De Afrikaan en de wintermuts

Het is hier winter. Tenminste, dat willen de Afrikanen in Johannesburg ons doen geloven. En feitelijk hebben ze natuurlijk gelijk. Want zij zijn wel wat beter weer gewend in de maanden dat het KNMI in Nederland er af en toe een weeralarm uitgooit en fietsers lelijke breuken oplopen bij valpartijen vanwege de gladheid. Dan is het hier dus zomer.

Dinsdagochtend, toen wij klaar waren om onze accreditaties voor het WK op te halen bij stadion Ellis Park, passeerden we een aantal mannen die niet alleen een dikke wollen muts droegen, maar deze ook nog eens ver tot over de oren hadden getrokken. Dat vonden wij ietwat vreemd, omdat wij kort daarvoor verheugd hadden vastgesteld dat we een zomerse dag tegemoet gingen.

Tot vijf uur ’s middags dan. Daarna is het donker (vrijwel direct) en koud (behoorlijk snel). Er staan dan ook kacheltjes in de kamers van ons uitstekende questhouse. We gaan ze nog hard nodig hebben de komende weken, werd ons verteld door mensen die het kunnen weten.

Een van hen is Achmat Dangor, chief executive van de Nelson Mandela Foundation. Hij zat maandag tijdens de elf uur durende vlucht van Amsterdam naar Johannesburg tussen de ballenjongens in. We vroegen hem of de bijna 92-jarige voormalige president er vrijdag bij zal zijn als Zuid-Afrika en Mexico de openingswedstrijd spelen in stadion Soccer City.

Dangor legde uit dat dit uitermate twijfelachtig is. De gezondheid van Mandela zal het waarschijnlijk niet toelaten. Bovendien zal de Afrikaanse winter hem waarschijnlijk parten spelen. Het betreft namelijk een avondwedstrijd.

We corrigeerden Dangor en vertelden hem dat het duel wordt gespeeld om vier uur ’s middags. Dat bracht hem niet van zijn punt. De eerste helft zal zich wellicht nog voltrekken in de zon. Maar vanaf vijf uur zou het wel eens bitterkoud kunnen worden. Echt weer dus voor een dikke muts. Dat hadden we kunnen weten.

Charles Bromet

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden