Dansen tot de trein komt

In twee jaar tijd veranderde Zürich West van verloederd industrieterrein in de hipste plek van Zwitserland. 'Dit was vroeger de hoerenbuurt.'

In het witte pand links stampt het publiek op technohouse die door discotheek Supermarket dreunt. Rechts jamt huisband Trio from Hell op het podium van club Helsinki. Ertussenin staat de toren van containers die hoger, mooier en verroester lijkt dan op de ansichtkaarten bij de ingang. Hierin huist de winkel, pardon, flagshipstore, van Freitag, de fabrikant die vrachtwagencanvas omtovert tot kleurrijke schoudertassen en portemonnees. Bovenin, op de stalen vloer van de negende container, is een verrekijker geplaatst. Langs de horizon stroomt de Limmat, in het oosten glimmen de torenspitsen die het centrum van Zürich typeren. Hier beneden, aan het eind van de Geroldstrasse, staan de Arkaden, de bogen waarover het treinspoor loopt en waaronder designershops zijn aangelegd.


De markante Freitagtoren staat hier niet toevallig. Zürich West is van een lelijk eendje in een zwaan veranderd. Het voormalige terrein vol zware industrie is omgebouwd tot woon- en uitgaans-wijk, met behoud van zijn industriële karakter. Waar het voorheen stonk en letterlijk zwart zag van het roet, wonen nu jonge tweeverdieners achter monumentale gevels in ecologisch verantwoorde appartementen. Chemische fabrieken zijn omgebouwd tot theaters en restaurants. In bierbrouwerij Löwenbräu worden galeries, ateliers en kunstenaars ondergebracht. Scheepswerf Schiffbau is tegenwoordig een jazz- en cultuurtempel, in het aanpalend laboratorium zitten tv-studio's. De kaarsenfabriek is in Dance Factory omgedoopt, in de voormalige drukkerij huist nu een bioscoop. De voormalige treinremise herbergt delicatessenwinkels en in de ijzergieterij is een winkelcentrum aangelegd.


'Dit was vroeger de hoerenbuurt', zegt Jan Müller, die onder de Arkaden vintage Rolexen en horlogemerken vanaf 400 Zwitserse frank (332 euro) verkoopt. Halogeenlicht doet het glaswerk in de vitrines fonkelen. 'Dit was een no go-area met louche bars vol junks en criminelen. Nu zijn de Arkaden de chicste winkelpromenade van Zwitserland.'


Lees verder op pagina 2.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden