Danser Frank van Tongeren over Tbilisi: 'Een bruisende, authentieke stad met chaotische charme'

Gids ter plaatse

Waar moet je wezen? Wat moet je zien? Hier de beste plekken in Tbilisi volgens danser Frank van Tongeren die in de hoofdstad van Georgië woont.

Foto Luis Mendo

Zijn naam kwam langs in het tv-programma Wie is de Mol: Frank van Tongeren (27), danser bij het Georgisch Staatsballet, waar hij soleert in klassieke rollen. Hij was de prins in De Notenkraker en Siegfried in Het Zwanenmeer. Net als de Mol-kandidaten bevindt Van Tongeren zich in de Georgische hoofdstad, maar hij woont er al jaren met zijn Japanse vriendin en danspartner Machi Muto. 'Tbilisi heeft een lange ballettraditie, nog uit de Sovjettijd', zegt hij. 'Ballet en opera hebben hier een andere status dan in Nederland. Er zijn veel theaters en de directeur van het Staatsballet is bijna wekelijks in het nieuws. Voor een danser is het hier fijn, ik krijg veel begeleiding.' Tbilisi noemt hij een bruisende, authentieke stad met een chaotische charme. 'De jonge Georgiërs roeren zich en zijn bezig met start-ups en cafés. Tbilisi is voortdurend in verandering.'

Danser Frank van Tongeren. Foto Luis Mendo

Thermaalbaden
'De koepelvormige zwavelbaden van Tbilisi zijn legendarisch. Koopmannen op de zijderoute zaten er al in. Het water komt uit een bron diep onder de straten. Wat wij wel eens doen is samen met wat vrienden een paar uur een eigen bad huren en dan wat baden en bijpraten. Het ruikt naar rotte eieren, zo'n thermaalbad, maar is zeer gezond.'

Abanotubani sulphur baths, Abanostraat

Foto Luis Mendo

De Oude stad

'Het oude gedeelte van Tbilisi doet erg oud-Europees aan en hier en daar ook Turks; Georgië maakte ooit deel uit van het Ottomaanse rijk. De combinatie van prachtig gerestaureerde huizen en schots en scheve bouwvallen in deze wijk is fascinerend. We zijn hier een keer in zo'n oud Georgisch café beland waar gezongen en gedanst werd. Georgische volksdans is fantastisch, de dansers zijn zo sterk, die landen op hun knieën. Don't try this at home. En er is nog een attractie: een waterval midden in de oude stad.'

Wijnbar

'Georgië is de bakermat van het wijn maken. De wijn rijpt onder de grond in grote traanvormige kruiken van klei. In deze middeleeuws aandoende wijnkelder worden de heerlijkste Georgische wijnen geschonken, Kisi, Rkatsiteli en andere wijnen van kleine Georgische familiebedrijfjes. Proeven mag altijd.'

Vino Underground, 15 Galaktion Tabidzestraat

Foto Luis Mendo

(Eet)Café

'Wat een prachtig café is Cafe Leila toch, met dat houtsnijwerk aan de muur, de Perzische tekeningen en dat bijzonder opengewerkte plafond, nog nooit zoiets gezien, een andere wereld. Ook heerlijke falafel en tabouleh op de kaart.'

Cafe Leila, 18 Ioane Shavtelistraat/Erekle 2 straat

Verborgen restaurant

'Dat is waarom ik zo van Tbilisi ben gaan houden. Er was geen bord, geen aanwijzing dat er een restaurant was en toch werden we op een of andere manier naar binnen geleid door een hek. Daarachter lag een tuin waar katten rondliepen en waar we konden wachten op een fantastisch Georgisch bord eten. Eigenaar Sofia heeft ook een reputatie hoog te houden als het om khinkali gaat, Georgische dumplings, deegkussentjes met gehakt, maar zij vouwt ze ook met champignons.'

Sofia Melnikovas Fantastiuri Duqani, 8 Gia Chanturiastraat/9 Tabukashvilistraat

Voormalig fabrieksterrein

'Fabrika is zo'n plek die aan alle kanten vernieuwing en verandering uitademt. In en rond een oude kledingfabriek zitten ateliers, restaurants, een hostel, cafés, kappers, modezaken en meer. Dat kan hier - er zijn niet zoveel regels als in Nederland - zo snel ontstaan en ook weer net zo snel veranderen.'

Fabrika, 8 Egnate Ninoshvilistraat Tbilisi

Foto Luis Mendo

Vlooienmarkt

'De Dry Bridge Market vind ik de leukste vlooienmarkt, waar alles simpel ligt uitgestald op kleden op de grond. Alles is er te koop, schilderijen, iconen, antiek, kleurige vazen, typemachines, houtsnijwerk, schaakborden, porseleinen suikerpotten, balalaika's, reuzensoeppannen, cameralenzen, oude Sovjetspeldjes en medailles.'

Dry Bridge Market, vlak bij de Dry Bridge/Saarbrückenbrug

Alle voorgaande afleveringen van deze rubriek zijn te vinden op:

vk.nl/stedentrip

Foto Luis Mendo

Kijk voor alle voorgaande afleveringen van deze rubriek hier of op de kaart hieronder.