De Amerikaanse verkiezingen zijn een prachtroman

Afgelopen nacht was het zover: in Iowa begonnen de Amerikaanse presidentsverkiezingen. Over ruim negen maanden, op 8 november, is de finale van de Greatest Show on Earth en weten we hoe de nieuwe president heet. De campagnes waren natuurlijk al begonnen, de vijftien resterende kandidaten spendeerden al 451 miljoen dollar, maar na vandaag wordt het écht menens.

Beeld afp

De presidentsverkiezingen: dat is om de vier jaar een dikke nieuwe prachtroman in feuilletonvorm. Je weet dat het spannend wordt, met krankzinnige scènes. Lekker goor ook, met personages die uit alle macht proberen elkaar kapot te maken. Verder is het afwachten tot je in november met een zucht de laatste pagina dichtslaat: jammer dat het uit is.

In de Amerikaanse media kun je goed merken dat de journalisten blij zijn dat het weer begint. Ze zijn daar toch al gek op een literaire vorm van verhalende nieuwsjournalistiek, maar zodra het om de nieuwe president gaat, gooien ze er een schepje bovenop. Dan lijkt het alsof je bezig bent in een schelmenroman terwijl je gewoon de krant zit te lezen.

'How Clinton is plotting to go after Trump', zette de nieuwssite Politico gisteren boven een stuk over de vraag hoe Hillary Clinton Donald Trump gaat slopen: goeie titel, móét je lezen. 'Vulgar, Mean, Classified and Zany' heette een stuk in The New York Times dat net zo goed de synopsis had kunnen zijn van een Broadwaystuk vol vulgaire, doortrapte potsenmakers - maar dat ging over de kanshebbers voor de positie van machtigste persoon op aarde. Dat politiek instant-literatuur kan opleveren, weten ze in de VS al sinds Hunter S. Thompsons verhalen in Rolling Stone over de campagne van 1972, later verzameld in Fear and Loathing on the Campaign Trail '72.

Volgens The New York Times zal tijdens deze verkiezingen het huwelijk tussen entertainment en politiek 'volledig worden geconsummeerd'. De twee liggen in bed en beminnen elkaar zo intens dat ze niet meer uit elkaar zijn te houden. Als dat klopt is dat alarmerend, want dan lijken de presidentsverkiezingen op een nieuw format van John de Mol. Hoofdprijs: vier jaar gratis wonen in het Witte Huis en de macht om er in de wereld een nóg grotere puinhoop van te maken - of zaken ten goede te doen keren.

Misschien gaat het met de democratie onvermijdelijk die kant op en zullen we ermee moeten leren leven.

Eén karakter gaat in het feuilleton een cruciale rol spelen: Donald Trump. Mogelijk tiert, scheldt en beledigt hij zich naar de Republikeinse nominatie. Entertainment, oké, maar behalve amusementswaarde heeft een megalomane idioot met macht ook iets engs. Wat gebeurt er in een wereld waarin Poetin en Trump aan de touwtjes trekken?

Hoe gaat Hillary Clinton The Donald tegenhouden? Hoe bereidt Bill Clinton zich voor op zijn rol als First Man?

Wie wordt dit keer in Hilversum de meestgevraagde Amerikadeskundige? Maakt Ruth Oldenziel een comeback, zien we Eelco Bosch van Rosenthal weer eens terug? Of pakt Charles Groenhuijsen de spotlights nu hij Trumpkenner is geworden? En wat doen Twan 'De Clintons' Huys, Maarten van Rossem, Willem Post en Frans Verhagen? Blijkt Beatrice de Graaf opeens ook alles te weten van Amerikaanse presidenten of breekt outsider Koen Petersen door? Het is bijna net zo spannend als de presidentsverkiezingen zelf.

Verdere teksten voor de achterflap: Wordt Clinton de eerste vrouw in het Witte Huis? Mengt Michael Bloomberg zich alsnog in de race? Wordt Sanders op zijn 75ste de oudste nieuwe president aller tijden? En vooral: mag Wassila Hachchi (D66) ten minste één keer met Hillary op de foto?

De presidentsverkiezing 2016: Unputdownable!

Ontvang elke dag de Volkskrant Avond Nieuwsbrief in uw mailbox, met het nieuws van vandaag, tv-tips voor vanavond, en alvast zes artikelen uit de krant van morgen. Schrijf u hier in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden