Reportage

Daten voor verstandelijk gehandicapten: 'Ik heb beet'

Vrienden voor het Leven is een datingsite voor verstandelijk beperkten, die ook 'in het echt' ontmoetingsdagen organiseert. Zoals in café Downtown in Breda. 'Oeps wat zeg ik nou?'

Benjamin en Anouk omhelzen elkaar in café Downtown in Breda. Als 'goede vrienden', want Benjamin gaat met Tanya. Rechts zit Stan (met turkooizen ruitjeshemd en bril) en tegenover hem in het rood Kathy.Beeld Marcel van den Bergh

Tanya's ogen glimmen als ze vertelt dat haar vriendje Benjamin straks komt. Ruim voor elven 's ochtends zit de 42-jarige vrouw al aan een grote tafel in Downtown, een café in het centrum van Breda waar mensen met een beperking werken. Daar begint deze zaterdagochtend de ontmoetingsdag van Vrienden voor het Leven, een ontmoetingssite voor verstandelijk gehandicapten.

Op de vorige ontmoetingsdag, in maart in Haarlem, heeft Tanya Benjamin ontmoet. Het klikte. Sindsdien hebben ze verkering en houden ze contact via de site. Maar dit keer wil Tanya het rustig aan doen, zegt ze aan Stevin (41) en Stefan (44), die net als zij vroeg zijn aangeschoven. Ze is nog aan het bekomen van haar vorige vriendje. Die had het uitgemaakt op Valentijnsdag, via de chat. 'En hij was ook nog mijn verjaardag vergeten. Ik kan veel hebben, maar dit...' Stevin en Stefan leven zichtbaar mee. 'Tsss, dat kan écht niet', zegt Stefan.

Stevin vertelt dat hij via Vrienden voor het Leven Marieke heeft ontmoet. 'In het echt ziet ze er nog beter uit dan op haar profielfoto', vindt hij. 'Maar het belangrijkste is dat we hetzelfde denken.' Omdat ze deze zaterdag niet kan komen, heeft hij beloofd haar vanavond uitgebreid te berichten hoe het is geweest.

Beeld Marcel van den Bergh

Tachtig dames

Tijdens hun gesprek komen telkens nieuwe deelnemers aan tafel zitten, in totaal elf mannen en vier vrouwen. Bij gebrek aan vrouwen spreken de mannen al gauw over voetbal. Ook op de site met driehonderd leden is de verhouding scheef, met slechts tachtig dames.

'Ik krijg er een lang gezicht van dat er zo weinig vrouwen zijn', zegt Stefan. Maar ook zo voorziet de site voor hem in een behoefte. 'Als ik omga met iemand die niets mankeert, word ik afgewezen. Kan je niet goed lezen, kan je niet met geld overweg?', vragen ze dan verbaasd.'

'Het gaat bij Vrienden voor het Leven, zoals de naam al zegt, ook om vrienden maken en zeker niet alleen om daten', zegt initiatiefneemster Dilys Derksen. Tijdens haar werk met verstandelijk gehandicapten hoorde ze dat velen van hen naarstig op zoek zijn naar vriendschappen of een relatie. Bijna twee jaar geleden ging de site de lucht in. Elke nieuw lid wordt vooraf grondig gescreend, om misbruik te voorkomen. Omdat alleen mailen voor de doelgroep toch lastig is, zijn Derksen en haar compagnon Aart Mateboer dit jaar begonnen met het organiseren van ontmoetingsdagen.

Tot vreugde van de leden. 'Ik ben heel enthousiast, want ik heb beet', zegt de reeds verwachte Benjamin (40) bij aankomst. Met een brede glimlach stelt de kleine, joviale man zich aan alle aanwezigen voor. Tegen Tanya zegt hij: 'Ik ben naar de kapper geweest, ik heb me geschoren, speciaal voor jou.' Tegen de anderen: 'Ik heb verkering met haar, zij is verliefd op mij.'

Tanya kijkt verlegen. 'We doen rustig aan.'

Benjamin: 'We gaan toch uit donderdag?'

Tanya: 'Misschien hoor.'

Benjamin, wijzend naar het overgebleven stukje appeltaart op haar bord: 'Hoef je dat niet meer? Dan neem ik het.'

Extra afhoudend

Derksen ziet het vaker gebeuren dat de mannen in een hogere versnelling zitten dan de vrouwen. Soms schrikken ze een dame af als de eerste mail luidt: 'Wil je met je trouwen?' Om ongemakkelijke situaties te voorkomen, lezen begeleiders of ouders van sommige deelnemers het bericht voordat dit wordt verstuurd. Of hij niet te snel naar seks verwijst bijvoorbeeld, of naar het krijgen van kinderen.

Sommige vrouwen op de site zijn juist extra afhoudend. Angstig voor slechte ervaringen, of wellicht omdat ze worden bedolven onder complimenteuze berichten. Er zijn overigens ook minder doortastende mannen in het ledenbestand, die contact leggen moeilijk vinden. Een moeder die haar wat verlegen ogende zoon komt brengen, vertelt hoe teleurgesteld hij kan zijn als zijn verzoek tot kennismaking wordt afgewezen.

Meerdere mannen kijken geïnteresseerd op als de rijzige brunette Anouk (37) Downtown binnenkomt. 'Ik ken jou van de site, je ziet er leuk uit', zegt Benjamin. Niet veel later raakt de wat schuchtere Stan (26) met haar in gesprek. Anouk, een fanatieke Ali B-fan, is nog maar een paar weken lid is van Vrienden voor het Leven. Ze schrikt van zichzelf als ze onomwonden zegt dat ze op zoek is naar een relatie. 'Oeps wat zeg ik nou. Vrienden maken is ook goed hoor.'

Beeld Marcel van den Bergh

Zwakke maag

Tijdens de historische wandeling door Breda hangt Benjamin achter aan de stoet. Niet alleen omdat hij niet zo snel loopt, maar ook omdat hij druk is met het aanknopen van praatjes. Met Anouk blijkt hij veel gemeen te hebben, beiden hebben bijvoorbeeld een zwakke maag. Tanya loopt vooraan en is wat minder spraakzaam. Maar de St. Antoniuskathedraal gaat het prille stel samen binnen om er een kaarsje te branden op hun relatie.

De gezichten van de deelnemers staan op tevreden als ze het programma in Downtown afsluiten met een lunch met kroketten, brood en groentetomatensoep. 'Een ontzettend leuke dag, zeker weten', klinkt het. Sommige deelnemers bereiden zich al voor op hun avond chatten op de site. 'Anouk, mag ik je nog een berichtje sturen?', zegt Benjamin. 'Maar weet wel dat ik met Tanya ben.'

'Prima, als goede vrienden', zegt Anouk. Zij vraagt aan de goedlachse Kathy en aan Stan of ze hun een contactverzoek mag sturen. Beide knikken enthousiast. 'Mooi', zegt Anouk. 'Dan heb ik vandaag toch leuke vrienden gevonden.'

Beeld Marcel van den Bergh
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden