Darwins wolf liep naar de Falklands

De Falklandwolf liep 16 duizend jaar geleden doodleuk van Argentinië naar de Falklandeilanden over zee-ijs, jagend op pinguïns en zeehonden. Dat verklaart het mysterie van de oorsprong van de wolf, schrijven wetenschappers deze maand in Nature Communications.

AMSTERDAM - De Dusicyon australis, die in 1876 uitstierf, was het enige landdier op de Falklandeilanden en niemand wist hoe hij daar was gekomen. Onderzoekers van de universiteit van Adelaide losten het op door dna van het dier te vergelijken met levende en uitgestorven wolfssoorten uit Chili en Argentinië. Ze analyseerden weefsel van een door Darwin verzamelde wolvenschedel.


Onderzeese terrassen aan de Argentijnse kust maakten duidelijk dat het zeeniveau tijdens de laatste ijstijd beduidend lager was. Er ontstond toen een smalle zeeëngte naar het vasteland. Als die was dichtgevroren, konden wolven dus naar de overkant lopen. Andere theorieën, zoals indianen die tamme wolven per kano meenamen, kunnen de prullenmand in.


Leo Linnartz, wolvenexpert van ARK natuurontwikkeling, vindt de resultaten plausibel. 'Tijdens ijstijden staken veel zoogdieren op deze manier over. Zoals de lynx in Engeland.'


De Falklandwolf is bekend omdat hij Darwin op het idee van de evolutietheorie bracht, vertelt Steven van der Mijer van Naturalis. 'Op elk eiland bleek hij aangepast aan de lokale omstandigheden.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden