Dagboekfragment: Een Winterreise te voet

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Sledehonden in Neustadt am Rennsteig (Duitsland).Beeld afp

Thüringen, 19 maart 1843

Twee uur gaans voor Coburg werd ik achteropgereden door een lege postkoets die me voor een habbekrats liet meerijden. De koetsier vertelde me dat ik nog goedkoper met de postzakken kon meerijden tot helemaal in Gotha.

Ik liet me overhalen en vertrok om 3 uur 's nachts. Een karretje waar je nauwelijks op kon zitten, snijdende koude, zonder winterjas, met natte schoenen: je reinste kwelling. Meer nog dan met mezelf had ik te doen met mijn zielige hondje. Het dier had het zo koud dat het zijn urine liet lopen, die meteen aan het karretje vastvroor.

In Hildburghausen stapte ik af en wandelde via Schleusingen naar Suhl. Naar dit stadje voerde een voetpad dat zich door het struikgewas slingerde. Kort voordat ik dit pad bereikte kreeg ik gezelschap van een uiterst onprettig sujet dat aanbood me te begeleiden.

Ik trachtte de kerel uit te leggen dat ik er de voorkeur aan gaf alleen te wandelen, maar hij wist het zo in te richten dat hij voortdurend in mijn buurt bleef. Nu eens bleef hij staan en tuurde naar een berg, dan weer vroeg hij naar de precieze weg. Vervolgens moest hij nodig iets aan zijn doorgelopen zolen doen of begon hij met zijn knotsvormige knuppel wild boven zijn hoofd in 't rond te zwaaien.

Ik zorgde ervoor dat de ongure kerel nooit achter mijn rug kwam te lopen.

Friedrich Hebbel (1813-1863), Duitse toneelschrijver. Ingekort fragment uit Een blinde bij zonsopgang. Vertaling Klaus Siegel. De Arbeiderspers, 1995.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden