Dammen

De zomermaanden stonden - als gebruikelijk - volledig in het teken van de open toernooien met massale deelnemersvelden. In achtereenvolgens Bunschoten, Heerhugowaard, Nijmegen, Brunssum en Hoogeveen werd weer naar hartelust gedamd door jong en oud, grootmeester en beginneling.


Het is ondoenlijk al die toernooien, die bij elkaar meer dan 2.100(!) partijen van het meest uiteenlopende niveau genereerden, onder de loep te nemen. Met uw goedvinden beperk ik mij dan ook tot dát toernooi dat onbetwist de sterkste bezetting kende: dat van Heerhugowaard.


De derde editie van het Heerhugowaard Open werd opgeluisterd door het meespelen van wereldkampioen Georgiev en diens voorgangers Schwarzman, Tsjizjov en Valneris. Voorts behoorden nog zo'n twintig(!) internationale grootmeesters tot de in totaal 138 deelnemers.


Als vanouds was het op de ranglijst, toen de negen 'Zwitserse' ronden (volgens sommige mathematici zouden dat er twaalf of veertien moeten zijn, maar zelf geloof ik dat ik nog wel een beter idee heb...) achter de rug waren, een gedrang van jewelste. Zo waren er vier spelers die op 13 punten finishten, terwijl de groep die 12 uit 9 scoorde niet minder dan achttien man telde! Al met al bedroeg het verschil tussen de nummer 1 en de nummer 40 slechts twee wedstrijdpunten...


Winnaar werd Alexander Baljakin. De viervoudige kampioen van Nederland (2009-2011 én 2013) begon met drie overwinningen op rij - onder meer ten koste van Hans Jansen - en voegde daar in de zesde ronde een nieuwe zege - op Auke Scholma - aan toe. In de laatste drie ronden consolideerde Baljakin zijn koppositie, waarna hij het trio Schwarzman, Georgiev en Ndonzi dankzij een hogere 'tegenstandersrating' vóórbleef.


De manier waarop Baljakin op de openingsdag de Volendammer Johan Veerman versloeg, was ronduit uniek.


Diagram 1


Zo stond het na Baljakins 32...18-23! Zwart heeft duidelijk voordeel, maar als wit gewoon 33.41-37 (33...23-28!) speelt en zich op een langdurige verdediging instelt, is er vooralsnog niets beslist. Veerman verliest echter zijn geduld:


33.38-32?


Met als rechtvaardiging 33...14-20? 34.24-19!, 35.31-27 en 36.36x16. Maar Baljakin laat zien dat de tekstzet niet door de beugel kan:


33...23-29!! (kansrijker nog dan de schijfwinst 33...21-26 34.31-27 22x31 35.36x27 14-20 36.33-28 20x29 37.28x19 17-22/29-34 enz., die mogelijk géén partijwinst had opgeleverd!) 34.24-19 29x27 35.19x10 4-9! (wit mag onder geen beding tijd voor 36.41-37! krijgen) 36.10-5 (36.10-4?? 8-13/7-11 +) 36...27-32!! 37.5x37 21-26!!


Prachtig gespeeld én - bij mijn weten - nog nooit vertoond! Ondanks het feit dat zwart zijn tegenstander als het ware een gratis dam cadeau heeft gedaan, is het wit die als gevolg van de dreiging 38...9-14! in ernstige, waarschijnlijk zelfs onoverkomelijke moeilijkheden verkeert!


38.30-24 (direct 38.37-23 en 39.23x1 was misschien nog het beste) 38...8-13!


Diagram 2


39.37-23


Op 39.40-34 9-14! was een plausibel vervolg geweest 40.37x10!? 26x46 41.10-4 3-9! 42.24-20 15x24 43.4-15 2-8! 44.15x1 8-12! 45.1x31 17-22 46.31x18 13x22 47.36-31 46-28 48.31-26 28x50! 49.26-21 50-45 50.34-30 45-7! 51.21-16 22-28! 52.30-24 28-33! 53.24-20 33-39! 54.20-15 39-44! 55.15-10 9-14 56.10x19 44-50! met de dodelijke dreiging 57...50-11! +.


39...26x46 40.23x1 2-8! 41.39-33 (verzet zich niet tegen de damvangst; maar ook na 41.1-6 46-28! had zwart ruimschoots op winst gestaan, bijvoorbeeld 42.39-34 28-50! +) 41...8-12! 42.1x31 17-22 43.31x18 13x22 en na nog 44.33-29 46-14 gaf wit het op.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden