Daniel J. Ashes: 'Zal ik breken?'

Misdaad en recherchewerk interesseert hem mateloos. Een goede verklaring heeft Daan van den Assem (24) er zelf niet voor. 'Ik ben helemaal filmgek....

Truus Ruiter

Met het project Ashes Security studeerde hij juni vorig jaar - 'cum laude!' - af aan de Rietveld Academie in Amsterdam. Op de tentoonstelling Unlimited.NL#4 in kunstcentrum De Appel in Amsterdam, zijn eerste professionele podium, presenteert hij een update van dit project, dat op naam staat van zijn alter ego, Daniel J. Ashes.

In de nog lege tentoonstellingsruimte van De Appel legt Van den Assem, keurig in het pak, geduldig uit wie Daniel J. Ashes is. Zo nu en dan wordt het verhaal onderstreept met documenten uit zijn diplomatenkoffer. 'Ik begon met het schrijven van een scenario, maar dat vond ik al snel te saai. Wat ik beschreef wilde ik in het echt meemaken. Dus moest ik een identiteit stichten, op zo'n manier dat het helemaal echt zou zijn.'

Via internet kwam hij in contact met een illegale drukkerij in Midden-Amerika - specifieker wil hij niet zijn - die ene Daniel J. Ashes (1973) ergens in Honduras kon laten inschrijven in de burgerlijke stand en hem een paspoort kon bezorgen, een rijbewijs, creditkaart en lidmaatschap bij de plaatselijke golfclub.

'Aan een bevriende advocaat heb ik advies gevraagd over wat ik wel en niet kon doen. Vooral het overdragen van het geld - ik moest duizenden dollars in contanten versturen - was heel spannend.' De stress kostte hem zes kilo lichaamsgewicht. 'Vond ik niet erg, goed voor het scenario, dacht ik dan.'

Naast rekwisieten en foto's van belangrijke momenten uit de 'film' over Ashes zijn er in De Appel talloze 'documenten' te zien, waar Ashes de hand op wist te leggen. 'Ashes heeft de CIA benaderd en de FBI voor informatie over verschillende onoplosbare zaken. Alleen maar om post van die organisaties te krijgen. Honderden brieven heeft hij gestuurd. De informatie ging dan deels weer naar de American Federation for Conspiracy Theory, een heel rechtse organisatie. Hun reactie stuurde ik naar de FBI en zo heb ik duizenden brieven verzameld.'

Van den Assem realiseert zich dat het uit de hand kan lopen, maar hoopt ook dat het 'nog spannender' wordt. 'Ik zou weleens verhoord willen worden, bijvoorbeeld, met van die lampen. Zal ik breken of niet?' Mocht het echt fout lopen dat heeft hij volgens zijn advocaat een geweldige way out. 'Ik kan altijd zeggen dat het allemaal kunst is. Alles maakt deel uit van een scenario, en dat is bedacht.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden