De 700 van Javier Zanetti

Javier Adelmar Zanetti speelt vanavond zijn 700ste wedstrijd voor Internazionale, de Champions Leaguefinale tegen Bayern München. Tussen alle beschouwingen over mogelijke “trebles” (landstitel, nationale beker en Champions League), de meester-leerling verhouding tussen Louis van Gaal en José Mourinho en de revanchegevoelens van Wesley Sneijder en Arjen Robben bij terugkeer in het stadion waar ze in de zomer van 2009 niet meer welkom waren, het Bernabéu, was dit een onderbelicht gegeven gebleven.

Tot vrijdag. Tijdens de persconferentie zat hij ingeklemd tussen zijn landgenoot Esteban Cambiasso en Sneijder. Of Javier Zanetti, op 10 augustus wordt hij 37 jaar, misschien een geheim had voor deze bewonderenswaardige prestatie, zo lang op zo’n hoog niveau voetballen voor één van de Europese grootmachten – dat was de vraag die hem werd gesteld.

De Argentijn zei dat hij veel hard werk had verricht, training na training. Hij zei het niet trots en al helemaal niet met een blik van “ja, dat komt er allemaal bij kijken”. Hij constateerde het slechts en sprak, en passent, de hoop uit dat de club komend seizoen opnieuw een beroep op hem zal doen.

Zanetti, net als Cambiasso jarenlang een speler van importantie in de Argentijnse ploeg, ontbreekt deze zomer in Zuid-Afrika. Diego Maradona heeft de voorkeur aan anderen gegeven. En dat is zijn goed recht, aldus Zanetti. “Het is water onder de brug”, zei hij vrijdag. En hij hoopt dat Argentinië het geweldig gaat doen.

Dat waren de paar persconferentieminuutjes van Zanetti. Sneijder was na hem aan de beurt. Toen de Nederlander klaar was met het op obligate wijze beantwoorden van even voorspelbare vragen, fluisterde hij Zanetti iets in het oor. De Argentijn glimlachte ingetogen en was daarna weer een en al oor voor Cambiasso.

De quotes van het drietal, die samen een hoop clichés produceerden, zullen vandaag weinig kranten hebben gehaald. De media kregen de afgelopen dagen maar geen genoeg van Van Gaal en Mourinho. Van Gaal zou volgens een collega gisteren zelfs hebben gezegd dat hij een “womanizer” is.

Mourinho kreeg aan het eind van zijn persconferentie een kroon overhandigd door een Russische journalist, die op de eerste rij zat. Hij zei dat Mourinho in zijn ogen echt The Special One is, en dat het een gewoonte is van het medium waarvoor hij werkt om een kroon te overhandigen aan de – in hun ogen – beste coach van het seizoen. Mourinho was de lulligste niet en reageerde door de Rus zijn trainingsjack te overhandigen. Er klonk bescheiden applaus, terwijl het een behoorlijk gênant tafereel was.

Maar goed, het is dit soort theater dat vaak de sportjournaals en de krantenkolommen haalt, want Mourinho is een mediagenieke trainer. Volgend seizoen, als hij naar alle waarschijnlijkheid Real Madrid gaat coachen, zal hij in de perszaal waar hij vrijdag plaatsnam met regelmaat de gebraden haan kunnen uithangen, vermoed ik.

Het is een rol die Javier Zanetti nooit heeft gespeeld. Hij heeft hard gewerkt en getraind sinds hij in 1995 naar Internazionale kwam. En dan sta je op zaterdag 22 mei 2010 zomaar aan de vooravond van je 700ste wedstrijd voor Inter, de Champions Leaguefinale dus.

Misschien hoort daar ook wel geen tromgeroffel bij. Maar de bewondering en het respect dat Zanetti vrijdag ten deel viel in een overvolle perszaal, zal hem niet zijn ontgaan. In gedachten maakten velen een diepe buiging voor hem.

Charles Bromet

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden