'Dat ik nu niet meer afstudeer, kost me tienduizenden euro's '

Studenten van hogeschool Inholland zeggen klem te zitten tussen hoge studie-eisen en beroerd onderwijs. De Volkskrant dook in de dossiers en sprak met twee van de studenten.

Achttien waren ze, Kelly en Merel, toen ze zich in de zomer van 2008 bij Inholland in Haarlem inschreven voor media en entertainment management (MEM). Welbewust kozen ze voor 'een opleiding die studenten voorbereidt op managementfuncties in de wereld van film, televisie, evenementen, muziek en interactieve media, en op spilfuncties in de creatieve industrie'.


Nu, vijf jaar later, is het duo in het zicht van de finish gestrand. Zonder diploma, met een hoge studieschuld, en met een kruisje achter hun naam.


Daarom zijn Kelly en Merel boos. Ze voelen zich dolgedraaid door de opleiding die sinds het uitbreken van diploma-affaire in 2010 het symbool is geworden van de teloorgang van het hoger beroepsonderwijs in Nederland. Want, zo zegt Kelly de Wendt: 'Inholland doet er alles aan om te voorkomen dat wij ons diploma kunnen halen. Alle problemen bij de school zijn op onze lichting studenten afgewimpeld.'


De grote kwestie, zeggen de studentes, is afstuderen. De opleiding MEM van Inholland werd in juni 2012 op de vingers getikt door de Nederlands Vlaamse Accreditatie Organisatie NVAO, onder meer omdat de kwaliteit van veel afstudeerscripties - ook na herhaaldelijk onderzoek - ondermaats was. Er loopt nu een vervolgonderzoek, en als de NVAO opnieuw slechte scripties aantreft is het einde oefening voor de MEM en voor Inholland.


'De school heeft gekozen voor draconische afstudeereisen, zodat inspecteurs simpelweg geen matige scripties meer kunnen aantreffen', zegt Merel Bruntink. 'Ze vergeten dat er ondertussen honderden studenten zijn die moeten afstuderen en die verder willen met hun leven.'


De Volkskrant bekeek de afgelopen week een groot aantal dossiers waarin vrijwel identieke verhalen van MEM-studenten staan - over zichzelf tegensprekende examinatoren, voortdurende personeelswisselingen, steeds wijzigende eisen en procedures met maar één uitkomst: dat de scriptie werd afgekeurd. Inholland zelf schat het totale aantal 'langstudeerders' bij de MEM op circa duizend studenten.


Startdocument

'Op school ging het in het begin lekker', zegt Merel Bruntink. 'Ook al was de les altijd in projectgroepen, en heel erg praktijkgericht. Je hoefde bijna nooit iets in je eentje te doen - terwijl ik dat ook leuk vind. Ik was blij dat ik in februari 2012 aan de slag kon met het startdocument voor mijn scriptie. Ik wilde onderzoek doen naar het creëren van een experience rond een schoenenmerk.'


Ook bij Kelly de Wendt leek er tot haar eindscriptie niets aan de hand. 'Ik merkte wel dat er zaken niet soepel liepen. Ik heb een keer een handtekeningenactie georganiseerd omdat de school een te moeilijk rechtententamen had afgenomen. Uiteindelijk mocht ik in een lokaal met twee docenten erbij mijn tentamen toelichten en werd mijn cijfer zomaar verhoogd van een 4,7 tot een 5,5 - een voldoende dus.'


De Wendt begon in februari 2012 met haar afstudeertraject. Het begon ermee dat zij weken moest wachten voordat de school haar een begeleider toewees. Daardoor liep zij de eerste vertraging op. In oktober werd een eerste versie van haar scriptie, over personeelsevenementen bij Bureau Jeugdzorg Agglomeratie Amsterdam, afgekeurd. Op basis van de feedback van haar begeleiders - en na het consulteren van diverse experts van buiten Inholland - leverde De Wendt in maart een nieuwe versie in.


Haar begeleidster liet haar weten dat zij de scriptie nu wel voldoende achtte, maar dat zij die niet meer mocht beoordelen ten gevolge van 'nieuwe regels'. Daarna werd haar scriptie 'op alle punten' afgekeurd. Inmiddels heeft Kelly besloten helemaal geen scriptie meer te schrijven. 'Die beslissing kost me tienduizenden euro's, omdat ik mijn basisbeurs moet terugbetalen. Om over vijf jaar collegegeld - betaald door mijn ouders - nog maar te zwijgen.'


Kelly: 'Ik probeer via de rechter mijn geld terug te krijgen. Ik voel me zo boos en zo machteloos. De regels worden steeds aangepast. Ik had mijn scriptie herschreven op basis van het commentaar van mijn begeleider, maar de nieuwe beoordelaar schuift dat commentaar volledig opzij. Ze willen dat ik een scriptie schrijf met onderzoeksmethoden die ik nooit heb geleerd. Hoe kun je dat van iemand verwachten?'


Dat laatste kan Stijn Loeber - de eigenaar van het bedrijf afstudeerbegeleider.nl - beamen. Loeber staat meer dan twintig MEM-afstudeerders bij; van geen van hen is de scriptie nog goedgekeurd. 'Ze geven workshops scriptie schrijven, maar daarmee kun je niet vier jaar lang ondermaats onderwijs tenietdoen,' zegt Loeber.


'Ik ga met studenten mee naar de MEM. Ik maak mee dat de ene begeleider diametraal het tegenovergestelde beweert van de andere. Of dat ze scripties afkeuren op basis van keuzes die begeleiders zelf hebben aangereikt,' zegt Loeber. 'Inholland verlangt dat deze hbo-studenten scripties schrijven van academisch niveau of hoger, maar dat is niet realistisch en ook niet de bedoeling. Als zij straks een goed marketingplan kunnen schrijven, dan heeft die opleiding precies gedaan waar die voor bedoeld was.'


Merel: 'Het ging opeens over het theoretisch kader, daar had ik nog nooit van gehoord. Ik heb mijn scriptie geschreven, herschreven, met allerlei examinatoren en beoordelaars contact gehad - en uiteindelijk is de scriptie afgekeurd op vormfouten. Ik had meer dan 10 spelfouten gemaakt. Mijn scriptie telde 49 duizend woorden, en is door vijf mensen gecheckt. Ik ben er klaar mee. Ik heb me drie weken geleden uitgeschreven. Het is een persoonlijk en financieel drama, maar ik kan er niet meer tegenop.'


'Het ergste is nog,' zegt de professioneel afstudeerbegeleider Loeber, 'dat de docenten helemaal niet gekwalificeerd zijn om scripties te beoordelen op de manier die Inholland nu van ze eist. Ze weten te weinig van onderzoeksmethodologie om studenten daarin te begeleiden. Laat staan om scripties hierop te beoordelen. Ik zie echt persoonlijke drama's bij een aantal van de MEM-studenten. Zo kun je niet met jonge mensen omgaan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden