Daily Telegraph: Politie en MI5 denken dat zenuwgas was verstopt in koffer van dochter Skripal

De Britse inlichtingendiensten gaan ervan uit dat het zenuwgas waarmee de voormalige Russische dubbelspion Sergej Skripal en zijn dochter Yulia zijn vergiftigd, in Moskou werd verstopt in haar koffer. MI5 en de antiterreurpolitie denken dat het zeer dodelijke novitsjok werd aangebracht op een kledingstuk, make-up of in een cadeau. Dit meldt de Britse krant The Daily Telegraph.

Forensisch onderzoek in een café in Salisbury. Beeld EPA

De krant baseert zich op hoge functionarissen die op de hoogte zijn van het onderzoek. Beide diensten zouden er niet meer van uitgaan dat een Russisch team naar Salisbury werd gestuurd om de 66-jarige Skripal te doden vanwege zijn vroegere spionagewerk voor de Britten.

Een belangrijke reden waarom de diensten niet meer uitgaan van Russische spionnen, is de plek waar ook een politieagent werd besmet met novitsjok. De politie gaat ervan uit dat de agent in aanraking kwam met het zenuwgas in Skripals huis in Salisbury en niet bij het bankje waar Skripal en zijn dochter bewusteloos werden gevonden. Dit maakt de kans groter dat het zenuwgas per ongeluk het huis was binnengebracht door de dochter voordat ze met haar vader de stad in ging om wat te drinken en te eten.

Agent Nick Bailey ligt nog steeds ernstig ziek in het ziekenhuis. Skripal en zijn 33-jarige dochter, die in Moskou woont, bevinden zich in kritieke toestand. Novitsjok, waaraan Moskou aan het einde van de Koude oorlog werkte, is een van de dodelijkste chemische wapens.

Als de Britse theorie klopt, moet de Russische inlichtingendienst vlak voor het vertrek van Yulia hebben ingebroken in haar appartement om het zenuwgas te verstoppen. Afgelopen week werd al gemeld dat het zenuwgas mogelijk was gestopt in een cadeau dat de dochter had meegenomen voor haar vader. Nadat het was geopend in Skripals huis in Salisbury, zou het tweetal besmet zijn geraakt met novitsjok.

Premier May bezocht donderdag Sailisbury. Beeld EPA

Plekken afgezet

Yulia arriveerde op 3 maart, om 14.40 uur, in Groot-Brittannië. De volgende dag reed ze met haar vader naar de binnenstad van Salisbury. Om 13.40 uur parkeerden ze hun auto waarna het tweetal wat ging drinken in een café. Daarna vertrok het tweetal naar het naburige restaurant Pizzi om wat te eten. Zo'n twee uur na hun aankomst in het centrum werden ze bewusteloos aangetroffen op een bankje.

Dat de politie geen beelden heeft vrijgegeven van mogelijke verdachten, wijst er volgens deskundigen ook op dat inderdaad geen leden van de Russische inlichtingendienst actief zijn geweest in Salisbury. In het gebied waar Skripal en zijn dochter gingen eten en drinken, zijn veel bewakingscamera's te vinden.

Het ontbreken van mogelijke verdachten maakt het een stuk moeilijker voor de Britse regering om te bewijzen dat Moskou achter de aanslag zat. De Britse minister van Buitenlandse Zaken Johnson zei vrijdag dat de kans heel groot is dat de Russische president Poetin zelf de opdracht heeft gegeven voor de aanslag. 'Wij hebben niets tegen de Russen, onze ruzie is met Poetins Kremlin', aldus Johnson.

Sporen van novitsjok werden aangetroffen in Skripals huis, in zijn auto en in het café en het restaurant. In en rond Salisbury hebben politie en leger 24 plekken afgezet om sporen van het zenuwgas op te ruimen. De laatste locatie is het huis van de zieke agent in het dorpje Alderholt, zo'n twintig kilometer van Salisbury. De politie zei donderdag dat er mogelijk 131 personen in Salisbury in aanraking kunnen zijn gekomen met het zenuwgas. Het gaat onder andere om personeel en bezoekers van het café en het restaurant. Novitsjok is vijf tot tien keer dodelijker dan het al zeer dodelijke zenuwgas VX, een van de bekendste chemische wapens.

Britse militairen verwijderen een auto in Salisbury die mogelijk sporen bevat van het zenuwgas novitsjok. Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.