Column

Dankzij IS voelen wij ons beschaafd

'Overal in Europa werden bronzen voorwerpen doelbewust kapotgemaakt en weggegooid', aldus David Fontijn, hoogleraar archeologie, in een interessant artikel van Cor Speksnijder donderdag in de Volkskrant.

Beeld AP

Fontijn deed onderzoek naar de vraag waarom het economische gedrag van de Europeanen tijdens de bronstijd 'niet zo rationeel' was.

Fontijns hypothese aangaande de bewuste vernietiging van kostbare voorwerpen: openlijk afstand doen van wat prestige oplevert, levert ook prestige op. De triomfantelijke vernietiging van wat als waardevol wordt beschouwd zou op onafhankelijkheid kunnen duiden, wat in sommige culturen nastrevenswaardig is.

Fontijn waarschuwt voor het mythologiseren van het verleden ten behoeve van nationalistische doeleinden. De 'barbaarse' Middeleeuwen dienen bijvoorbeeld om wat volgt als beschaafd voor te stellen.

Wij lijken IS nodig te hebben om ons beschaafd te voelen. En wij maken niet zozeer kapot om prestige te verkrijgen, als wel uit onwetendheid. Hoe kun je het heden begrijpen als je het verleden nauwelijks kent? Arnon Grunberg

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden