Dak op centrecourt, weer een traditie minder

Wimbledon verliest opnieuw een van zijn belangrijkste tradities: de regenonderbreking. Hoewel een gedeelte van de toeschouwers de opvullende sing-a-longs met Cliff Richard op het centrecourt niet echt zal missen, zullen sportpuriteinen even moeten slikken....

De All England Club maakte gisteren bekend dat de belangrijkste baan van Wimbledon zal worden overdekt. Er wordt een schuifdak aangebracht dat in 2009 gereed zal zijn. De beruchte Britse weergoden, die zo vaak vijfsetters over drie dagen wisten uit te smeren, zullen daarna hun onheil alleen nog over de negentien andere banen kunnen uitrichten.

De spelers en speelsters hebben gemengde gevoelens over het nieuwe dak. Tim Henman - de eeuwige Britse hoop - was aanvankelijk tegen, maar zegt nu van gedachte te zijn veranderd.

Belangrijker dan de wens van de deelnemers was echter de eis van de commercie die de geplande televisie-uitzendingen en reclameblokken niet langer laten onderbreken door urenlange herhalingen van oude partijen tussen BjBorg en John McEnroe.

In de Britse sport moeten steeds meer eeuwenoude tradities wijken. De Derby, de beroemdste en meer dan tweehonderd jaar oude jaarlijkse paardenkoers, werd enkele jaren geleden al verplaatst van woensdag naar zaterdag. Vorig jaar schafte Wimbledon na 126 jaar de traditionele (knie)buiging van de spelers en speelsters naar de Royal Box af. De finale van de FA Cup heeft nu plaats in Cardiff en in de boten van Oxford en Cambridge roeien steeds meer buitenlanders mee die voor deze gelegenheid een jaartje post-graduate meepikken aan een van beide universiteiten.

Regen hoorde bij Wimbledon als aardbeien met slagroom. Slechts zes toernooien in de geschiedenis (1908, 1931, 1976, 1977, 1993 en 1995) werden door de weergoden gespaard. Veertien keer moest een finale worden uitgesteld vanwege de regen, voor het laatst in 2001 toen Goran Ivanisevic op maandag Pat Rafter versloeg.

De All England Club besloot pas toestemming te geven voor de bouw van het schuifdak, nadat er garanties waren gegeven dat het beroemde gras er niet onder zal lijden. Voorzitter Tom Philips van de All England Club zei gisteren dat Wimbledon de historie en tradities van het evenement respecteert, maar moet innoveren om aan de verlangens van de deelnemers, toeschouwers en televisiekijkers van de 21-ste eeuw te kunnen voldoen.

Niet alle tradities verdwijnen. Zo houdt de All England Club vast aan witte kleding en zal de baanrand worden opgesierd door klimop in plaats van reclameborden. En ook de nieuwste traditie blijft in stand; Tim Henman is dit jaar opnieuw de belangrijkste kandidaat om de eerste Britse winnaar te worden sinds Fred Perry in 1936.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden