Dan denk je: daar hoort nog een lichtje in

'Het begint met een boompie', waarschuwt B. Bijma in zijn kerstpaleisje in de Haagse Schilderswijk. De 55-jarige vrachtwagenchauffeur gaat voor langs knipperende kerstmannen en bewegende engelen....

Bijma is niet de enige die deze dagen met trossen stekkers in de weer is. Ook de heer en mevrouw Schoonemeyer in de Spinozastraat even verderop maken tegen de kerst van hun huiskamer een lampenwinkel. In Landsmeer steken hele straten elkaar naar de kroon, in Almere lopen lichtkabels van de ene carport naar de andere, terwijl in de regio Den Haag de jaarlijkse kersthuiscompetitie van TV West zijn ontknoping nadert.

De cameraploeg is al in de Schilderswijk geweest. Vanaf zijn stoel naast de kerstman met glasfiber baard die van kleur verandert, wijst Bijma zijn troeven aan. Boven tafel schommelt een metershoge kerstklok, zelfgevlochten uit Duitse dennenkransen. Op de televisie: een viertal zingende kindertjes rond een zacht schijnende lantaarn, terwijl in de gang het plafond een meter is verlaagd met kersttakken, guirlandes en honderden lampjes. Zelfs de ventilator aan het plafond is ingepakt met takken, lichtjes en handgeblazen ballen van wit glas.

Voor de deur valt tot zijn verdriet niet veel te versieren. 'In deze buurt wordt elke bloembakje meteen gestolen.' Bovendien hebben de buitenlandse buren niet veel op met kerst. 'Ik leef me maar uit in de tuin.'

Daar hebben de sfeerkabouters op zonnecellen plaats moeten maken voor knipperende rendieren, kleurrijke lampionnen en een vallende ster boven de blokhut. 'Ieder jaar zeggen mijn vrouwtje en ik: we houden ermee op. Maar tijdens de vakantie gaat het vaak al mis.'

Met name in Duitsland bezwijkt het stel voor fragiele ballen en lichtgevende vakwerkhuisjes. Het festijn kost, schat Bijma, meer dan duizend gulden per jaar. 'Daar doen we het niet voor', zegt hij wijzend naar een kerststal op de grond in de gang. Wie het kindeke Jesus wil zien, moet diep buigen. 'We doen het voor de gezelligheid. Op eerste kerstdag eten we hier met de hele familie.'

Tweehonderd deelnemers dingen mee naar de hoofdprijs van TV West: een achtdaagse vliegvakantie naar Cyprus. 'De competitie was er eigenlijk al', zegt eindredacteur R. Hogenkamp. 'We zijn het slechts gaan verslaan.' Volgens Hogenkamp proberen vooral bewoners in volksbuurten elkaar met kerst de loef af te steken. 'In sommige straten doet bijna iedereen mee.'

Dat verschijnsel, vermoedt de coördinator, heeft te maken met geldgebrek. 'Ik beschouw het als compensatie voor wie niet drie keer per jaar op vakantie kan.' Die hobby hoeft volgens hem niet veel geld te kosten. 'Op 27 december staan hier weer rijen voor de bouwmarkt om voor halve prijs de kerstversieringen voor volgend jaar te kopen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.