Davis Cup-stunt moet malaise camoufleren

De advertentie heeft nog niet in de dagbladen gestaan, maar captain Jan Siemerink kan de tekst zo opstellen. Gezocht: fitte tennissers voor het Davis Cupduel met Zuid-Korea in september....

Het kan welhaast geen toeval meer zijn. Als we woensdag bij kopman Robin Haase informeren hoe het herstel na zijn knieoperatie verloopt, ligt hij in bed. Oorzaak: een griepje. Een rondje langs de velden zal Siemerink nauwelijks gerust stellen.

Martin Verkerk schijnt na zijn zware enkelblessure bij de Dutch Open weer aan het joggen te zijn. Igor Sijsling is zojuist geopereerd en zeker drie maanden uitgeschakeld, Antal van der Duim is na een operatie aan de enkel nog verder teruggeworpen.

Daar staat tegenover dat Peter Wessels deze week in Italië zijn rentree maakte en Thiemo de Bakker – met de dit jaar gestopte Raemon Sluiter als souffleur – een ‘doorstart’ beleefde. Zij ploeteren als vanouds in de Challengers, de eerste divisie van het internationale tennis.

Drie spelers (Jesse Huta Galung, Matwé Middelkoop en Melle van Gemerden) hebben zich ingeschreven voor de kwalificaties van de US Open. De kans is groot dat Nederland voor het eerst sinds jaren schittert door afwezigheid bij de laatste Grand Slam van dit jaar. Evenals Haase moest Michaëlla Krajicek een meniscusoperatie ondergaan, maar de nummer 1 van Nederland was na een dramatisch seizoen al uit de top-100 geduikeld.

Zelden heeft het Nederlandse tennis er zo slecht op gestaan als deze zomer en toch gloort een sprankje hoop: in de promotie/degradatiewedstrijd tegen Zuid-Korea, volgende maand in Apeldoorn, kan het Nederlandse team na de degradatie in 2007 weer terugkeren in de wereldgroep. Tegen het eenmansteam van de Koreaan Hyung-Taik Lee is dat zeker niet onmogelijk, mits Siemerink vier fitte spelers kan opstellen.

Haase mikt er bij zijn revalidatie op dat hij inzetbaar is bij de Davis Cup, al wordt het een race tegen de klok. Hij hoopt vooraf een Challenger te kunnen spelen, begin september in Alphen aan den Rijn, anders een week later in Slovenië. Als dat niet lukt, kan Siemerink hem moeilijk partijen om drie gewonnen sets laten spelen tegen Zuid-Korea. Omgekeerd is de Davis Cup niet heilig voor Haase. Zijn gezondheid én ranking staan voorop.

De KNLTB zou met een promotie ook een verkeerd signaal kunnen afgeven. Met één speler in de top-100 heeft Nederland niets te zoeken bij de landenelite. Een stunt tegen Zuid-Korea moet dan ook veel camoufleren.

Het was al gênant dat bondsvoorzitter Karin van Bijsterveld het zieltogende NK, zonder de top-10 van Nederland, als een topevenement afschilderde. Niet toevallig werd het NK gewonnen door de 27-jarige Jasper Smit, die zichzelf als een hobbyist afschilderde.

De huidige stagnatie in het Nederlandse tennis vereist een Masterplan, want technisch directeur Rohan Goetzke, Hugo Ekker (bondscoach Jong Oranje) en captain Siemerink vragen te lang om geduld. Het was ook een veeg teken dat het grootste talent, De Bakker, nooit tot wasdom is gekomen bij de bond.

Er was ook een lichtpuntje: bij de Future in Enschede behaalde de 16-jarige Justin Eleveld – de beste van zijn generatie – dinsdag zijn eerste punten voor de wereldranglijst. Eleveld ging er bij de uitgeklede NK wel in de eerste ronde af. Hij hoeft nog niet te solliciteren op de advertentie van Siemerink.

Robèrt Misset

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden