Column

Dankzij films voorbereid op zombie-aanvallen en natuurrampen

Wat hebben Eat Pray Love, The Terminal en het hele scala aan rampenfilms ons geleerd?

Tom Hanks in The Terminal.

Een Britse veteraan wist het niet meer. Zijn relatie was op de klippen, zijn zaak failliet. Bij zijn vrienden aankloppen kon hij niet meer maken, vond hij. Gewoon een dag of twee op adem komen, dat zou helpen. 'En toen herinnerde ik me opeens die Tom Hanks-film over die kerel die op het vliegveld woonde', vertelde hij aan de Britse krant Sunday Express. 'Ik realiseerde me dat ik me daar ook kon wassen en dat ik er zelfs gratis wifi had.'

En zo werd hij bewoner van Heathrow Airport dankzij Steven Spielbergs The Terminal, waarin een stateloze man, gespeeld door Tom Hanks, vastzit in het niemandsland van vliegveld JFK. Door de wifi kon de Brit solliciteren en de gehaaste reizigers lieten voldoende goed eten achter. Hij bleef er drie weken wonen.

Fascinerend verhaal. Zouden er eigenlijk niet meer mensen zo geïnspireerd zijn geraakt door films? Niet op een Eat Pray Love-manier, maar praktischer? Zonder enige achtergrond in bijvoorbeeld scouting heb ik als stadskind oneindig veel meer opgestoken van films dan ik me realiseerde. Dat je nooit met een flinke wond moet gaan zwemmen tussen de haaien (dank, haaienfilms). Dat je altijd moet controleren of de zwemtrap er hangt voordat je vanaf een boot in het water springt (dank, Open Water). Dat je in gevaarlijke situaties nooit moet opsplitsen (dank, elke denkbare horrorfilm).

Naast een juweel van een film is The Red Turtle een opfriscursus 'hoe bouw ik een vlot'. The Revenant leert de kijker dat het handig is om als de temperatuur zakt in een dierenkadaver te gaan zitten om warm te blijven.

Zombie-aanvallen, extreme natuurrampen: we zijn voorbereid, met dank aan blunderende dan wel inventieve filmpersonages die hebben laten zien wat wel en niet werkt.

Maar lang niet alle lessen uit films werken. Zo weten sommige kampeerders inmiddels dat het uitzuigen van een slangenbeet zoals filmcowboys doen, niet verstandig is. En gangsters leerden dat schieten op de stoerste Hollywoodmanier - met het pistool gekanteld - er vooral in resulteert dat je amper doel raakt.

De veteraan overigens verliet Heathrow met gemengde gevoelens. Het was prettig dat niemand hem in die drie weken ondervraagd had. Maar de man, gespecialiseerd in terrorismebestrijding, kon ook ongestoord analyseren hoe de bewaking werkte (al heeft hij volgens Heathrow lang niet alles opgemerkt). Films kunnen mensen op ideeën brengen, maar soms is het te hopen dat niet de verkeerde mensen erop komen.

Denzel Washington in Training Day.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden