs volgen.

De derby van vandaag heeft daarom een extra laag. Onmiskenbaar groeit de antikunstgraslobby. Het AD publiceerde zaterdagochtend een pamflet getiteld 'kappen met kunstgras', ondertekend door honderd voetbalprominenten. Twee voormalige aanvoerders van het Nederlands elftal, Ruud Gullit (thans assistent-bondscoach) en Mark van Bommel, maakten in de krant 'briesend van woede' hun onvrede kenbaar. Naast dat het spel 'wezenlijk anders' is op kunstgras worden ook imagoschade, competitievervalsing en de afkalvende concurrentiepositie in Europa opgeworpen.

De dagen ervoor maakte Feyenoordcoach Van Bronckhorst zich al druk om kunstgras. Feyenoordtopscorer Jørgensen sprak over 'plastic shit'.

'We hadden vroeger een geweldige grasmat'

De contrareactie van Excelsior via Twitter was dus te verwachten. Het creatieve bijtertje uit Kralingen zit in de lift, voor de aftrap komt de nieuwe voorzitter Bob de Lange superlatieven tekort om zijn voorganger Albert de Jong te prijzen. Geen woord over droog kunstgras, maar dat ze bijna van het veld gejaagd worden door het nat van de sproeiers lijkt een non-verbaal statement.

Toch gaan ook Excelsiorfans mee in het oordeel dat echt gras beter zou zijn. In de popperige fanzone zegt seizoenkaarthouder Peter van Assem met een stroopwafel in zijn hand: 'Echt gras oogt gewoon beter, we hadden hier vroeger bovendien een geweldige grasmat.'

Manuel Overvoorde valt hem bij. 'De naam van het stadion is ook al veranderd. Ze noemen ons 'de hoer van Rotterdam' doordat we vroeger samenwerkten met Feyenoord. Die bijnaam poets je zo niet weg.'

Luigi Bruins (Excelsior) strijdt om de bal met Steven Berghuis (Feyenoord). Foto epa

Maar dat is de ene kant. Van Assem weet: 'Kunstgras bespaart ons centjes. We zijn gezond, de prestaties zijn goed, dit wordt al het vierde jaar op rij in de eredivisie met ook nog aardig spel.'

De perschef van Excelsior wordt in de perskamer een beetje melig van de kunstgrasdiscussie. 'Ferry komt zo, hij staat nog even het gras te sproeien.'

Ferry is Ferry de Haan, algemeen directeur van Excelsior. 'Een hetze is het', zegt hij kort voor de aftrap terwijl hij nog snel een aantal stewards instrueert in de spelerstunnel. 'De voetballiefhebber prefereert gras, dat doe ik ook. Maar de reglementen laten het toe en kunstgras is een prima ondergrond.'

Kunstgras is echter aan het uitgroeien tot 'de grote zondebok van het Nederlands voetbal', constateert De Haan. 'Het falen van het Nederlands elftal, de matige prestaties van onze clubs in Europa, blessures; alles ligt aan kunstgras. Schei toch uit. Er zijn genoeg onderzoeken die het tegendeel uitwijzen, maar die worden van tafel geveegd, omdat het niet in het straatje past van een aantal clubs.'

De Haan, oud-verdediger van Feyenoord en Excelsior, meent dat profs flexibel moeten zijn. 'Als het heel hard regent of je moet een keer in Rusland voetballen dan heb je ook andere omstandigheden. En de bal gaat op kunstgras heus niet ineens naar links als je hem naar rechts wilt hebben.'

Excelsior peinst er niet over weer een echte grasmat aan te laten leggen. 'Nu trainen en spelen we bijna alle dagen van het jaar op het hoofdveld. Dat kan dan niet meer. Je hebt meer velden nodig, een trainingscomplex, een onderhoudsploeg, we kunnen geen business-activiteiten meer op het hoofdveld doen noch kinderen erop toelaten na de wedstrijd.'

Het scheelt volgens De Haan vijf ton. Daarvoor kan Excelsior zeker drie goede spelers halen waarmee het de clubfilosofie van technisch verfijnd voetbal beter kan nastreven.

De Haan merkt fijntjes op dat hij Ajax veel minder over de thematiek hoort dan Feyenoord. 'Als jij er continu de nadruk op legt, geef je spelers ook een excuus om minder te presteren. Wij doen dat niet, wij richten ons gewoon op voetbal.'

Sproeibeurt of niet: Het voetbal valt bitter tegen

Oh ja, voetbal. Daar komt iedereen toch voor. Maar dat valt, sproeibeurt of niet, bitter tegen, hoewel Van Bronckhorst vooral over het eerste halfuur van zijn ploeg positief gestemd is. Daarin tekent Feyenoord voor het enige doelpunt van de wedstrijd, maar daarna onderneemt het weinig meer.

Die 0-1 is trouwens nog wel het beschrijven waard. Vooral de pass van Tonny Vilhena op Jean-Paul Boëtius, tussen twee man door en zonder te kijken, is fenomenaal. De afronding van Boëtius is beheerst.

Excelsior mist accuratesse en verslikt zich op slag van rust bijna zelf in de opdrogende plastic sprieten als verdediger Mattheij de snelheid van een stuit verkeerd inschat met Jørgensen in zijn rug.

Jean-Paul Boëtius scoort de 1-0 voor Feyenoord, Excelsior doelman Alessandro Damen is kansloos. Foto Klaas Jan van der Weij

Maar de Feyenoordspits is niet erg scherp vandaag, voor rust mist hij een grote kans en kort voor het einde schat hij in zijn eigen strafschopgebied een stuit verkeerd in, met tal van Excelsior-aanvallers in de buurt.

'De bal had nooit zo raar gestuiterd op een normaal veld', betoogt Jørgensen na afloop in de mixed zone. Hij herhaalt nog maar eens zijn bezwaren tegen kunstgras. 'Je komt nooit tot mooi, goed voetbal, omdat de bal op dit veld geen snelheid kan maken. Je moet je mindset veranderen: stevig de duels ingaan, de weinige kansen benutten en gewoon de punten binnenhalen.'

Dat lukt Feyenoord dus dit prille seizoen bij de eerste poging. Excelsior-middenvelder Bruins stelt dat daardoor de 'non-discussie' wel weer even zal verstommen. Bruins wil er zelf nog een laatste ding over zeggen: 'Een goede voetballer moet op elk veld goed kunnen voetballen.'

Lees ook het wedstrijdverslag:

Feyenoord wint van angstgegner Excelsior (1-0), maar alleen assist Vilhena van internationale klasse
In een slordig treffen op het gehate kunstgras van buurman Excelsior boekte Feyenoord de tweede zege van het seizoen. Net als een week eerder tegen FC Twente was het verschil minimaal, toen 2-1, zondagmiddag 1-0 door een vroege treffer van Jean-Paul Boëtius, op knap aangeven van Tonny Vilhena.

Ruud Gullit: 'In ons aller belang: weg met dat kunstgras' (+)
Steeds meer profs spreken zich hard uit tegen kunstgras. Ook assistent-bondscoach Ruud Gullit is er klaar mee. 'Ik ga nu schreeuwen.' Lees hier het hele artikel. (+)

Meer over