Darmkankercel tot de orde geroepen

Twee signaalstoffen, de eiwitten bèta-catenine en de T-cell Factor (TCF), spelen een belangrijke rol bij tumorvorming in darmcellen. Wanneer beide stevig aan elkaar zitten, gaan stamcellen in de binnenwand van de darm ongecontroleerd woekeren....

Het omgekeerde blijkt ook het geval, aldus recent Nederlands onderzoek. Door in sneldelende tumorcellen die twee eiwitten uit elkaar te halen, is het woekerende celdelingsproces een halt toe te roepen, ontdekten onderzoekers van onder meer het Universitair Medisch Centrum Utrecht (UMCU) en het Nederlands Kanker Instituut in Amsterdam. Ze publiceren hierover twee artikelen in het wetenschappelijke tijdschrift Cell van deze week (18 oktober).

De onderzoekers, onder leiding van prof. dr. Hans Clevers van het UMCU, gebruikten voor hun onderzoek darmkankercellen die voor een deel zo'n dertig jaar geleden bij patiënten zijn verwijderd en sindsdien in het laboraorium worden gekweekt. Met behulp van een soort gentherapie slaagden ze erin de ontregelde celregulatie een halt toe te roepen, en de tumorvorming ongedaan te maken.

In de VS wordt jaarlijks bij 135.000 mensen de diagnose darmkanker gesteld. Onderzoekers zijn op zoek naar de genetisch gestuurde processen die verantwoordelijk zijn voor kankercelvorming. Inzicht in de fundamenten van de celregulering - over de verschillende signaalstoffen die daarbij een rol spelen - resulteert op den duur in een therapie bij darmkanker en de ontwikkeling van medicijnen, verwacht Clevers.

Zijn onderzoeksgroep van dertig man verhuist per 1 december van het UMCU naar het Hubrecht Laboratorium van de Koninklijke Akademie van Wetenschappen in Utrecht. Vanwege een meer zorggerichte structuur in de academische ziekenhuizen kwam het fundamentele onderzoek in het UMCU te veel in de knel, aldus Clevers. Zijn onderzoeksgroep komt nu in één gebouw te zitten, terwijl in het UMCU de onderzoekers verspreid zaten over zeven locaties. 'Beter aan te sturen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden