Dat Churchill ook alcoholist was, redt Kennedy niet

‘Ik heb meer aan alcohol te danken dan alcohol van mij genomen heeft’, stelde Winston Churchill. De man die tot grootste Brit aller tijden is uitgeroepen, was volgens hedendaagse normen een alcoholist....

Vijftig jaar later wordt alcoholisme bij politici niet meer geaccepteerd. Charles Kennedy’s positie als leider van de Liberaal-Democraten leek vrijdag onhoudbaar te zijn geworden nadat collega’s hem ervan hadden beschuldigd de partij kapot te maken als hij zou aanblijven. ‘Net zoals een filmdirecteur geen Tarzan met één been wil, zullen de kiezers geen premier met een alcoholprobleem willen’, zei er een.

Vijftig jaar geleden leken de kiezers er niet om te malen. Churchills drankprobleem was genoegzaam bekend. Tijdens een debat zei Labourparlementariër Bessie Braddock: ‘Winston, jij bent dronken.’ De politicus antwoordde: ‘Jij bent lelijk, maar morgen ben ik weer nuchter.’

Churchill kon soms een week lang onderduiken om zijn katers te verwerken. Nu staan politici 24 uur per dag in de schijnwerpers. Alan Clarke, onderminister in het kabinet van John Major, was de eerste die moest opstappen omdat hij dronken in het Lagerhuis stond. Ook voor Kennedy, die tijdens de lunch in een kwartier een fles wijn kon leegdrinken, lijkt het over. Vele keren beloofde hij te stoppen. ‘Nu doet hij dat weer’, zei een collega. ‘Ik denk dat het een glaasje te veel is geweest.’

Meer over