De 12 van '12: De beste games en gadgets

2012 was een mooi jaar voor de technologie- en gamesliefhebber. De langverwachte nieuwe iPhone kwam er, Nintendo presenteerde de opvolger van de Wii, en de opmars van de tabletcomputer zette door. Volkskrant.nl zet de beste games en gadgets van het afgelopen jaar voor u op een rij.

Beeld ap

1) Gadget: iPad mini
Hoewel tabletcomputers van verschillende merken steeds meer oprukken - zelfs Microsoft waagde zich er dit jaar aan met de Surface - blijft de iPad van Apple mateloos populair. In 2012 zag de vierde generatie het levenslicht. Behalve een tweemaal snellere processor en grafische kaart heeft die echter weinig revolutionaire vernieuwingen te bieden. Nee, het nieuwe kleine broertje van de iPad, de iPad Mini, stal dit jaar de show. 'Zo dun als een potlood en zo licht als een notitieblokje', zo omschreef adjunct-directeur Phil Schiller van Apple de handzame kleine tablet, die 7,2 millimeter dik is.

De recensies waren over het algemeen lovend, al was er wel kritiek op met name de prijs, die te hoog zou zijn voor een kleine tablet, en het beeldscherm, dat het qua resolutie moet afleggen tegen dat van de 'normale' iPad. De iPad mini doet het goed, en volgens de geruchten is Apple achter de schermen hard bezig om de iPad mini 2 zo snel mogelijk uit te brengen.

Links een exemplaar uit de vierde generatie van de iPad, rechts de iPad MiniBeeld ap

2) Game: Assassin's Creed III
De Assassin's Creed-serie van uitgever Ubisoft omvat een vrij ingewikkeld verhaal dat verschillende historische tijdperken omvat en draait om de strijd tussen de assassijnen en de tempelieren. In deel drie kruipt de speler in de huid van de half-indiaan, half-Brit Connor Kenway tijdens de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog. Sluipend danwel frontaal de aanval kiezend moet hij de belangrijkste tempeliers in Boston, New York en omstreken één voor één uitschakelen. Tijdens zijn avonturen ontmoet hij vele belangrijke figuren uit de Amerikaanse geschiedenis.

De grootste vernieuwing in dit derde deel is dat de actie zich niet meer vrijwel uitsluitend op de daken en in de straten van grote steden afspeelt. Naast Boston en New York zijn namelijk de bossen en bergen van de omliggende kolonisatiegebieden vrij toegankelijk. Het is een verademing om het klim-, klauter- en (sluip)moordwerk nu ook op de bomen en rotsen te kunnen toepassen. Ook heeft de serie grafisch een flinke opknapbeurt gekregen. Al met al een grote sprong voorwaarts voor een serie die al steengoed was.

Assassin's Creed III

3) Gadget: iPhone 5
'Het is een prachtig rank toestel, dat als een veertje in je hand ligt', schreef Volkskrantredacteur Peter van Ammelrooy over de nieuwste - en tot nu toe de beste - incarnatie van de iPhone. 'Want het knappe van de iPhone 5 is dat het toestel ondanks het grotere scherm 20 procent lichter is dan zijn voorganger (van 140 naar 112 gram) en 18 procent dunner (nog maar 7,6 millimeter dik).' Een fijn ontwerp dus, maar wie zoekt naar revolutionaire vernieuwingen komt bedrogen uit. De iPhone 5 moet het vooral hebben van verbeteringen: een groter scherm, een snellere processor en een betere camera bijvoorbeeld.

Vernieuwend of niet, net als zijn voorgangers is de nieuwste iPhone een geliefd hebbedingetje. In de eerste drie dagen na de lancering in september gingen er wereldwijd meer dan 5 miljoen exemplaren over de toonbank. Vorig jaar stelde de iPhone teleur in de jaarlijstjes, want de grote aankondinging van Apple bleek toen 'slechts' een gepimpte versie van de iPhone 4 (iPhone 4S) te betreffen. Maar dit jaar kan opnieuw niemand om Apple's smartphone heen.

iPhone 5Beeld afp

4) Game: Mass Effect 3
Het ruimte-epos Mass Effect 3 van ontwikkelaar BioWare is een van de meest besproken games van 2012. En met reden. Het sciencefiction-spel is eigenlijk een mix van een shooter, een rollenspel en een interactief avontuur. Beslissingen van de speler hebben grote invloed op de ontwikkeling van het verhaal.

Het artistieke einde van het slotdeel van de epische ruimtetrilogie lag sommige spelers zelfs zo na aan het hart, dat ze een petitie opstelden om BioWare ertoe te bewegen het te veranderen. De eindes (het spel kende oorspronkelijk drie verschillende aflopen, opnieuw afhankelijk van de keuzes van de speler) zouden niet episch genoeg zijn en de speler met te veel vragen achterlaten. BioWare ging daar uiteindelijk in mee en bracht alternatieve verhaaleindes uit in de vorm van een downloadbare uitbreiding.

Mass Effect 3

5) Gadget: Wii U
De Japanse computerspellengigant ontketende in 2007 een ware revolutie door de spelcomputer Wii op de markt te brengen. Voor het eerst werden games op grote schaal een familie-aangelegenheid, en je kon er nog wat calorietjes mee verbranden ook. In november van dit jaar verscheen de langverwachte opvolger, de Wii U. De GamePad, een fors bedieningspaneel met een groot aanraakscherm in het midden, is de ster van de show. Het kan onder meer dienst doen als tweede scherm, digitale kaart, vizier van een geweer óf als draagbare spelcomputer waarop verder gespeeld kan worden als mevrouw weer eens naar Grey's Anatomy wil kijken.

Tot de derde gamesrevolutie heeft de Wii U - vooralsnog, want apparaat is nog maar pas verkrijgbaar - niet geleid, maar de reacties zijn overwegend positief. Nintendo is er weer in geslaagd om een spelconsole neer te zetten die een unieke en innovatieve spelervaring biedt. Wel kent het apparaat lange laadtijden bij bijvoorbeeld het wisselen tussen applicaties. En consumenten moeten na aanschaf meteen een grote update uitvoeren die veel tijd in beslag neemt. Nintendo-directeur Satoru Iwata bood er onlangs zijn excuses voor aan, en beloofde beterschap.

Wii UBeeld anp

6) Game: Call of Duty Black Ops 2
Elk jaar wordt de nieuwste telg uit de Call of Duty-serie met veel bombarie aangekondigd. Dit jaar was het niet anders: winkels openden 's nachts hun deuren om de game te verkopen en in de Heineken Music Hall werd een groot lanceerevenement gehouden met bekende Nederlanders. Voor het eerst in de geschiedenis van de franchise is de setting in Black Ops 2 niet het verleden, maar de toekomst. Een gewaagde stap van ontwikkelaar Treyarch.

Toch heeft het ontwikkelteam ook een aantal gemakkelijke keuzes gemaakt. Zo spelen zombies nog meer dan in het vorige deel een prominente rol. De wandelende 'ondoden' vormen het thema van een losstaand mini-spel dat in de voorgaande delen mateloos populair bleek. Verder is de grafische engine weinig veranderd. Maar feit blijft dat Call of Duty één van de grootste game-releases van het jaar is.

Call of Duty: Black Ops IIBeeld ap

7) Gadget: Nokia Lumia 900
Apple staat twee keer in dit jaarlijstje. Het bedrijf wist zes jaar geleden de nieuwe standaard op de smartphonemarkt neer te zetten. Voormalig marktleider Nokia miste de boot, en was jarenlang niet meer dan een stipje aan de horizon, een herinnering aan de tijd dat mobieltjes er nog uitzagen als miniatuur-koelkastjes. Dit jaar wilde Nokia daar verandering in brengen, en daarin is het bedrijf geslaagd. Met haar nieuwe vlaggenschip Lumia 900 - en later dit jaar de 920 - heeft Nokia zich weer naar de voorgrond weten te manouvreren.

De verouderde besturingssystemen zijn overboord gegooid, en Windows Phone van Microsoft is als nieuwe stuurman aangesteld. De Lumia 900 kwam in april met stip op nummer 1 binnen in de top 10 met bestsellers van de Amerikaanse provider AT&T. Vanaf januari is de opvolger, de Lumia 920, officieel in Nederland verkrijgbaar. Een aanraakscherm dat met nagels en handschoenen te bedienen is en een snoerloze oplader moeten het apparaat een eigen smoel geven.

Nokia Lumia 920Beeld reuters

8) Game: Sleeping Dogs
'Grand Theft Auto, maar dan in Hong Kong', zo wordt het afgelopen zomer uitgebrachte Sleeping Dogs vaak genoemd. Maar door het spel simpelweg een kloon van de razendpopulaire GTA-serie te noemen, doe je het tekort. Inderdaad, net als GTA is Sleeping Dogs een zogenoemd free-roaming actiespel dat zich in een grote stad afspeelt. Maar de nadruk ligt minder op vuurgevechten, je speelt een undercover-agent in plaats van een crimineel, en de nadruk ligt meer op het verhaal. Dat maakt dat Sleeping Dogs toch een geheel eigen smoel heeft gekregen.

Sleeping Dogs werd zeer goed ontvangen door de gamepers, en kan liefhebbers van dergelijke sandbox-games nog wel even zoet houden. Tot GTA V komend voorjaar uit komt...

Sleeping Dogs

9) Gadget: Nexus 7
Googles tablet Nexus 7 lag nog niet in de Amerikaanse winkels, of hij was al uitverkocht. Googles eigen tablet is een directe concurrent van de iPad mini van Apple. Beide tablets waren de afgelopen maanden nauwelijks aan te slepen. De Nexus 7 onderscheidt zich vooral van zijn grootste concurrent door een lagere prijs en een betere beeldresolutie.

Het Taiwanese Asus heeft de Nexus 7 gefabriceerd. De tablet draait op de nieuwe versie van Android, genaamd Jelly Bean. Google's eigen besturingssysteem Android is marktleider, maar als het om tablets gaat wordt Google nog altijd naar de kroon gestoken door Apple. Met de Google Nexus 7 hoopt Google daar verandering in te brengen.

Google Nexus 7Beeld reuters

10) Game: Halo 4
Halo 4 is de achtste game in Microsoft's futuristische first person shooter-serie, en het eerste deel van een nieuwe trilogie. Tevens is het de eerste keer dat niet Bungie Games, maar de nieuw opgerichte Microsoft-studio 343 Industries de game heeft gespeeld.

Veel verrassingen en vernieuwingen brengt dit alles echter niet met zich mee. Opnieuw speelt de cybernetisch versterkte supersoldaat Master Chief de hoofdrol en zijn de Covenant de vijanden. Al met al steekt het avontuur voor één speler solide in elkaar, maar het spel excelleert pas echt in de meerspelerstand.

Halo 4

11) Gadget: Kindle Fire (HD)
Vooruit, nog één tablet dan. Want ook Amazon timmert flink aan de weg als het gaat om deze hippe platte gadgets. De Kindle Fire is een mijlpaal voor Amazon, omdat het bedrijf zich voordien voornamelijk bezig hield met het produceren van e-readers. De Kindle Fire werd zeer goed ontvangen, en is volgens sommigen zefs een potentiële iPad-killer.

Evenals de Nexus 7 draait de Kindle Fire op Android. De opkomst van tablets die op het systeem van Google draaien, hebben ervoor gezorgd dat Apples marktaandeel in het derde kwartaal is gedaald naar 50 procent. Een jaar eerder was dat nog 60 procent. Amazon heeft met zijn Kindle Fire 9 procent van de markt in handen, een goede prestatie voor een nieuwkomer.

Kindle Fire HD 8.9Beeld reuters

12) Game: The Walking Dead
The Walking Dead sleepte bij de Video Game Awards 2012 de belangrijkste prijs van Video Game of the Year in de wacht, en verdient alleen om die reden al een plekje op deze lijst. Maar het is ook een verademing om een point and click-rollenspel tussen de shooters te zien staan. De game is gebaseerd op de gelijknamige stripboeken van Robert Kirkman, en ademt ook dezelfde stijl, en neemt de speler in vijf afzonderlijk gepubliceerde afleveringen mee door het apocalyptische Georgia.

Het spel werd goed ontvangen, en de eerste aflevering was wekenlang de meest gedownloade game op Xbox Live Arcade, de digitale marktplaats van Microsofts spelconsole Xbox 360.

The Walking Dead
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden