De anti-Mart

Het is niet makkelijk om een ode aan Henry Schut te brengen. Henry is namelijk, hoewel hij al sinds 2005 op nationale televisie is, de meest onzichtbare zichtbare man van Nederland.


Nu denkt u wellicht: Henry Schut? Is dat die sympathieke Kuifje lookalike van het NOS Sportjournaal en London Live? De presentator die zich graag hult in de meest kleurrijke, maar onooglijke shirts en blouses, het liefst met ruiten én geborduurde patronen? Juist.


Het is de paradox van Henry: de man die mening Sportjournaal presenteert in een regenboogvariatie op de Schotse ruit, houdt zich verder zo veel mogelijk op de achtergrond. Hij stelt zich in gesprekken altijd dienstbaar op: Johan Kenkhuis krijgt de ruimte om te vertellen over zijn kopje koffie met de zwemster Femke Heemskerk, Youri Mulder om te foeteren op voetballers, hooligans en het leven in het algemeen. Ook blijft Henry uiterlijk onbewogen als Hugo Borst tegenover hem zit met een oranje wuppy in zijn haar. Een sportprogramma met Henry gaat over sport, en niet over Henry. Hij is, kortom, de anti-Mart.


En tja, daarom houden we zo veel van hem.


Een niet-representatieve steekproef onder vrienden lijkt er dan ook op te duiden dat de liefde voor Henry correleert met een sportzomer vol Mart Smeets. Henry is volgens hen 'oprecht enthousiast', 'niet irritant', 'een verademing' en boven alles: 'nooit overdreven'.


Neem gisteravond. Henry, ditmaal overigens in stemmig zwart-grijs en met pen en papier keurig voor de neus, wil van Inge de Bruijn en Johan Kenkhuis weten wat ze verwachten van de race van Ranomi Kromowidjojo. De oud-zwemmers zijn allebei vol vertrouwen en weten zeker dat ze een gouden medaille zal winnen. 'Daar word ik nou zenuwachtig van', zegt Henry dan.


Al die terughoudendheid en het gebrek aan bravoure leiden er wel toe dat er voor de rechtgeaarde fan weinig vertier te vinden is op internet. Zo is er van iedere NOS-presentator wel blooperfilmpje ('boobies!'), maar bij Henry is dat er een waarbij de technici het beeld met 'Deze uitzending wordt mede mogelijk gemaakt door Univé Verzekeringen' te lang hebben laten staan.


Zelfs de tweets over de presentator blinken niet uit in uitbundigheid. Is iemand enthousiast, dan is de strekking veelal: 'Het is een prima kerel'. Twitteraars die minder fan zijn, maken vaak de middelmatige grap: Henry Schut zet zich voor schut.


Het wildste dat Henry waarschijnlijk ooit heeft gedaan is gelukkig vastgelegd door Omroep Gelderland, en dat is: het drinken van een bananencocktail. De presentator is te gast in het programma Zomer in Gelderland, waarvoor de omroep het dorpsplein van Barneveld vol zand heeft gestort. Daar, aan een speciaal geplaatste cocktailbar en te midden van wat plaatselijke hangjeugd en hangouderen, interviewt de regionale anchorwoman hem.


'Drink je alcohol?', wil ze uiteindelijk weten in de opmaat naar de speciale bananendaquiri die barvrouw Jorieke voor hem zal bereiden. Het kenmerkende antwoord zou je, in Smeets-jargon, 'een Schutje' kunnen noemen: 'Soms', zegt de presentator met een voorzichtige lach.


Jean-Pierre Geelen is met vakantie. Deze week wordt hij vervangen door Loes Reijmer.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden