Nieuws WK Fortnite

David ‘Rojo’ Jong uit Andijk wint miljoen met videogame Fortnite in afgeladen New Yorks stadion

David Jong (21) uit Andijk won afgelopen weekend een miljoen euro tijdens het wereldkampioenschap Fortnite. Miljonair worden met een videospel: ‘e-sports’ geldt inmiddels als topsport.

Het WK Fortnite in het Athur Ashe stadion in New York. Beeld USA TODAY Sports

Gehuld in nauwsluitende kleding, voorzien van rode pruik en pikhouweel, hakte David ‘Rojo’ Jong zich tijdens de eindspurt dit weekend in New York een weg naar de tweede plek, naar roem en glorie, naar 1 miljoen euro, naar een daverend gejuich van 23 duizend toeschouwers in het reusachtige Arthur Ashe Stadium – heel even dient een vergelijking zich aan met Egan Bernal, winnaar van dat andere sportevenement dit weekend. Ware het niet dat Jong in de airco achter een scherm zat terwijl Bernal bloed, zweet en tranen afscheidde.  

Fortnite Battle Royale is een game – video game, kortweg ‘game’: niemand zegt nog computerspelletje – waar honderd spelers op een virtueel fantasie-eiland worden gedropt en daar met elkaar de strijd aangaan. Eenmaal geland moeten ze zo snel mogelijk op zoek naar wapens en bouwmaterialen waarmee ze de concurrentie om zeep kunnen helpen. Wie als laatste overblijft, wint de game. 

Wie (tien)duizenden uren investeert om zijn vaardigheden naar topniveau te tillen, zich met honderd anderen kwalificeert voor het wereldkampioenschap, en vervolgens dáár als laatste overblijft, wint drie miljoen dollar. E-sports, zoals competitieve gamers hun branche hebben gedoopt, wint razendsnel aan populariteit: in 2019 gaat er volgens schattingen een miljard dollar in om.

Dave Jong.

Het mag verleidelijk zijn om er lacherig over te doen, maar een spel als Fortnite vereist razendsnelle reflexen, besluitvaardigheid, tactisch inzicht en – als je om miljoenen speelt – stalen zenuwen. Zodra zijn avatar (poppetje) boven het eiland wordt losgelaten moet de speler kiezen waar hij landt, achter welke materialen en wapens hij aangaat, en hoe hij die buit offensief of defensief inzet. Uiteindelijk barst een chaotische eindstrijd los tussen alle overlevende spelers, waarbij elke nanoseconde aarzelen de finalisten miljoenen kan kosten. De gemiddelde leeftijd van de finalisten is net geen 17.

David ‘Rojo’ Jong (21) speelde in de categorie duo’s, afgelopen zaterdag (de solofinale was zondag), en eindigde daar met zijn piepjonge Britse teamgenoot Jaden ‘Wolfiez’ Ashman op de tweede plaats. Prijzengeld: 1.125.000 dollar per persoon, ruim een miljoen euro. Daar gaat mogelijk nog belasting vanaf, zegt de Belastingdienst. Een Noors-Oostenrijks herenduo won samen de hoofdprijs van 3 miljoen. In totaal deelde Epic Games, ontwikkelaar van Fortnite, bij het wereldkampioenschap afgelopen weekend 30 miljoen dollar aan prijzengeld uit. In perspectief: Epic Games maakte vorig jaar 3 miljard dollar winst, grotendeels dankzij Fortnite.

Jong zelf was zondag niet meer beschikbaar voor vragen – ‘volle agenda’, aldus zijn management – en kan helaas niet vertellen of zijn ouders hem ooit hebben gezegd: jongen, hou eens op met die computerspelletjes en ga een baan zoeken. De moeder van zijn 15-jarige Britse medewinnaar zette in het verleden ooit de Xbox-gamecomputer van haar fanatiek spelende zoon bij het vuilnis. Dat zal ze voortaan wel uit haar hoofd laten. Volgend jaar is er immers weer een kampioenschap Fortnite.

Fortnite in cijfers:

250 miljoen: aantal geregistreerde spelers sinds oprichting in 2017.

40 miljoen: aantal spelers dat zich probeerde te kwalificeren voor het kampioenschap

197: aantal gekwalificeerde spelers, duo’s en solo’s.

100 miljoen euro: totaal prijzengeld voor competitief spelen Fortnite in 2019

30 miljoen euro: prijzengeld bestemd voor Wereldbeker, afgelopen weekend in New York

16: gemiddelde leeftijd speler

3 miljard dollar: winst in 2018 van Epic Games, bedenker van Fortnite

Meer lezen over Fortnite: geprezen en bekritiseerd

We speelden Fortnite met een verslavingsdeskundige en ontdekten deze trucs waarmee games je verleiden om door te spelen (en de portemonnee te trekken).

Een totaal gameverbod. Dat voerden redacteur Bard van de Weijer en zijn vrouw in toen hun zoons verslaafd leken te raken aan Fortnite. Lees hier waarom ze daarop terugkwamen.

Laten we ook de positieve effecten van gamen niet vergeten, betoogt Mirjam Baars. ‘Bij het gamen ontwikkelen pubers samenwerkings- en taalvaardigheden spelenderwijs.’

De winnaars, Emil ‘Nyhrox’ Bergquist Pedersen (links) en Thomas ‘Aqua’ Arnould Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden