Dagboekfragment - Wat is lekkerder: babyteentjes of damesvingers?

Dagboek

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Twee oude schepen. Foto epa

Fiji, 2 maart 1961

We hadden een feestelijk banket voor dertig gasten georganiseerd. Tegenover mij zat de hoogedelgestrenge luitenant-kolonel Ratu Edward Cakobau, die net tot districtsbestuurder was benoemd. Toen de dirigent van het muziekgezelschap binnenkwam om een glas port te drinken, boog Ratu Edward zich naar mij toe en zei: 'Die dirigent komt uit de ergste kannibalenregio van het eiland.'

Ik vroeg Ratu Edward of hij wellicht een achterkleinzoon was van koning Thakimbau, en hij zei meteen ja. Toen vroeg ik hem of hij wist dat zijn overgrootvader de lunch had gebruikt met koningin Victoria, in de late jaren 1870, en weer zei hij ja.

Daarop vertelde ik hem dat de koning bij die gelegenheid pal naast mijn moeder had gezeten, die toen een brutale jonge meid was. Ze had gevraagd of hij het had niet jammer vond dat hij was gestopt met menseneten en ze heeft nog vaak verteld wat hij toen antwoordde: het enige wat hij miste waren de babyteentjes.

Ratu Edward vond het een geweldig verhaal en hij zei: 'Er klopt niets van, want ik heb altijd begrepen dat mijn overgrootvader de voorkeur gaf aan damesvingers.'

Op het schip waarmee hij terugkeerde naar Fiji liet de hoofdkelner hem de menukaart zien. 'Wat een vreselijk menu', had Ratu Edward tegen de kelner gezegd, 'breng me de passagierslijst.'

Louis Mountbatten (1900-1979), de laatste gouverneur-generaal van Brits-Indië. Uit From Shore to Shore - The Final Years; The Diaries of Earl Mountbatten of Burma 1953-1979. Collins, 1989.

Meer over