Dat Merkel zich opnieuw verkiesbaar stelt is goed nieuws

Het stelt gerust dat het dominante Duitsland geleid wordt door iemand die beducht is voor te veel macht.

Angela Merkel bij een bijeenkomst op het hoofdkantoor van haar partij in Berlijn.Beeld epa

Er is veel te zeggen voor de Amerikaanse regel dat een president na maximaal twee ambtstermijnen het anker moet lichten, ongeacht zijn populariteit. Het is een rem op de macht van de president, maar meer nog misschien een probaat medicijn tegen de ijdelheid die zich vaak meester maakt van regeringsleiders die te lang aan het roer zitten. Vers bloed is gezond voor een democratie.

Wat dat betreft valt er wel een vraagteken te zetten bij het besluit van Angela Merkel zich na elf jaar als bondskanselier kandidaat te stellen voor een vierde ambtstermijn. Haar dominante positie op het politieke toneel heeft een situatie doen ontstaan die in Berlijn wordt aangeduid als Alternativlosigkeit: een andere keuze is er niet.

Dat is een gevaarlijke stemming waarvan de populistische AfD - Alternative für Deutschland -- wel eens zou kunnen profiteren. De rechts-populistische partij heeft het afgelopen jaar flinke winst geboekt bij regionale verkiezingen en het heersende politieke klimaat in Europa duidt erop dat de opmars van de AfD waarschijnlijk zal doorgaan: overal rukken de 'anti'-krachten op.

Toch is het goed nieuws dat Merkel zich opnieuw verkiesbaar stelt. Nu het Europese bouwwerk steeds meer scheuren begint te vertonen en Groot-Brittannië zich opmaakt de Europese Unie te verlaten, is het onvermijdelijk dat Duitsland een nog dominantere positie krijgt binnen Europa. Dan is het een geruststellend idee dat het land wordt geleid door een kanselier die beducht is voor al te veel macht. Afgelopen weekeinde waarschuwde Merkel nog dat het 'absurd' zou zijn te verwachten dat 'één persoon' de problemen van Europa kan oplossen, 'en zeker niet een Duitse kanselier'.

Maar met haar ervaring, fatsoen en rustige optreden kan Merkel wel bijdragen aan de stabiliteit van Europa op een moment dat aan de andere kant van de Oceaan een volstrekt onvoorspelbare partner is opgedoken: Donald Trump. Het valt ook te hopen dat Europa onder haar leiding tegenwicht kan bieden aan Trumps neiging te zwichten voor Poetins druk om de Russische inmenging in Oekraïne te aanvaarden. Dat zou een gevaarlijk precedent zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden