Damrak wordt een keurige Máxima Boulevard

Het Damrak, de 'rode loper' van Amsterdam, wordt vlak voor het koninklijk huwelijk volgend jaar februari een keurige straat. Waarin het gemeentebestuur jarenlang niet slaagde, lukt nu dankzij het fenomeen Máxima wel: de immense en schreeuwerige gevelreclames worden door de ondernemers weggehaald....

Alles wat nu vanaf de eerste etage de lucht inschiet, wordt verwijderd. Tweederde van de 74 ondernemers heeft inmiddels positief gereageerd, één ondernemer zei geen boodschap aan Máxima te hebben. 'Omzet meneer', bromde hij afgelopen week tijdens de vergadering van ondernemersvereniging Damrak. Maar de rest wil zijn ornamenten best aan het bruidspaar tonen.

Dat gaat zo. Guus Bakker, voorzitter van de vereniging en directeur van de Beurs van Berlage: 'Dan kom je op de eerste etage van een hotelletje, zit daar een Hindoestaanse man die gebrekkig Nederlands spreekt, geeft geen krimp, maar toen ik halverwege het gesprek de naam Máxima liet vallen, begon hij helemaal te stralen. Daar gaat ook de gevelreclame eraf.'

Er zijn uitzonderingen. De enorme pijl van Casino Arcade blijft hangen, omdat die er nu eenmaal al zo lang hangt, verklaart wethouder T. Hooijmaijers van Economische Zaken. 'Dat is als het ware ook een soort monument.'

De toverstaf van Máxima zal het aangezicht van het Damrak aanzienlijk veranderen, blijkt uit schetsen. Daarop zijn keurige, strakke borden boven de winkelpuien te zien. Maar Amsterdam zou Amsterdam niet zijn als over die nieuwe uithangborden geen gedonder was uitgebroken.

Sommige betrokkenen namelijk willen 'open letters', zodat je de gevels er als het ware doorheen kunt zien. Anderen pleiten voor hele borden, al dan niet in felle kleuren. Dat pleit is nog niet beslecht.

'Er zijn twee unieke dingen gebeurd deze week', zegt Bakker vergenoegd. 'Er kwamen vijftig mensen op de vergadering, terwijl er anders niet meer dan negen komen opdagen. En we zijn bijna eensgezind. Maar goed, het zijn allemaal woorden, het moet nog gebeuren.'

Verantwoordelijk ambtenaar Ad Otte is nauwelijks bereikbaar op zijn kantoor. Hij struint de hele dag het Damrak af, op zoek naar ondernemers die nog niet zijn gestrikt voor de plannen. 'In ieder geval gaan de grootste gevelreclames eraf. En die pijl ja, daar zijn we nog niet over uitgepraat.'

Hooijmaijers laat aan iedereen die het horen wil weten dat hem is gelukt waar al zijn voorgangers niet in slaagden: het Damrak aanpakken. Maar de allergrootste tovenaar lijkt toch Máxima te zijn. Suggestie voor Hooijmaijers: stel in de volgende vergadering van het college van burgemeester en wethouders een naamsverandering voor van het Damrak. Tip: Máxima Boulevard.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden