Dammen

Precies twee weken geleden werd de damwereld opgeschrikt door de plotselinge dood van Hugo Verpoest. De 77-jarige Belgische meester, die nog tot voorjaar 2011 actief was in de Nederlandse clubcompetitie (waarin hij sinds mensenheugenis voor het Tilburgse TDV uitkwam), overleed 29 september als gevolg van complicaties na een openhartoperatie .


Samen met zijn dertien jaar oudere broer Oscar (1922-2007) domineerde Hugo Verpoest gedurende bijna een halve eeuw de strijd om het Belgisch kampioenschap. Waar Oscar Verpoest negentien (!) nationale titels vergaarde, schreef Hugo tussen 1957 en 1982 achttien maal het landskampioenschap op zijn naam.


En evenals zijn oudere broer vertegenwoordigde Hugo Verpoest zijn land meerdere malen bij wedstrijden om de hoogste titel. Zo nam hij deel aan de WK-toernooien van 1956, 1960 en 1964, waarbij hij doorgaans op een score van rond de vijftig procent eindigde.


Verpoest kwam eveneens uit op prestigieuze internationale toernooien als die van Bakoe 1962 (winnaar: Andreiko) en Jalta 1963 (idem). Zijn beste resultaat buiten de landsgrenzen was ongetwijfeld de met Gordijn en Bergsma gedeelde tweede plaats in het Brinta-toernooi 1962. In Hoogezand-Sappemeer scoorde Verpoest een fraaie 15 uit 11, twee punten minder slechts dan toernooiwinnaar Baba Sy.


Ook in het Jubileumtoernooi dat in mei 1964 in het Gelderse Huissen werd gehouden, zette Verpoest een goede prestatie neer. Met 10 uit 9 eindigde hij, achter de Haïtiaan Saint Fort (12) en het duo Holstvoogd/Kouaté (beiden 11 punten), op de met Deslauriers, Hisard en Wim de Jong gedeelde vierde plaats.


De aanvalspartij die Verpoest won van de plaatselijke coryfee Bart van Aalten - de vader van Geert en Henny - maakte destijds grote indruk op de 14-jarige winnaar van de jeugdgroep. Nog steeds vind ik het een van de beste partijen uit zijn lange en rijke carrière, waarvoor Verpoest overigens in 2007 de Distinguished Career Prize van de Wereld Dambond zou krijgen.


A. van Aalten-H. Verpoest


Huissen 1964


1.32-28 16-21 2.31-26 18-22 3.37-32 11-16 4.41-37 7-11 5.34-29 20-24 6.29x20 15x24 7.40-34 1-7 8.45-40 21-27 9.32x21 16x27 (evenals zijn broer - zie bijvoorbeeld de partij O. Verpoest-Chiland uit het WK 1948, besproken in de rubriek van 29 december 2007 - had Hugo Verpoest van de Roozenburg-variant zijn specialiteit gemaakt) 10.46-41 13-18 11.37-31 8-13 12.34-30 11-16 13.40-34 7-11 14.30-25 3-8 15.34-30 10-15?! (meteen 15...18-23 verdient de voorkeur) 16.39-34! 18-23 17.44-39?! (maar Van Aalten profiteert niet optimaal; na 17.42-37! 23x32 18.37x28 - zie onder meer de van 1975 daterende partij W. van Bouwel-O. Verpoest! - had zwart met tamelijk ernstige problemen te kampen gekregen) 17...23x32 18.50-44 5-10 19.33-29 24x33 20.39x37 19-24 21.30x19 14x23 (zwart is met bevredigend aanvalsspel uit de opening gekomen, al is wit misschien niet zonder tegenkansen) 22.34-29 23x34 23.44-39 10-14 24.39x30 13-18 25.37-32 18-23 26.32x21 16x27 27.43-39 23-28 28.38-33 9-13 29.39-34 28x39 30.34x43 13-18 31.30-24 14-19 32.24x13 8x19 33.35-30 18-23 34.42-38 4-10 35.41-37 10-14 36.30-24 19x30 37.25x34 15-20 38.43-39 2-8 39.48-43 8-13 40.38-33 13-19 41.47-42 20-24


Zie diagram


42.49-44?


Deze zware fout maakt een voortijdig einde aan een interessante en principiële strijd, die verrassende raakvlakken heeft met hedendaagse partijen als Hage-Thijssen 2003, Van den Akker-Kouogueu 2006 of Heusdens-Baljakin 2009. Hoewel ook na 42.42-38 veruit de beste kansen aan zwart waren geweest, wijst de analyse uit dat de witte stand nog houdbaar was.


42...23-29! 43.34x23 19x28


Nu is het positioneel noodzakelijke 44.42-38 (voor 44.44-40 geldt uiteraard hetzelfde) uitgeschakeld door 44...28-32! en 45...24-29 +. En na 44.43-38 komt wit nooit meer los. Van Aalten offerde daarom een schijf met 44.33-29 24x33 45.43-38 14-19 46.38x29 28-32 47.37x28 22x24 48.31x22 17x28, maar moest zich gewonnen geven na 49.42-38 12-17 50.36-31 17-21 51.26x17 11x22 52.31-27 22x31 53.38-33 28-32!!? (een geestig slotzetje, gebaseerd op de 2x2-oppositie na 54.33-29 24x33 55.39x26 19-24 +).


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden