Dan Penn

Dan Penn: The Fame Recordings.

Ace/Munich/V2


Het Britse Ace label is al sinds de vroege jaren tachtig actief in het opsporen en (her)uitgeven van vergeten, lang onverkrijgbare of anderszins bijzondere soulmuziek. Hun platen en cd's zijn zonder uitzondering onberispelijk verzorgd en geannoteerd. Maar het nu verschenen The FAME Recordings, een cd met vierentwintig door producer/songschrijver Dan Penn gezongen liedjes, opgenomen tussen 1963 en 1966, mag gerust een hoogtepunt heten in hun dertigjarige bestaan.


Dat Dan Penn, die medeverantwoordelijk was voor composities van countrysoul-klassiekers als At The Dark End Of The Street en Do Right Woman zelf aardig kon zingen weten we eigenlijk sinds de jaren negentig toen hij samen met zijn schrijversmaatje, toetsenist Spooner Oldham voor optredens naar Europa kwam en ook platen uitbracht.


Riemen vast voordat u deze opnamen opzet, want dat Penn zo'n rauwe, krachtige soulstem bezat is echt even schrikken. Penn, een blanke jongen die actief was als liedjesschrijver voor het soullabel FAME, had de sleutel van de studio gekregen van zijn baas, Rick Hall.


Zodra hij er gelegenheid voor had, ging hij met de vaste FAME-band de studio in om zelf de liedjes te zingen die hij zojuist al dan niet met Spooner Oldham had geschreven. Ze namen het meteen op, niet zozeer om zelf op plaat uit te brengen, maar als demonstratiemateriaal voor andere, 'betere' zangers en zangeressen die Hall naar zijn studio wist te halen.


Zo staan er op The FAME Recordings liedjes die later door The Drifters en William Bell beroemd zouden worden, maar Penn zingt ze zelf zo majestueus dat je dat bijna zou vergeten.


I'm Your Puppet is hier het bekendste nummer, maar lang niet het beste. Prachtig hoe Penn ook de sound en zang van grootheden als The Impressions en Sam Cooke weet te benaderen, terwijl een liedje als Far From The Maddening Crowd de grote stadsthematiek van Brill Building-schrijvers naar de kroon stak.


Een enkel liedje verscheen destijds op single maar het gros is niet eerder uitgebracht. Het is echt aan de speurneuzen van Ace te danken dat het nu naar buiten komt. Wat een weelde, wat een pracht.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden