De 18-jarige cafékat Poekie is niet hygiënisch, dus moet-ie weg

Na lokale beroemdheden als Smokey en wijlen Hannes moet ook kroegpoes Poekie het veld ruimen na een bezoek van de Nederlandse Voedsel- en Warenautoriteit (NVWA). De 18-jarige lapjeskat kan in haar bruine café, De Gaeper aan de Amsterdamse Staalstraat, in de keuken komen en dat is tegen de hygiëneregels.

Cafékat Poekie. Beeld Aurélie Geurts

Omdat kroegbaas Dennis Bosma ondanks haar kattige karakter dol is op 'Poek' gaf hij zondagavond een heuse afscheidsborrel. Onder gasten - en onder veel ondernemers - leeft het gevoel dat de toezichthouder steeds strenger tegen illegale katten optreedt, en dat in Amsterdam Centrum onevenredig veel wordt gecontroleerd.

Traditie

'Overal in Amsterdam moeten cafékatten weg', zegt stamgast Jan Feller (63), die achter in het stampvolle pijpelaatje een biertje drinkt. 'Terwijl het juist zo'n mooie traditie is.' Hij komt al meer dan veertig jaar in de Gaeper en zag Poekie haar hele leven op de bar dweilen. 'Belachelijk dat ze weg moet. Een poes is niet vies, muizen zijn vies. Ik heb nog nooit gehoord dat iemand ziek is geworden van de cafékat, en ik heb in mijn leven veel cafés gezien.'

Kroegbaas Bosma vindt het standpunt van de voedselwaakhond zelf ook overdreven, maar berust in het besluit. 'Eerlijk is eerlijk, ik had er ook voor kunnen kiezen om het hier zo te verbouwen dat Poekie mag blijven. Maar dat bleek lastig en ze is al op leeftijd. Ook daarom had ik gehoopt dat ze werd ontzien.' De poes mag nu haar laatste jaren bij een personeelslid doorbrengen. Een van de gasten heeft 'uit solidariteit' een andere kat meegenomen. Poekie zelf houdt niet van drukte en resideert op haar eigen feestje in de kelder.

Tekst gaat verder onder de afbeelding.

Beeld Aurélie Geurts

Strengere naleving

Voor veel Amsterdammers hoort de kat bij de kroeg, net als het bier en de stamgasten. Met elke cafépoes die weg moet worden de reacties heftiger. Om de 20-jarige Smokey in café Lokaal 't Loosje te laten blijven, zetten 16 duizend mensen hun handtekening onder een petitie, van de dood van Hannes van De Pasteibakkerij, die na zijn gedwongen vertrek naar een boerderij werd overreden, kreeg de NVWA nog nét niet de schuld.

Treedt de toezichthouder de afgelopen tijd inderdaad strenger op? In het jaarverslag valt te lezen dat de NVWA halverwege 2016 is begonnen met strengere naleving, en vorig jaar 38 procent meer boetes voor overtredingen van de Warenwet uitdeelde dan in 2015. Volgens een woordvoerder valt niet te zeggen hoeveel van deze zaken betrekking hadden op een illegale horecapoes. 'Dat houden we simpelweg niet bij.'

Ook van een focus op de hoofdstad is volgens de NVWA geen sprake. 'Elke regio heeft andere horecateams, maar we treden overal even streng op.' Fotograaf en kroegpoezenkenner Robert van Willigenburg waagt dat te betwijfelen. Van Willigenburg fotografeerde honderden horecakatten in Utrecht, Amsterdam en Den Haag, voor zijn boekenserie Kat in de Stad.

In Utrecht lijkt sprake te zijn van een gedoogbeleid, zegt de fotograaf. 'De ondernemers die ik spreek zeggen dat de NVWA in Utrecht een stuk coulanter is omdat de Oude Gracht door zijn lage ligging een enorm muizen- en rattenprobleem heeft.' ' Iedere keer dat Van Willigenburg een nieuwe Utrechteditie maakte merkte hij dat de illegale poes salonfähiger was geworden. 'Ondernemers die hier een nieuwe tent openen krijgen tegenwoordig zelfs een kat cadeau.'

Tekst gaat verder onder de afbeelding.

Op de Facebookpagina van Café de Gaeper wordt actie gevoerd voor Poekie.
Beeld Aurélie Geurts

'Beste aankoop ooit'

Amsterdam Centrum heeft ook grachten en ongedierte, maar wordt strenger aangepakt vanwege het zogeheten 1012-beleid, denken ondernemers. Van Willigenburg: 'daar geldt een zero tolerance beleid, en dat gaat helemaal door tot aan dit. Buiten de grachtengordel zijn de regels aantoonbaar een stuk losser. Dat begint al in de Jordaan.'

Een woordvoerder van de Koninklijke Horeca Nederland heeft ook weleens gehoord dat de NVWA in Utrecht een oogje toeknijpt, maar kan dit niet hard maken. 'Ons standpunt is dat hygiëne belangrijker is, maar het schijnt in Utrecht wel echt verschrikkelijk te zijn. Voor een kat als uiterste redmiddel hebben we dus wel begrip. Geen enkele ondernemer is zo'n kattenvriend dat hij moedwillig de wet overtreedt.'

De Utrechtse restauranthouder Peter Bijl de Vroe kreeg een waarschuwing van de NVWA, maar mocht bij een volgende controle kater Danny toch houden. Hij noemt hem 'zijn beste aankoop ooit', ook omdat hij al eens een muizenplaag meemaakte. 'Hiervoor was ik jaarlijks 4.000 euro kwijt aan ongediertebestrijding, die ook nog eens totaal niet werkte. Danny kost bijna niks en heeft ze allemaal verjaagd.' Dan, vertederd: 'En hij is mijn lieveling, hè. Mijn beste vriend. Zodra ik 's ochtends binnenkom begint het knuffelen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden