Dagboek

De Amerikaanse expeditieleider William Clark speurt naar indianen op de prairie.

Nebraska, 25 juli 1804


White Catfish Camp. Aangenaam weer vanochtend. We stuurden diverse jagers op pad. De twee die we naar het dorp van de Otoe (indianenstam, red.) hadden gestuurd, kwamen om twee uur terug. Ze hadden geen indianen gezien. In de nabijheid van het dorp ontdekten ze wel verse sporen, die ze zonder succes volgden. De sporen van hun vertrek uit het dorp hebben ze uitgewist. De Missouri-indianen voeren oorlog met elkaar en met andere stammen, ze verplaatsen zich in grote groepen en soms maakt een compleet volk zijn bivak op de jachtvelden.


De mannen vertelden dat de weg naar het dorp (ongeveer achttien mijl westwaarts) één kale vlakte was, afgezien van een paar bomen langs de oevers van een stroom. Op een paar mijl afstand van het kamp zijn ze de Papillion of Butterfly Creek overgestoken, en nabij het indianendorp een prachtige, heldere rivier, de Corne du Cerf of Elkhorn, die een meter of negentig meter breed is en verderop uitmondt in de Platte.


Zuidoosten wind. Vandaag twee herten en een kalkoen geschoten. Zag ettelijke korhoenders op de prairie.


William Clark (1770-1838), Amerikaanse onderofficier, leidde met kapitein Merriwether Lewis in opdracht van president Jefferson de eerste expeditie naar de Amerikaanse westkust, op zoek naar een doorgaande route naar de Stille Oceaan. Fragment uit The Journals of the Lewis and Clark Expedition, waarvan de eerste complete editie honderd jaar na dato verscheen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.